Verdens Vakreste Fjellbyer

I juli 2005 kom Sandra Rötzscher i San Pedro de Atacama, en høy ørkenby i Andesfjellene i Nord-Chile, for å finne seg i en fire dagers sandstorm. Den sjeldne hendelsen var "irriterende og smertefull", husker hun, men når det er fjernet, oppstod et annet landskap: brutte fjellformasjoner avstivet av år med sedimentær oppbygging, geyserfelter som slipper av kolonner av damp fra nærliggende vulkaner og saltleiligheter befolket av flammer av flamingoer. Det var naturen i motsetning til noe hun noensinne hadde sett.

Det første bildet som uttrykket "fjellby" bringer i tankene, er vanligvis en scene av det sveitsiske alp-sorten, med sjarmerende lodges gjemt under snøstøvde topper. Og selv om mange av verdens vakreste fjellbyer faktisk er alpine (eller i det minste liknende) eksisterer nydelige høytliggende samfunn på steder som er mer typisk forbundet med strender og ørkener, som for eksempel Chile eller Mexico.

Naturligvis, gitt deres beliggenhet, de fleste av de byene som gjorde vår liste er ski destinasjoner. Men mens alpinanlegg som Whistler, hjemmet til 2010 Vancouver Vinter-OL, tegner mange snøhunder, trekker de også høysesonger med naturen i naturen. Sommer vandrere og terrengsyklister krysser fjellene her for å nyte de utstrakte panoramaene på det ekspansive Coast Range.

Over Nord-Amerika, lokker Stowe, Vermont også besøkende året rundt. Adrenalin junkies kommer til å ta på de utfordrende dobbel-svart diamant stier på Stowe Mountain Resort, mens sommer reisende tur og leir i nærheten av sine historiske bygninger. Men Stowe sparer kanskje sitt vakreste ansikt til høst, når den årlige eksplosjonen av høstfarger metter de tredekkede grønne fjellene.

Skjønnheten i disse byene er heller ikke bare naturlig. Fordi mange av dem er sekvestrert på fjerntliggende steder, har de ofte beholdt gamle kulturelle og arkitektoniske tradisjoner. De japanske landsbyene Shirakawa-go, for eksempel, har en særegen skjønnhet på grunn av en unik arkitekturstil som utviklet seg gjennom århundrer.

Uansett om det er skisesesongen i Alpene eller høsten i Vermont, har hvert av disse fellesskapene en spesiell berusende skjønnhet. San Pedro tiltrekker seg spesielt folk som oppdager den magiske og mystiske energien som antas å bo i dette merkelig vakre landet. Selv om Sandra Rötzscher ikke virkelig tror på mystikk, ble hun svevet av det eteriske landskapet. "Energien var virkelig ubestridelig," sa hun.

1 av 12 Marc Muench / Corbis

Taos, NM

Taos fantastiske utsikter av de krevende Sangre de Cristo-fjellene, sterkt vakkert høytliggende terreng, og tradisjonell adobearkitektur har inspirert mange kunstnere gjennom årene - mest berømte Ansel Adams og Georgia O'Keeffe. (Faktisk er de robuste landskapene rundt Taos, som dukket opp ofte i O'Keeffes malerier, fortsatt kjent for mange lokalbefolkningen som "O'Keeffe country.")

Få litt fjellluft: For å se de samme visningene som O'Keeffe likte, besøk Ghost Ranch, i den ytre regionen Abiquiu; Det er der hun bodde og malet for 20 år. For å nyte områdets naturlige skjønnhet sammen med en tung dose adrenalin, gå til Taos Ski Valley, hvor de skråbakke bakkene (inkludert det beryktede mogulområdet Al's Run) er temperert av nydelig natur.

2 av 12 Kevin R. Morris / Corbis

Hood River, OR

Uovertruffen utsikt over Mount Hood, en tøff sovende vulkan som ved 11,249 føtter, er den høyeste toppen i Oregon, er en stor tegning i denne idrettslederens by. Men skjønnheten her er ikke bare oppe i luften; Byen hviler også på kanten av den dramatiske Columbia River Gorge, en bratt flak, fjordlignende elvklippe der høyhastighetsvindene trekker tusenvis av windsurfere.

