Du Kan Svømme Med Delfiner I Naturen Og Adopter Babyskildpadder På Den Beste Øya I Det Kontinentale USA

"Vi er som kjendiser rundt her," sier Hilton Head Island Sea Turtle Protection Project frivillige Kym Castillo og Jayme Lopko mens vi gjør veien nedover en lang strekning i vår lastebil, en liten rosa skilpadde på Castillo-lue og en gigantisk malt over kjøretøyets side.

Det er like etter 6, og solen begynner bare å stige, spretter dyp nyanser av rosa over de fortsatt mørke bølgene. Tidlige stigerør er allerede på sanden, litt jogging, andre legger et søvnig barn eller en hund som er ivrig etter å plaske i surfen. Castillo og Lopko har rett - alle av dem stopper og stirrer som skilpadden mobilkjører sakte ved å knipse på et bilde, vandre over for å stille et spørsmål, eller i det minste sprekke et smil.

Nina Ruggiero

Vi læres å lete etter dekkspor som kommer ut av vannet, markeringer av en mamma loggerhode som drar henne grovt 300-pund kroppen opp langt nok på land for å legge eggene hennes. Det har vært en sakte sesong så langt, sier Castillo på grunn av en kulere vinter. Medlemmer av frivillig patruljen har vært ute på stranden på 5 hver dag siden mai 1, og frem til tidlig i morgen morgen hadde de funnet 128-reir langs Hilton Head Islands kystlinje - et lite tall i forhold til 2016s rekord 411 eller til og med 2017s 325. Men etter noen få falske alarmer finner vi en, og det føles som om det burde være en slags sirene å blare. I stedet er det våre spøkelser av spenning alene som druknet ut lyden av de krasjende bølgene.

Besøk Hilton Head

Lopko graver et forsiktig hull (ett egg fra hvert rede må avlives for DNA-testing) som Castillo måler den nøyaktige plasseringen av rede nr. 129. Morgenen er offisielt en suksess.

Nina Ruggiero

Selv om de bare er 31 miles fra Savannah, synes innbyggerne i Hilton Head Island å eksistere sammen med naturen på en måte som sjelden sett i USA i dag. De er stolte av sitt dyreliv, fra saltvannens fugler til delfinene som svømmer i lyden - og fortsetter arven fra Charles Fraser, som utviklet øya med vekt på bevaring i 1950. Og mens de elsker sine 12 miles av uberørte strender og 24 championship golfbaner, ønsker de besøkende å kjenne Hilton Head Island, er mer enn et sted å jobbe på deres tans eller perfeksjonere sine svinger.

Slik lærer du øya - Stemmer nr. 1 i det kontinentale USA for tre rette år ved Reise + Fritid lesere i verdens beste priser - utover strendene og greenene.

Fly inn i en av T + L-lesernes favorittflyplasser

Hilsen av Hilton Head Island

Mens Hilton Head Island har en egen egen flyplass med fly til og fra Charlotte, North Carolina, er den enkleste (og rimeligste) måten å fly det, gjennom Savannah / Hilton Head International Airport, som har konsekvent funnet sin vei inn i T + L Worlds Best Awards topp 10 innenlands flyplass liste.

Ikke bare er plassen nesten sjokkerende rolig og ordentlig (det er enda en separat TSA-linje for reisende med mobile boarding pass), men det er et rolig sitteområde designet for å ligne en av Savannahs historiske torg, og en utpost av Savannah-favoritt Leopold's Ice Krem, hvor du kan plukke opp en scoop (eller en halvliter) av en deilig smak som jordbær shortcake, rom bisque eller smør pecan. Derfra handler det om en 45-minutters kjøretur til Hilton Head Island.

