Vandringsturer, Trinnvis

Ordet Tour ofte conjures bilder av busser crammed med turister og drone-like guider rattling off perfunctory detaljer om severdigheter sett gjennom et vindu. Men a walking turen er noe helt annerledes. Vandring bremser oss og øker sansene våre, slik at vi kan utforske omgivelsene intimt og derved søtgjøre naturlige og kulturelle opplevelser - og er ikke det hele poenget med reise? Flere og flere outfitters merker denne trenden og utvider tilbudene sine, skyver grensene for hvor du kan trek. Du trenger litt mer enn et anstendig par støvler for å ta på svingete toskanske veier eller Sør-Afrikas dinosaur-alder blomsterkonvensjon. Men før du treffer stien, sjekk ut våre plukker for de heteste stedene å gå, det kuleste utstyret, og hvem som best kan lede veien.

Grunnleggende
Som navnet tilsier, Country Walkers vet en eller to om å reise til fots. Det Vermont-baserte selskapet tilbyr nesten 60 destinasjoner, fra New England til Italia. Selv om komfort er nøkkelen på disse turene, legges vekt på primære gangopplevelser. De tilbyr en ramble i Cornwall, hvor du vil passere gjennom Gilbert og Sullivan's Penzance og se en utendørs ytelse nær Land's End på Minack Theatre, hvis 750 seter ble hugget ut av en stein klippe med utsikt over havet. Ikke gå glipp av byen St. Ives, en koloni av abstrakte og avantgarde kunstnere siden viktoriansk tid. En annen tur fører deg ned de romerske veiene i sørlige Toscana og Umbria, hvor mat, vin og olivenolje er hovedattraksjonene. "Hvis du vil forstå italienere," sier lokal veileder Alex Gullo, "du må tilbringe mye tid på middagsbordet."

Tips
"Bryt i støvlene dine før du går," sier Christian Chumbley, en Sør-Afrika-guide for Backroads. "Jeg liker Vasque lær støvler - old school, ikke noe fancy." • Mattie Schaefor av Teton fjellklatring i Jackson, Wyoming, anbefaler klær laget av hurtigtørket stoff som DryLite i stedet for bomull. • Ha mer vann enn du tror du kan drikke, sier Randonnée Tours 'Ruth Marr. Hun vil ikke sette seg uten sin sveitsiske hærkniv og en skje ("Jeg elsker yoghurt, spesielt i Frankrike."). Hennes favoritt snacks: valnøttbrød, geitost og tapenade i Dordogne. Men hopp over vin på stien: "Ça coupe les jambes," ifølge Marr ("Det svekker bena").

Høyt eventyr
Hvis du tenker på deg selv som en robust oppdagelsesreisende, men tegner linjen når du risikerer liv og lem, ser du ikke lenger enn de fjerntliggende turene i Geografiske ekspedisjoner. Næstformann Al Read (eller "Great Yak", som han er kjent i selskapet), sier at det er den raskest voksende delen av virksomheten hans uten å bli spilt. "De fleste stedene vi går er vanskelige å se på egen hånd," sier han, "som Iran og fjerne deler av Kina. Men vi forblir i de mest komfortable stedene som er tilgjengelige." Selskapets 17-dagers tur i Bhutans daler tilbyr møter med treskjærer og vevere, pluss muligheten til å se brannseremonier og rituelle danser på religiøse festivaler. Deltakerne bor i hytter og pensjonater, og kan ofte nyte tradisjonelle bhutanske steinbader.

En to-ukers lodge-to-lodge-tur i Nepal, fra Everest til Annapurnas, gir utsikt over åtte av verdens 10 høyeste topper. Vandrere kan besøke klostre, og passere gjennom landsbyer med brosteinsbelagte gater og hvitkalkede steinhus. Neste år kan den uberørte gå over til Antarktis. (Førstelagere kan foretrekke en mildere opplevelse, for eksempel en tur gjennom de italienske Dolomittene eller en reise over sveitsiske enger fra St. Moritz til Zermatt.)
800 / 777-8183 eller 415 / 922-0448, faks 415 / 346-5535; Hellige dalene i Bhutan trek $ 3,995 per person, avganger i april, mai og oktober.