Få litt fjellluft: Ta en naturskjønn kjøretur langs Lewis og Clarks rute langs Columbia-elven fra Hood River gjennom de omkringliggende eple- og pæreplantager, til Multnomah Falls, en av de høyeste fossene i USA. Eller gå til Mount Hoods WPA-epoke Timberline Lodge-hjemmet til Nord-Amerikas eneste helårsåpnede skiområde, til å skue, svinger over panoramautsikt.

3 av 12 Robert Dennis

Stowe, VT

Beliggende blant New Englands grønne fjell, Stowe sentrum, først avgjort 200 år siden, er fylt med nydelig sjarmerende historiske bygninger og dekket broer; en soaring kirke spir, tilhører Stowe Community Church, bygget i 1863, har utsikt over alt.

Få litt fjellluft: Stowe er hjemmet til Mount Mansfield, Vermont høyeste topp, og de ekstremt utfordrende dobbel-sorte diamantene "Front Four" -stier. (Det er mange mellomliggende og nybegynnerløp også.) Fra toppen av Mount Mansfield blir vandrere og skiløpere behandlet på tilsynelatende uendelige panoramabilder av Lake Champlain og de omkringliggende toppene i Green Mountains.

4 av 12 Courtesy av Beaver Creek Resort

Beaver Creek, CO

Bare en 10-minutters kjøretur fra den bedre kjente naboen, Vail, tilbyr den ersatz Alpine landsbyen Beaver Creek samme nydelige surround-spesifikt, de majestetiske, nesten alltid snødekte Colorado Rockies-men i en mye lavere nøkkel, mer intim setting.

Få litt fjellluft: Etter en dag med pløying av pulveret på Beaver Creek Ski Resort, splurge på en stemningsfull middag på Beano's Cabin-en åsside lodge med hvor du kan spise på elg, roast svin og andebryst ved siden av en brølende brann. Halvdelen av magien til stedet kommer dit; Restauranten er kun tilgjengelig med en månelyset slede gjennom snøen. Deretter slår du inn på baksiden ved Ritz-Carlton Bachelor Gulch.

5 av 12 mikecranephotography.com/Alamy

Whistler, British Columbia

Hjemmet til de alpine, nordiske og glidende hendelsene for OL 2010 Vancouver, Whistler's topper (Whistler Mountain og Blackcomb Mountain) er det største skianlegget i Nord-Amerika. Det er også uten tvil en av de vakreste, med store tømmerhytter omgitt av majestetiske fjell.

Få litt fjellluft: Peak 2 Peak gondolen, som forbinder Whistlers to fjellstier via en 2.73-kilometer lang, 1,427-fots høy trikk-tur, gir tilgang til både vinter-skiløpere og sommervandrere - pluss fantastisk utsikt over dalen nedenfor.

6 av 12 Michael Stephens

Shirakawa-go, Japan

Tradisjonelle hus bygget i Gassho-zukuri-stilen - noen av dem hundrevis av år - har gitt denne samlingen av landsbyer ved foten av Mt. Haku-san en unik slags skjønnhet. Gassho-zukuri betyr "bygget som hender i bønn"; de bratte takene på husene her, bygget for å tåle tunge snø, ligner hendene på buddhistiske munker presset sammen i bønn.

Få litt fjellluft: Hvis du er heldig nok til å besøke i midten av oktober, delta i områdets livlige Doburoku Matsuri festival, som feirer den kraftige, tykke, ubehandlede lokale skylden Doburoku. Ellers ligger nord for sentrum av Ogimachi, Shirakawa-gos største landsby, hvor Shiroyama utsiktspunkt gir et spektakulært utsiktspunkt over det omkringliggende taket og fjellene.

7 av 12 iStock

Queenstown, New Zealand

Set på kysten av glitrende Lake Wakatipu og ringet av den såkalte toppen av Remarkables Range, sørger dette sørøya-fellesskapet for både stellar foto ops og mer berømt ekstrem bungee jumping (verdens første kommersielle hoppe fant sted her på vertiginous Kawarau Bridge, i 1988).

Få litt fjellluft: Hvis du er for opptatt med å skrike under bungee jump for å legge merke til de uberørte utsikten, ta den mye mer avslappende Skyline Gondola til toppen av Bob's Peak. Her kan flere observasjonsdekk du nyte utsikter over innsjøen, samt Cecil og Walter Peaks og Coronet ski fjell.