Lær om, møt og adopter dyrelivet

Besøk Hilton Head

Coastal Discovery Museum ser de fleste av sine besøkende midt i uken, ifølge Rex Garniewicz, president og administrerende direktør, når familier er grundig stekt og trenger en pause fra solen. Men hvis du vil kunne identifisere flora og fauna du vil se gjennom hele oppholdet, er det et flott sted å starte ferien. På den frodige grunnen til en tidligere plantasje inneholder museet et Discovery Lab hvor barna kan se lokale dyr som eremittkrabber, hesteskoekrabber og skilpadder, en gjennomstrømmende sommerfuglhabitat fylt med innfødte arter, og muligheten til å stå opp Lukk med travle arbeider bier som de gjør honning.

Besøkende kan også ta guidede tursturer og slutte å adoptere en havskildpadde - en stor påminnelse om turen din hver gang du får en personlig skrevet e-postoppdatering på hatchlingene dine. (Ja, jeg adopterte nest nr. 129 og jeg forventer min hatchlings på mindre enn to måneder.)

Opplev Gullah Culture

Nina Ruggiero

Spor av Hilton Head Islands rike historie blir fortsatt avdekket - sist i en graving på et 4,000-årig Native American-nettsted i Sea Pines - men det er mange steder å lære om Gullah-folkene, en integrert del av øya kultur . Hjertet av dette er i Mitchelville, en by av slappne slaver som går tilbake til borgerkrigen, som besøkende kan tur i dag. Medlemmer av øyas nåværende Gullah-befolkning er direkte etterkommere av frigjørerne til Mitchelville, og mange er dedikert til å utøve tradisjonene gjennom utdanningsprogrammer og den måneds lange Gullah Celebration med Gullah kunst, musikk og mat hver februar.

Som Michael Smalls forklarte en syvende generasjon Gullah sårkorns krumningsavløp, ble slaver hentet fra forskjellige regioner i Afrika ikke i stand til å kommunisere med hverandre, slik at de dannet Gullah-språket som felles bakken. Smalls 'kurver, håndlaget med lokalt fremstilte materialer, er hans hovedverktøy for å overføre sin kultur til fremtidige generasjoner. De nesten uforgjengelige kurver ble brukt av slaver til å rense ris, bære grønnsaker, og til og med holde babyer mens deres mødre jobbet i feltet, forklarte Smalls, og i dag er intrikate versjoner brukt til å holde frukt, dekorere hjem og er vanligvis gitt som bryllupsgaver . Smalls og hans partner, Dino Badger, selger sitt arbeid på Coastal Discover Museum og på deres hjemmeside, og holder klasser for de som er interessert i å lære båten.

Kom deg ut på vannet

Nina Ruggiero

Fra dolphin turer og historiske utflukter til nærliggende Daufuskie Island til kajakkpadling, padle boarding, katamaran seiling og tubing, er det måter å se Hilton Head Island av vann i alle hastigheter. Utenfor Hilton Head gir deg muligheten til å bli med på en gruppertur eller planlegge en privat tur bare for deg og din familie og venner.

Outback-turen kombinerer dolphin-watching med en lokal historieleksjon, og deretter slipper du av på eventyrfirmaets private øy for å utforske før du går på kajakk og tar en guidet tur langs myrene, hvor du vil padle blant jomfruer, fugler som fiskeørn og heron, se Native American Oyster innskudd, og sannsynligvis øye med enda flere delfiner.

Utforsk på sykkel

Besøk Hilton Head

Det er mer enn 60 miles av sykkelstier på Hilton Head Island, noe som gjør det enkelt og morsomt å navigere på to hjul. Enten det er en tur til stranden eller en favoritt lunsjplass eller bare en naturskjønn tur, vil du se folk i alle aldre som kjører rundt øya på nesten hvilket som helst tidspunkt på dagen, fuktighet blir fordømt. Ved lavvann, kan syklister til og med sees å ta til de tett pakket sandstrendene.

Mens mange skianlegg og husleier kommer med gratis sykler å bruke, er butikker som tilbyr sykkelutleie spredt over hele øya, inkludert Hilton Head Bicycle Company, LowSea Bike, Beach & Baby Rentals, Bicycle Billy, og mer. Du kan sjekke ut et kart over øyas sykkelstier her - og du kan til og med få leie sykler levert til dørstokken din.

