Du Kan Slappe Av Med Bald Eagles And Seals På Dette Kanadiske River Rafting Eventyr

Omtrent en time nord for travle Vancouver ligger et lite, koselig fjelloppgjør kalt Squamish. Selv om den menneskelige befolkningen ligger like under 20,000, er byen hjemsted for en av verdens største befolkninger av å overvære bald eagles. De majestetiske fuglene migrerer hvert år til gyting ferskvannslaks som bor i dypet av den iskalde Squamish-elven i et område som heter Brackendale.

Da jeg startet min reise opp til Squamish, var det nok å si at jeg ikke var sikker på hva jeg kunne forvente. Jeg hadde aldri vært mye av en fuglperson - definitivt ikke en fuglekikker - og jeg visste heller ikke veldig mye om bald eagles. Mørk kropp, hekket nebb, hodet så snøhvit som fjelltoppene rundt meg - det var mine indikatorer. Massive og vakre, skallede ørner er kjent for å være ganske unnvikende hvor jeg er fra (Midt-Atlanterhavet). Jeg hadde sett sannsynligvis mindre enn fem i mitt liv.

Getty Images / iStockphoto

Vel, det endret seg sikkert etter eventyret mitt nordover. Jeg dro fra Vancouver i de tidlige timene av en kald, våt, ubestridelig Stillehavet Nordvest i november, øynene limt til vinduet mitt da bilen såret sin vei langs Howe Sound, forbi bråkete kystlinje, spisser med spire øyer og snø- blanketed fjell. Min cheery driver, David, fylte meg på alt fra Vancouvers høyeste turist sesonger til forskjellen mellom Vancouver, North Vancouver og West Vancouver, til den livlige bærekraftig sjømatindustrien og rik historie i regionen.

Da jeg kom til Squamish, begynte lavskyene bare å klemme fjellene og hylle sine ferske snødekte topper i en transfixende blågrå dis. Jeg gjorde en rask stopp på Fergie's Cafe, en lokal institusjon og en virkelig sjarmerende felles tucked i en renovert tre trailer på en hytte-studded riverside eiendom. Etter å ha koset ved siden av en knitrende vedovn brann og downing et par kopper varm kaffe og den beste laks Benedict jeg noensinne har hatt, dro jeg for å møte min kanadiske Outback Rafting Company tour guide. Da jeg kom for å møte teamet og mine fuglekikkere, passet vi opp i det jeg bare kan beskrive som all gummi i Canada. Dette medførte full gummivare, en gummjakke, et livvest, gummistøvler, en lue og hansker. Først trodde jeg at dette virket litt som overkill, men da vi kjørte fra selskapets hjemmebase ned mot den tåkefulle Squamish-elven, styrket regnet, og jeg skjønte at hodestoff-gummi var den eneste rimelige måten å gå.

Det måtte regne for eagle spotting ekskursjon å være opplevelsen som det var. Og det er ikke engang fordi jeg er en av de menneskene som blir feid opp i romantikken til en stormfull grå himmel; Det var bare noe om kombinasjonen av vindkraftsvind, drift av tykk tåke, kalde regndråper og lave skyer som gjorde ekspedisjonen så spennende. Etter å ha blitt snuggled inn i komforten av hotellet mitt i Vancouver bare noen timer før, ble jeg plutselig blitt transportert inn i en helt annen verden: en av robuste fjelltopper; rushing, laks fylt vann; og gigantiske fugler. (Bilde gjennomsnittlig vingespenner på seks til syv meter.)

Getty Images / fStop

En gang ved elvebredden losset vi flåten fra en tilhenger og hjalp vår kunnskapsrike og spirituelle guide, Matt, rulle den ned til vannkanten. Selve flåten var mye mindre enn jeg hadde forventet, med tanke på at det var fem av oss ombord. Jeg var litt nervøs for å sitte opp på kanten av den tingen og flyte nedover en rushing elv, men Matt forsikret oss om at den var perfekt stabil.

Før jeg hevet min gummikledde selv i flåten, så jeg ned til føttene mine og så en laks vasket opp på kysten. Det var minst to tredjedeler av armen min. Min kjeve droppet og ble slik som jeg så opp og over elva og spottet fire massive ørne som flyr mellom trærne og hoppet inn og ut av et stort rede, og ga ikke et øyeblikk beskjed til den lyse gule flåten som presset inn i vann. "Eagles!" Jeg blurted ut før jeg kunne stoppe meg selv, snu hodene rundt meg. Til tross for at spotting eagles er en ganske vanlig forekomst i Squamish denne tiden av året, la jeg merke til at lokalbefolkningen (jeg var den eneste utebyen på flåten) fremdeles var like imponert av de imponerende fuglene som jeg var.

