Denne Byen Er Europas Mest Undervurderte Designkapital

Helsingfors får sitt langvarige øyeblikk i solen. Den nordiske hovedstaden har mye å anbefale det, men for ofte blir det oversett av reisende: Foodies leder til København, kjøpere til Stockholm, utendørsstykker til Oslo, og Helsinki er henvist til stoppested og returreiser når de andre hotspots i Nordeuropa var oppbrukt .

Men for alle som elsker flott design, skal Helsingfors stå i nærheten av toppen av oppgavelisten din. Byen er hjem for arkitektoniske mesterverk som Finlandia Hall med utsikt over Töölönlahti Bay, en imponerende marmor konsert plass opprettet av Alvar Aalto, far til finsk modernisme. For fem år siden kalte World Design Organization byen en World Design Capital, og den etterfølgende programmeringen har gitt anledning til bemerkelsesverdige prosjekter som Kamppi Stillehavet, Kulttuurisauna og Design Driven City-initiativet, som har som mål å ytterligere fremme byen som en sentrum av design. Det oversetter til flotte museer, slående bygninger, topp shopping, og en by som er så kosmopolitisk og fengslende som sine nordiske naboer.

Eventuelt kunst og arkitektur-fokusert besøk i Helsingfors skal begynne med en tur til Designmuseet, i hjertet av byens designdistrikt. Museets permanente samling forteller historien om hvordan dette lille nordiske landet kom til å være en trailblazer, med glassverk og keramikk av Kaj Frank, en av Finlands mest fremtredende designere, Artek-møbler av Alvar Aalto, og til og med den originale 1992 Nokia-mobiltelefonen . Det omkringliggende designdistriktet er byens kreative sjel, hvor talentfulle unge designere har satt opp butikk i nabolagets jugendstilbygninger. Stiftet i 2005 som et knutepunkt for byens kreative samfunn, har distriktet nå over 200 butikker, atelier, gallerier og studioer å utforske. Standouts inkluderer Samuji, Samu-Jussi Koskis nøye redigert samling av klær og homewares, og Lokal, fotograf Katja Hagelstams konceptbutikk, fremvist av finske kunstnere.

Markedsplassen, nær havnen, er et glimrende sted for folkevakt og en matbit. Bare noen skritt fra noen av Helsingfors eldste kvartaler, inkludert Senatorget og Helsingfors katedral, er det en travel scene for turister, lokalbefolkningen, buskers og måker som kaster seg for fallne småbiter. Graze deg gjennom de fargerike teltboderne (ikke gå glipp av røkt fisk, en finsk favoritt) og deretter hør til Story Café i Old Market Hall for havutsikt og topp mat - inkludert hva er kanskje den beste laksesuppe i byen. En nylig makeover gir hyllest til den historiske bygningen, gifte seg med moderne designlinjer og tilpassede møbler med arv detaljer, som vintage wire fisk feller som henger fra taket. Herfra kan du gå deg opp i den løvrike Esplanade Park, en elegant promenade der Finlands mest gjenkjennelige merkevarer som Marimekko, Artek og Iitalla har åpnet flaggskipene sine.

Helsinki tilbyr noen av de beste vintage shoppingene du finner overalt. Utallige antikvitetsbutikker og loppemarkeder er spredt over hele byen, og de som er villige til å sile gjennom duds vil bli belønnet med finske samleobjekter som strekker seg over den siste halvdelen av 20th århundre. Mange slike butikker finnes i Design District, men leder til det bohemske nabolaget Kallio for flere eklektiske funn, eller for seriøse antikviteter, vandre til det storslåtte Kruununhaka-området. Artek 2nd Cycle er Arteks egen vintage samling og definitivt verdt et besøk, som er Fasaani, en cavernous gullgruve av topp kvalitet, brukt finsk design. Hietalahti Loppemarked, åpent i de varmere månedene, er en favoritt blant lokalbefolkningen, og et must-stop på noen sommerferie

Selv den finske badstuen har ikke blitt oversett i den nylige designrenaissanceen. Kulttuurisauna, et kunstprosjekt designet av Tuomas Toivonen og Nene Tsubo under Helsinki Design Capital 2012, tilbyr en intim og autentisk badeopplevelse i et tempel av ro, mens den nybygde øko-badstuen Löyly, av Avanti-arkitekter, er et mer dramatisk eksempel på finsk arkitektur. Ligger på kysten av Hernesaari, er den skulpturelle trekonstruksjonen en magnet for både design og badstuentusiaster.

For en meditativ opplevelse uten varmen, gå til Kamppi-kapellet av Silence, en annen verdenskrig sirkelkirke midt i Helsingfors travleste shoppingområde. Designet av K2S Architects, tilbyr de beroligende kurver og lysende lys i sitt indre rom en nondominasjonal tilflugtssted fra den frenetiske byen som omgir.

Og siden du trenger et sted til sengs for natten, er et opphold i en av byens flåte med design-y nye luksushotell i orden. Kämp-samlingen består av ti hoteller som inkluderer flaggskipet 5-stjerners Hotel Kämp, boutique-designhotellet Klaus K, og det etterlengtede Hotel St George som åpner dørene sine på Yrjönkatu 13 i tidlig 2018. Tianwu, den gigantiske hvite draken designet av samtidskunstneren Ai Weiwei, vil hilse på gjester i lobbyen - enda et tegn på at Helsingfors har ankommet.