Disse Drone Photos Of Orcas Er Fantastisk Og Viktig

Hvordan finner du ut om en hvalfangster er sulten? Forskere fra NOAA Fisheries har gått sammen med Vancouver Aquarium for å prøve å finne ut det.

I Stillehavet Nordvest, spiser gruppen av orkaner som er igjen i innlandet eller kystvann et diett som hovedsakelig består av Chinook laks. Dessverre er laksepopulasjoner redusert, noe som antas å være årsaken til at disse orkas egne tall faller. Men til nå har forskere ikke hatt en virkelig effektiv måte å overvåke orka ute i det åpne hav for å evaluere nøyaktig om de får nok til å spise.

Forskere drar nå til droner for å løse dette problemet. NOAA-forskere har utstyrt et "ubemannet luftfartøy" (som er vitenskap for en drone) med et høyoppløselig kamera og sendt det ut over Stillehavet for å fange fotografier av orca-befolkningen i nærheten av Vancouver, Canada, i deres naturlige habitat.

De resulterende bildene og videoene er blendende portretter av såkalte hvalfangster i naturen, leker med hverandre mens de svømmer gjennom det kalde vannet i Stillehavet. Men fotografier som passer til en salongbord er bare en lykkelig bivirkning av prosjektet. Forskere bruker bildene til å overvåke helsen til British Columbia's Northern Resident killer whales, en art av hval som regnes som truet under Canadas art at Risk Act. Forskerne analyserer droneens bilder for å mer eller mindre studere waistlines av orcasene for å se om de er underernærte. De bruker også bildene til å overvåke hvalpregnasjoner og bestemme hvilken prosentandel av graviditetene som blir båret til sikt.

Prosjektet er fortsatt på vei, men forskerne håper at Vancouver's Northern Resident Whales er farende bedre enn sine naboer i sør. Southern Resident Killers, som befolker vannet i nærheten av Seattle, regnes som truede arter.

Les mer om NOAAs samarbeid med Vancouver Aquarium forskere her.

Mer god leser fra T + L:
• Hypnotiske bilder av en kinesisk spøkelsesby fullstendig tatt over av vegetasjon
• Tre dager i Dingle: En fototur på Irlands vestlige halvøy
• Verdens mest fjerntliggende hoteller