Waking Up I Dreamland

Det kan ikke være mange roller-coasters som betyr så mye til et sted som Scenic Railway gjør til Margate. På den slags morgen som gjør at du ser hvilken maleren JMW Turner mente da han kalte himmelen over denne delen av den engelske kysten "den vakreste i hele Europa," er den kjekke tømmerrammen et statlig midtpunkt for byens ikoniske Dreamland fornøyelsespark .

Det er ikke den raskeste av coasters, chugging rundt sitt spor på 35 mph med en rippe brakeman for å sikre at den ikke løper bort på hjørnene. Men det var hvordan de gjorde dem i 1920, da utvikler John Iles avduket turen som Storbritannias første "naturskjønne jernbane". Og det stopper ikke squeals av spenningssøkere fra å stige over klatret av hjulene nesten et århundre senere.

Jooney Woodward

Den naturskjønne innkvarterer perfekt byens storslåtte oppturer og nedturer gjennom årene. Margate ligger i Thanet, et lite, krittfylt distrikt i Kent som strekker seg ut der Nordsjøen møter den engelske kanalen. Sammen med nærliggende Ramsgate og Broadstairs, var byen et fasjonabelt tilfluktssted for londonere i viktorianske tider. Dreamland har underholdt generasjoner av turister med sine menageries, roller-skating rinks og daredevil rides. "Du dro dit for hver bursdag," husker Mark Sawyer, som vokste opp i Margate i 1980s. "Som tenåringer hoppet vi gjerdet for å ri Looping Star eller spille spilleautomater. Jeg kan fortsatt høre lyden av forandring slippe gjennom stengene til Mary Rose når den gikk opp ned. "

De fleste av rytterne ble solgt i 1990s etter hvert som folkemengdene gikk ned med oppgangen til pakketurisme til Sør-Europa. Dreamland stengt i 2005 og ble byttet til vandaler og arsonister. Landet sannsynligvis ville ha blitt ombygget, og Woodward Scenic ville til slutt bli revet, hvis det ikke hadde vært for en gruppe lokalbefolkningen som sikret Historic Englands status II-status for turen, noe som gjorde at den første coasteren noensinne fikk en slik beskyttelse.

? Jooney Woodward

Margates sjarm har jobbet langsomt med londonere, som nå er mindre enn to timer unna med høyhastighetstog. Byen trekker i økende grad kreative typer som flyr klatringene i East London til et sted hvor de har råd til å lage kunst. Den ene er promotor Amy Redmond, som nylig handlet en en-roms leilighet i Hackney for en 10-roms eiendom i Margate østlige ende. Hun er opptatt med å konvertere den til Margate Arts Club, som vil drive oppholdsprogrammer og utstillinger.

"Margate har en lovløs natur om det jeg elsker," sier Redmond. "Det er litt dyster ennå inspirerende."

Den gamle bydelens rød murstein fortauer er kantet med kafeer og bric-a-brac butikker, mens oppe klippene er en samling av nyskapende butikker som Haeckels, hvor du kan kjøpe parfymer laget med fargede tang. Kents berømte landbruksprodukter produserer mye i restauranter som Ambrette, som serverer smart Anglo-Indian fusion, og den eksemplariske GBPizza Co., ved stranden ved siden av boutique Sands Hotel.

? Jooney Woodward

All denne kreative energien konvergerer i Dreamland, som gjenåpnet i fjor som en dual-purpose kunstinstallasjon og fornøyelsespark. Arcaden inneholder et originalt Space Invaders-spill og en Rolling Stones pinball-maskin fra 1980. Pølser er laget av frittgående kjøtt, og pizzaene kommer med buffalo mozzarella, men alle gjenstår realistisk priset. Og det er et element av vill glamour: Redmond har nylig hatt et debaucherous drakshow og dansfest i parkens nyoppussede ballroom. Hun også hylder barndommens minner om Dreamland. "Å være tilbake på disse turene og se på den rosa solnedgangen," sier hun, "har ingen overdrivelse - forandret livet mitt."