Årets Paradis: Mexicos Isla Holbox

I flere tiår har folk vært på reise til Isla Holbox, en øye på åtte miles utenfor kysten av Yucatán-halvøya, uten å forvente å gjøre veldig mye. De kommer til å vade i melkeaktig, jadevann og blande seg gjennom finkoralsand, tilbringe dager på tomme strender som kun er tilgjengelige til fots eller sykkel, se flamingoer i grunne laguner, og om sommeren snorkler de med hvalhaier største fisk i verden. Øya er nesten helt naturbeskyttet: bare en håndfull taktekk-hoteller dot en 11 / 2-mile strækning på kanten av en hengekøye-laced by (befolkning 2,000). Ellers er stedet ubebodd. Golf vogner tar plass til biler, hvit sand asfaltplassen. Elektriske lys erstattet lys mindre enn 30 år siden. Det er bare en minibank på det mest kontanter-bare øya, og det er ofte ute av kontanter.

Selv om dens relative avstand er en del av grunnen til at Holbox hittil har vært uberørt, er det ikke så vanskelig å komme seg dit. Jeg fløy til Cancún, kjørte nordover i to timer til den lille, dinged-up landsbyen Chiquila, og tok en 20-minutters ferge. Det føltes nesten ikke som et problem, men historien har reisen vært akkurat nok av et ulempe for å garantere relativ fred - en kvalitet som fortløser Tulum, feriestedet sør for Cancún. Faktisk er mange av de som besøker Isla Holbox, eksplisitt å komme vekk fra Tulum, som i det siste tiåret har blitt noe av en utpost for motetyper fra New York City og Los Angeles. For nå er det i det minste liten sjanse for å løpe inn i medarbeidere på Holbox (et ansvar i Tulum), og ingen sjanse til å skaffe en Starbucks Frappuccino. Du trenger ikke å bekymre deg for klærne dine, eller til og med endre dem. De fleste bruker ikke sko.

Simon Cave

"Folk prøver ikke å imponere hverandre her; du trenger ikke å bekymre deg for alt det søppelet, "fortalte Nathan Vernes, en California-basert fotoreporter, meg. Vernes vokste opp på ferie i Baja, har bodd i Mexico City, og har reist omfattende over hele landet. Isla Holbox, sa han, er hans favorittsted, ikke bare i Mexico, men i hele verden. "Det er ingen stoplys, du er i shorts, ingen skjorte, flip-flops. Du vet ikke hvem som er rik eller hvem som er fattig. "

Men som de nærliggende strandbyene sammenligner det seg så gunstig med, blir Holbox sakte et sted hvor besøkende vil gjøre mer enn bare kommunisere med lokal fauna. Cynthia Russell, en Manhattan-basert yoga instruktør, forbereder seg på å lede sin andre retrett det neste vår. Hun fortalte meg om Holbox med den slags motvilje man føler når man tvinger til å beskrive noe som er ukomplisert elskverdig. "Jeg er nesten nølende med å snakke om det, siden det er en så skjult perle," sa hun. I fjor tok Russells retrett sted på Casa Las Tortugas-Petit Beach Hotel & Spa, et 23-rom, Palapa-hotellet rett på stranden. Eiendommen er på mange måter i forkant av forandringen på Isla Holbox, dens innehavere oppgave å finne ut hvordan de skal gi de bekvemmeligheter som kosmopolitiske gjester vil ha, uten å gjøre det til et sted de ruller øynene på.

Eier Francesca Golinelli flyttet til Holbox 14 for mange år siden fra Bologna, Italia, hvor hun nyter både strenge og spoiler av en rask jobb på moteforretningen Yoox. Innen tre måneder etter å ha besøkt en strandbolig som hennes far hadde kjøpt, som han langsomt bygde opp som skulle bli Casa Las Tortugas, sluttet Golinelli sin jobb og flyttet halvveis rundt om i verden for å leve på øya på heltid. To år senere møtte hun mannen, den nederlandske tidligere pro kitesurfen Patrick Wiering. Sammen driver de hotellet, spaet og restauranten, samt en liten gård (kilden til mye av restaurantens råvarer). De har også to unge døtre, som jager rundt dem på bare føtter, og blir stadig støvet av sand.

Simon Cave

Dette tropiske eventyret blir omskrevet langs hele stranden. Like ved siden av er Casa Sandra, drevet av Sandra Pérez, en kubansk kunstner hvis malerier pryder hotellet; Nede på stranden ligger det familiedrevne Las Nubes, hvor den nybyggede interiørdesigneren og TV-personligheten Nate Berkus har bodd to ganger de siste årene. Berkus fortalte meg, "Jeg elsker at det ikke er biler. Jeg håper det aldri endres, men jeg kan føle at det beveger seg i den andre retningen. Jeg hører om flere og flere mennesker går. "

Etter mange års høringer snakker folk om Isla Holbox i hemmelige konspiratoriske toner, Los Angeles smykker designer Irene Neuwirth besøkte endelig denne siste sommeren. Hun elsket veggmaleriene i byen, og de undervanns sandbjørene som gjør waders ser ut som de går på overflaten av havet. Men for det meste sa hun, at hun "elsket at den er så uberørt av den forferdelige motescenen."