Spis alle sjømat (og ikke glipp av Happy Hour)

Nina Ruggiero

Den kulinariske scenen på Hilton Head Island utvikler seg raskt, takket være lidenskapelige kokker som Clayton Rollison, eieren av Lucky Rooster, hvor du kan para velsmakende, syddispirerte biter fra stekte grønne tomater og østers til brødost og kyllingeskinn med utkast cocktails. Deretter går du videre til reker og griller og holder deg sent for en grundig ristet Ramos Gin Fizz, som vil slå deg av føttene, men kommer med et løfte om å hjelpe deg med å føle deg bedre om morgenen.

For oceanfront spisestue, gå til Coast at Sea Pines for noen blackened reker nachos, en forseggjort rå bar utvalg, og fersk sjømat spesialiteter. For grillfest, vil du stoppe på Food Network-stjernen Orchid Paulmeiers One Hot Mama.

Nina Ruggiero

Og Hilton Head Island-lokalbefolkningen vil bli den første til å fortelle deg at de elsker en god happy hour - som aldri varer bare en time - så for hele dagen cocktailer ved vannet, dra opp en stol på Dockside og la barna leke i On-site nautisk-tema lekeplass.

Føl deg hjemme

Nina Ruggiero

Hilton Head Island har 3,000 hotellrom, alt fra full-service alpinanlegg til sjarmerende inns, det mest ikoniske stedet er 5,000-acre havet Sea Pines Resort på øyas sørspids. Anleggets begrunnelse inkluderer tre golfbaner, tennisbaner, marinaen som er hjemsted for det anerkjennelige Harbor Town Lighthouse, ridningstier, en strandklubb med levende musikk og et luksuriøst boutiquehotell, Inn & Club at Harbour Town, stemte et av de beste 10-feriestedene i det amerikanske sør i 2018 World's Best Awards.

Nina Ruggiero

Og Dru Brown, direktør for salg og markedsføring på The Vacation Company, sier flere besøkende enn noensinne velger å leie private hjem. "Ferieleiligheter utgjør bare om 8 prosent av reisen for omtrent fem år siden; nå er det godt over en tredjedel av alle ferier, sier han. "Personlig og privat plass samt muligheten for alle å være sammen, men atskilte er et stort trekk."

The Vacation Company

Av de 6,000-husene og villaene som er tilgjengelige, anbefaler Brown å leie i Nord- eller South Forest Beach for å være nær Coligny Plaza, det viktigste sentrumsområdet med butikker, restauranter og barer, i tillegg til flott tilgang til stranden. SeaCrest-komplekset tilbyr alt fra ett-roms til fire-pluss-roms penthouse-villaer, alt fra rimelig til luksus. I off-season, etter Labor Day til begynnelsen av mars, sier Brown at du kan finne mindre villaer for så lavt som $ 99 per natt. Han anbefaler booking innen 30 ankomstdagen for å score den beste avtalen, men bemerker at mange returreisende bestiller sommerferien over vinterferien eller enda før, så hvis du har et bestemt sted i tankene, er det bedre å handle raskt.

The Vacation Company

I tillegg til sommeren og RBC Heritage i april, var områdets største golfarrangement, Brown sagt vinterferien og påsken er populære tider å besøke, men den virkelige beste tiden å være i Hilton Head Island er høsten. "Lokalbefolkningen vil drepe meg for å si dette, men jeg elsker høsten," sa han. "Været er så flott, det er varmt nok til å komme i vannet, det er langt mindre turist trafikk, og du trenger ikke å håndtere publikum. Du kommer til å nyte hva Hilton Head Island handler om. "

For å finne utleie, besøk vacationcompany.com.

Merk: Besøk Hilton Head for støtte for rapporteringen av denne historien.