Self-Guided
Mens de fleste tur-og returfirmaene som er oppført her, legger vekt på fleksibilitet og uavhengighet på gruppearrangementet, Randonnée Tours garanterer det: det er ingen guider, så veien du tar er opp til deg (med litt hjelp). Selskapet ble startet 10 for mange år siden av økologen Ruth Marr, en lengre walker av de franske og italienske landsidene. Hun og hennes team av innsidere utarbeider detaljerte reiseruter for hver tur, helt ned til spiseprosjektene, og lokale eksperter er tilgjengelige for spørsmål eller nødsituasjoner. Du kan blande og matche nivåer av overnatting - tilbringe en natt på et gammelt våningshus, en annen på et femstjerners hotell. Trips spenner fra inn-til-inn turer til dagsturer fra et enkelt sted; kjøring-og-spasertur er også et alternativ. Dordogne er en av Randonnée mest populære destinasjoner, for kalkstein landsbyene Domme og Rouffillac og den forhistoriske hule kunst på Les Eyzies-de-Tayac. Andre turer tar deg langs en del av pilgrimsreisen til Santiago de Compostela i Spania; eller du kan spasere fra Le Puy til Conques i Frankrikes Auvergne-region, forbi veikantkapeller, felt av ydmyke grønne linser og tåke skoger. Korsika kjører og går tur starter denne høsten.
800 / 465-6488 eller 204 / 475-6939, faks 204 / 474-1888; Dordogne turer fra $ 1,265 per person i ni dager.

Variasjon
Backroads stolt av å skape flerdimensjonale reiseruter. Epicureans vil elske Toscana matlaging og tur tur, der de vil lære oppskrifter for retter som bruschetta og Ribollita (en tradisjonell bønne og brød suppe). Gjester tilbringer tre netter og tar to matlagingstimer på Badia a Coltibuono, et kloster fra 11th century, som nå er hjemmet til Lorenza de 'Medisis skole (hun av det eponymous PBS-matlagingsprogrammet). En annen dags instruksjon, av den kjente lokale kokken Claudio Piantini, er gitt på Villa Vignamaggio. Den antatte fødestedet til Leonardo da Vinci's mysteriummodell, Mona Lisa, er det hvor gjestene tilbringer sine to siste netter. På halvdagsturer går kokker i trening gjennom landsbyer, olivenlunder og vingårder.

Under 11-dager i Sør-Afrika kombinerer Backroads-vandrere byen, stranden og safari utflukter. Amble rundt kyst botaniske hager i Cape of Good Hope, med sine gigantiske proteas-pre-istid planter "like gammel som dinosaurer, med blomster så store som basketballer", sier guide Christian Chumbley. Deretter går du gjennom Cape Town og nord til Londolozi Lodge, på grensen til Kruger nasjonalpark (bush turer utenfor parken kan gi spill observasjoner verdig noen Land Rover safari: elefanter, sjiraffer, flodhester og nukleoser). En annen flott kombinasjon er Tyrkia-tur og seiltur, der gjestene seiler langs Middelhavskysten i tvillingmastet tre gulets og ta dagsturer innlandet fra kysten - det eneste punktet for tilgang til mye av dette steinete, men moderate terrenget.
800 / 462-2848 eller 510 / 527-1555, faks 510 / 527-1444; Toscana tur $ 3,698 per person, avganger mai, september og oktober.