Fra begynnelsen av denne måneden vil fasilitetene begunstiget av den forferdelige motefasen begynne å vises. Casa Las Tortugas lanserer et permanent yoga-studio, et bakeri, et boutique og et artist-in-residence-program. Og selv om Golinelli, selv en islander på dette punktet, sa at hun ønsker å utvide sakte, er det ikke nektet at dette er hvordan et sted begynner å forandre seg.

Den har allerede, på noen måter. Jeg tilbrakte den tredje dagen på Isla Holbox offshore, på en hvalhaj-spottingstur der vannet i Karibien møter Mexicogolfen. Innen 30 minutter forlot land ble vår båt omgitt av haier, deres polka-prikkede hud synlig like under overflaten. Vi hoppet inn, to av to. Havet den dagen var skyggefull med plankton, og det var umulig å se haiene til de var tommer unna. Tilbake på båten, vred med spenning, satte vi oss på leting etter vår lunsjleverandør: en tenåringsgutt med et spyd. Han kastet hummer, conch og grouper inn i vårt skrog, så deftly filleted dem og doused dem med kalk.

Simon Cave

En time senere forankret vi oss i de oversatte blågrønne grunne på en fjern øy og spiste ceviche med våre hender. Kapteinen snakket om en langvarig søksmål mellom lokale fiskere og fastlandsutviklere om et prosjekt som truet med å miste de uberørt delene av øya. Han snakket med det som lød som tristhet, men var selvsagt ambivalens: kapteinen visste at med utvikling kommer mer forretning og mer penger. Så mye som han ønsket at øya skulle bli slik det var, var det klart at han ikke var immun mot løftet om velstand. Ved å gi meg en tallerken med ceviche, nøye lagt ut på en uthulet hummerhale og garnert med sitrus-peel rosettes, ba han meg om å ta et bilde slik at jeg kunne vise det til eieren av hotellet vårt.

Som en spesielt vakker og sjarmerende person eksisterer et spesielt vakkert og sjarmerende sted under den konstante trusselen om å bli ødelagt av sin egen karisma. En besøkende på et sted som Isla Holbox kan ikke unnslippe, men på hvilken tid blir populariteten en korrumperende kraft? Men da jeg satt ved sjøen og feiret på spoiler, ramte det meg som bekymret for linjen mellom under- og overutviklet, om hvor er over og hvor ikke er, er en dumt ærend. Bedre å akseptere at øyeblikket du besøker et sted er like mye en del av turen som selve stedet. Tross alt vil Isla Holbox tilby en forskjellig opplevelse til mer eller mindre alle - selv til den personen som går, blir forelsket og vender tilbake igjen og igjen.

Simon Cave

Detaljer: Hva å gjøre i Isla Holbox

hoteller

Casa Las Tortugas: Det familiedrevne boutiquehotellet er hjemsted for Mandarina Beach Club, en av øyas beste restauranter. holboxcasalastortugas.com; Dobler fra $ 140.

Casa Sandra: Alle rommene på 18 og fellesarealer er dekorert med originale verk av kubansk kunst. casasandra.com; Dobler fra $ 307.

Las Nubes: Den fjerneste av øyas strandhoteller tilbyr eksepsjonell tilbaketrukkethet og nærhet til flamingoer. lasnubesdeholbox.com; Dobler fra $ 250.

restauranter

Los Peleones: Den sjeldne kredittkort aksepterer etablering på øya. Sjømat pasta og en takterrasse er ekstra trekker. Calle Tiburón Ballena; 52-984-120-9685; Entrées $ 6- $ 24.

Tacoqueto: Merkelig nok, denne permanent parkerte lastebilen - og dens tilstøtende teltte patio - er en av de eneste stedene på øya for å få tradisjonell meksikansk mat. Bestil en taco al pastor og BYOB. Avda. Joaquín Coldwell.

Viva Zapata: Spis en grillet hummer mens du svinger på en bar-side-sving. Calle Damero; 52-984-875-2362; Entrées $ 5- $ 20.

aktiviteter

Hvalturtur: Kanskje det eneste å "gjøre" på øya, kan ikke oppleve svømming med den største fisken i verden og spise ceviche laget av ferskfanget grouper. holboxwhalesharktours.com.