Getty Images

Når jeg var ferdig med å passe på at jeg ikke kunne snakke mer enn et par bilder på grunn av regnet (det var ikke søtt, tørk dråper av telefonen din, det var typen som forlot mascara-striper og gjorde synlige buler på vannoverflaten), ble jeg klar over at det ikke gjorde noe, for fotografier kunne ikke virkelig gjøre Squamishs naturlige skjønnhetsrettighet. Og et kamera definitivt ikke kunne fange den overveldende følelsen av hvor ærefrykt inspirerende disse fuglene er når de er bare noen få båtlengder unna deg.

Hilsen av kanadiske Outback Rafting Company

Ørnene var overalt da vi drev nedover: opp i trærne, satt langs stranden, plukket i rosa laks på bredden, tørket ut sine ekspansive vinger under dekselet på børsten. Til tross for regnet, vinden og den hurtige strømmen, var det noe utvilsomt rolig om å observere fuglene som de gikk om rutinene sine. Vi så en overflod av både mannlige og kvinnelige skallede ørn, så vel som ganske mange fledglings. Matt informerte oss om at skaldet ørne er kjent for å være med på livet, og babyene vil bli i reiret mellom 10 og 12 uker. Reder er vanligvis rundt fire til fem meter bred og dyp. Ifølge National Eagle Center, den største bald eagle nest noensinne registrert veide en fullstendig tre tonn.

Etter ca. 30 minutter med flytende langs, rundet vi en bred bøyning. «Høyre», sa Matt. "En god tid for litt varm sjokolade." Jeg ble lettet og akseptert det med et stort smil, ivrig etter å varme opp hendene mine da temperaturen hadde begynt å falle, og pelting regndråpene syntes bare å bli sterkere. Det var rundt denne tiden at Matt nevnte at det ofte er seler i elven. Sikkert nok, som om han hadde hørt navnet hans, poppet han et segl og stirret rett på oss, lurte som om han hadde en hemmelighet. Han fortsatte å følge oss lekfullt nedover elva for resten av turen, noen andre kom sammen med ham underveis, alt tilsynelatende forvirret på skuespillet til en stor gul gummistøvler som stod over vannet i de iskalde i november i British Columbia .

Da vi nærmet enden av elva, etter en hel time, hadde jeg sett dusinvis av eagles - sannsynligvis nær 70 eller så, selv om det var vanskelig å fortsette å telle. I en verden som har mistet så mye til forurensningens skadelige virkninger, feiende urbanisering og miljømishandling, var det forfriskende å oppdage en lomme på jorden som følte seg uberørt av menneskelig uaktsomhet. Å se slike vakre dyr som eksisterer, lever og trives i deres naturlige habitat, var en en gang i livet.

Hvor til Nest

The DOUGLAS, Autograph Collection

DOUGLAS-hotellet ligger i det nylig åpnede Parq Vancouver-komplekset, og tilbyr elegant, koselig innkvartering med vekt på velvære og naturens verdsatte sted i Vancouver-opplevelsen. I nærheten av toppklasse restauranter som Honey Salt, Victor og 1886, og en kort spasertur fra livlige nabolag som Yaletown, kan gjestene nyte Vancouvers rike kosmopolitiske miljø mens de nyter en innbydende og sunn atmosfære.

Shangri-La

Den perfekte kombinasjonen av eleganse og komfort, Shangri-La Vancouver er velutstyrte rom, er definisjonen av et luksuriøst opphold. Gjestene kan forvente sofistikerte mørke skoger og asiatisk inspirert innredning, mange fasiliteter, en in-house restaurant med en meny av Michelin-stjerne kokk Jean George, og en topp hakk personell som går utover for å sikre gjestene komfort mens de bor i sentrum .

Hvor å feire

YEW på de fire årstidene

YEW har en suave, sofistikert atmosfære og tilbyr en inspirert meny fullpakket med bærekraftig og lokalt hentet OceanWise sjømat.

Må prøve: Sablefish (krabbe og ricotta ravioli, asparges, artisjokker)

Burdock & Co

Kokk Andrea Carlson presenterer en sterk følelse av sted gjennom Stillehavet Nordvest-inspirert mat. Burdock & Co ligger i et koselig, stearinlysrom, og tilbyr en sesongbasert meny med innovative retter og økologiske viner som feirer lokale og unike ingredienser.

Må prøve: Elk Bavette (tomatillo og epazote chimichurri, kantarell sopp, potetkrem), stekt kål (dillkrem, herdet sildrø)

Minami Yaletown

Ligger i buzzy, kosmopolitisk Yaletown, serverer menyen på Minami tradisjonell og moderne tar på noen av de ferskeste sushiene Vancouver har å tilby.

Må prøve: Laks Oshi sushi (presset BC wild sockeye laks, jalapeño, Miku saus)