Vi liker også ...
fjell Travel-SobekDen nye "La Dolce Via" -serien har myke eventyr turer i Frankrike og Italia; For de som foretrekker en ekte trening, melde seg på 120-milen Mont Blanc Circuit (888 / 687-6235 eller 510 / 527-8100; 13-dagkrets $ 2,590 per person). • MaupinTrek stoler på guider som Donegal-innfødte Phil MacGiollaBhain, som har ledet Gaelic turer i 20 år (800 / 255-6162 eller 785 / 331-1000; ni dager i Irland fra $ 2,430 per person). • Abercrombie & Kent kan ta deg truger i de østerrikske alper eller trekking i Tanzania (800 / 323-7308 eller 630 / 954-2944; 13 dager i Tanzania $ 4,395 per person). • Du kan dukke opp i din kostyme for Tauck Tours ' "helihiking" ferie i canadiske rockies: selskapet leverer støvler, regnutstyr og til og med dagspakker for en fjelltur med helikopter (800 / 214-5158 eller 203 / 226-6911; fra $ 2,170 per person).

Luksus
Bare i fjor, Butterfield & Robinson lagt til flere nye nordamerikanske turer til sin fremtredende katalog med eksklusive utflukter. Hva disse destinasjonene mangler i eksotisk appell, de gjør opp med store rom og oppsiktsvekkende natur. I løpet av en fem dagers moderat vandring i Smoky Mountains fra Asheville, North Carolina, til Knoxville, Tennessee, kan vandrere pusse med magnolia-trær og utforske fosser og mossete gammelvoksende skoger (sist innlogget i 1600s). Overnattingssteder inkluderer to netter på Swag, en håndhugget tømmerhyttehytte med utsikt over 50-miles i tre retninger og tilgang til 500,000 hektar skogsbeskyttelse. På en annen natt, sove under grøntområdet i delte telt bygget på redwood plattformer, med vedovner og Frette laken.

B & R tar også vandrere til Lake Louise i de kanadiske Rockies i løpet av de to eller tre snøfrie månedene når "naturen går vilt", ifølge David Farnell. "Du ville ikke forestille deg at Nord-Amerika har en slik naturlig skjønnhet, med disse middelhavsblå alpinene og utrolige villmarker." Over hele kontinentet kan du prøve en fem dagers tur til Nantucket og Martha's Vineyard, hvor seilbåt på America's Cup-yachter er en del av blandingen. I 2001 legger selskapet en tur gjennom Grand Canyon, med overnattinger på en dude ranch. Som B & R-fans allerede vet, er denne utkjørselen i Europa og andre steder fabelaktig (italiensk innsjøregion, Rajasthan, Peruvian-Andes), men selskapet tar ingenting for gitt, og deler ingen komfort i sin egen bakgård.
800 / 678-1147 eller 416 / 864-1354, faks 416 / 864-0541; Smoky Mountains tur $ 3,695 per person, avganger i mai og september.

Gear
Det siste stiutstyret er både høyteknologisk og høy stil. Sko: Wraptor running sandals av Teva ($ 99); Presto sokkerlignende joggesko fra Nike ($ 85); LL Beans Gore-Tex Mountain Approach støvler med "klebrig" Vibram såler ($ 119). For urban tur, Samsonite Travel Wear nye "Roll Donna" -sko i lakskinn ($ 165) eller Tods svart-hvite Lewis-lace-ups, som ser ut som bowlingsko laget for byens spaserturer ($ 295). Klær: "Amphi" konvertible bukser av Ex Officio, hvis ben glidelås for å bli shorts ($ 64); lett PreCip regnjakke med ekstra lange underarms lynlås, fra Marmot ($ 99). Gear og gadgets: Leki's tilbaketrekkbare, anti-sjokk gående poler, perfekt for å spare knær og brenne ekstra kalorier ($ 129.95); Vector Wristop Computer fra Suunto ($ 199), med digitalt kompass, høydemåler, barometer og termometer; Toaster Slider solbriller av Smith ($ 99), med utskiftbare linser for overskyet, solfylt og snørike dager.