8 av 12 Marisol García

Cuetzalan, Mexico

De frodige, grønne åsene i Mexicos Sierra Norte-punktert av kaskende fossefall og bratte hule kalksteinsklipper omgir dette fjerne urbefolkningen. Innbyggerne her er Nahuatl, direkte etterkommere av aztekerne som bebodd regionen for århundrer siden.

Få litt fjellluft: Hver søndag lokalbefolkningen strømmer til markedet i Cuetzalan, hvor lokale bønder selger en regnbue med frisk frukt og grønnsaker, lokalt dyrket kaffe og hjemmespinnte stoffer. Hvis du hellere vil komme ut i landskapet, kan du prøve å utforske områdets omfattende nettverk av underjordiske huler, angivelig den største i Mellom-Amerika.

9 av 12 Jon Arnold Images Ltd / Alamy

Wengen, Sveits

Selv om den søvnige alpinbyen Wengen-satt ved foten av de truende Eiger-, Mönch- og Jungfrau-fjellene - knapt har 1,000 permanente beboere, fyller byen med skientusiaster hver januar. De kommer til å se på skiløpere ta på VMs lengste utforkjøring på 3,363-vertikalfot Lauberhorn.

Få litt fjellluft: Fordi det er en bilfri by, må besøkende til Wengen ta toget, akkurat som de har gjort siden tannbanen åpnet i 1910. Tenk på det som en velsignelse; Da toget langsomt klatrer Lauterbrunnen mot reisemålet, blir du behandlet med utsikt over den idylliske dalen nedenfor og tilsynelatende himmelskrapende snødekte fjell.

10 av 12 Hemis / Alamy

Cauterets, Frankrike

Høyt i Pyreneene, bare 20 miles fra det berømte pilgrimsstedet i Lourdes, har Cauterets sitt eget rykte for helbredende krefter i form av termiske varme kilder. I århundrer har byens terapeutiske farvann og naturlige skjønnhet trukket besøkende - inkludert Victor Hugo, som beskrev dalen og dens bekker som "mer enn bare natur. De er et glimt av naturen på bestemte mystiske øyeblikk når alt ser ut til å drømme. "

Få litt fjellluft: Ta en beroligende dukkert i en av byens mest kjente spa, César Spa, etter en dag med fotturer eller ski. Beundre utsikten over de omkringliggende toppene fra terrassen til spaets blekgul neoklassiske bygning. Så spasere langs de smale gatene i Cauterets mens du beundrer bygningene i Belle Epoch-æra og deres fargerike smijerns balkonger.

11 av 12 Francesco Roman

Cortina d'Ampezzo, Italia

Lang vinterlegepladsen for europeiske filmstjerner (i '50s og' 60s, Audrey Hepburn, Brigitte Bardot og Sophia Loren frolicked her, tjene byen kallenavnet "salotto dei famosi" -celebrities 'stue), Cortinas natur er blendende alt på egen hånd. Den lille byen, der sjarmerende hytter er festooned med blomstrende geraniumer, er omgitt på alle sider av spiky, grovhakkede Dolomittfjellene.

Få litt fjellluft: Skituren rundt Cortina d'Ampezzo (som var vert for 1956 Vinter-OL) er legendarisk vakker. De bratte plungene og uavbrutt synlinjer her har blitt brukt som bakteppe for mange filmer, inkludert Cliffhanger, den opprinnelige Pink Panther, og James Bond-flicket For Your Eyes Only.

12 av 12 mikecranephotography.com/Alamy

San Pedro de Atacama, Chile

Jordens tørreste ørken omgir dette lille samfunnet, og gir det en skremmende, ufruktbar form for skjønnhet. Regionen like utenfor byen, Valle de la Luna, fikk navnet sitt månelignende landskap; NASA har gjort tester av Mars Rovers her. Legge til det uberørte landskapet er den langdovante vulkanen av Licancabur, som vevner over.

Få litt fjellluft: På dagtid, prøv sandboarding (ørkenen tilsvarende snøbrett) på sanddyner utenfor byen. Når natten faller, snu hodet til himmelen ved San Pedro de Atacama Celestial Exploration (SPACE), det største offentlige observatoriet i Chile, med sine nesten perfekte stjernevennlige forhold.