Testing Peer-To-Peer Travel Trend

Jeg er i ferd med å gjøre noe som ville forferre min mor: Jeg er ved døren til et privat hus i Hollywood Hills hvor jeg har ordnet å overnatte i gjestehuset av en mann jeg aldri har møtt. Og i morgen har jeg ansatt en annen fremmed for å lede meg rundt Beverly Hills, og viser meg hvordan de lokale armaturene bor og fotograferer meg som om jeg var en av dem - en personlig paparazzo.

Begge arrangementene ble gjort i den unike verden av peer-to-peer, en ny tilnærming som revolusjonerer reiser. P2P er en inngangsport til unike, ikke-kommersielle og ofte rimeligere alternativer til hoteller, bilutleie og opplevelser borte fra hjemmet. Folk-ja, fullstendig fremmede - leier ut sine hjem, låner ut sine kjøretøy, leder guidede turer og møter ut-towners for måltider, alt opprettet via Internett. Det er sofa-surfing skrevet stort, og den banebrytende nettsiden Airbnb har forvandlet seg til en formidabel utleie av eieren som gir etablerte byråer en løp for pengene sine og inspirerer en legion av tilhengere. Akkurat som eBay og Craigslist gjorde det mulig å omgå Ye Olde Antiques Shoppe eller Ye Olde Home Depot når de leter etter et vintageklokke eller en trådløs borer, gir disse P2P-nettstedene en-til-en-tilkoblinger til eiere eller tilbydere av ulike varer og tjenester, det være seg en leilighet i London, en konvertibel og / eller parkeringsplass i Miami, eller en bar gjennomgå Berlin.

Gleden og potensialet til "anti-hotel" (aka home-tel) er mangfoldig: alle som åpner en privat bolig for reisende, sannsynligvis gjør det for inntektene, men han eller hun kan også nyte rollen som innkeeper, deling insider-y informasjon om området. Og du kommer til å føle deg som en innfødt, kanskje utforske et nabolag der losji for utbydere er vanligvis utilgjengelig eller uoverkommelig dyrt. Selvfølgelig er fallgruvene potensielt mangfoldige: Du kan ende opp med en klumpete madrass, en kattedame som innehaver eller verre. P2P-bransjen opplever fortsatt økende smerter. Etter tidlige hendelser av vandalisme, etablerte Airbnb en begrenset garanti (men ikke en egentlig forsikring) for verter, og selskapet understreker at dets detaljerte profiler og autentiske vurderinger (etter bekreftede opphold) bidrar til å beskytte gjestene. I noen byer gjør Zoning og kortsiktige utleielover ulovlig P2P-gjestfrihet.

For min jomfrureise valgte jeg Los Angeles. Søkeparametrene på Airbnb lar deg spesifisere fasiliteter (vaskemaskin / tørketrommel, portvakt) og typen eiendom, fra hus, leilighet eller ferge til villa, slott eller båt. (Dessverre var det heller ikke slott eller yurts tilgjengelig i perioden da jeg ønsket å besøke.) Siden krever litt due diligence, ferreting ut skjulte kostnader som rengjøringstjenester, og navigere gjennom eiendomshybby, hvor "sjarmerende" er kode for upraktisk. Jeg avviste et "luksuriøst trehus", hvis eneste påstand til det tidspunktet syntes å være grener utenfor soveromsvinduet; en "designer" leilighet som var røykfri "bortsett fra røkelse"; og en "arkitektonisk perle" som syntes å være dekorert med bestemorens møbler.

Men du kan lese anbefalinger fra tidligere gjester, se på en lysbildefremvisning av fasilitetene, eller se om noen av dine Facebook-venner har en forbindelse til leietakeren. Og dette er en toveis gate - vertene får også størrelsen på deg gjennom din online konto. Jeg opprettholde motvillig et bilde (føler meg litt ubehagelig med de åpenbare parallellene til match.com), men nektet å beskrive mitt "livsmotto". Til slutt bestemte jeg seg for å tilbringe en natt på en "hytte i Malibu-furuene" (for $ 200, det hørtes ut som en billig måte å besøke eksklusive strand samfunnet) og en natt på et privat Hollywood Hills gjestehus.

Den svimmelhetsfremkallende ruten i fjellene over Malibu føltes som Grande Corniche i Sør-California. Utsikt fra hairpin sving var nydelig, men et hint å ankomme i dagslys ville ha vært nyttig. Hytta var nesten monastisk enkel, en del av en ranch og vingård, der eieren, Gabrielle Harris, var ute av byen, forlot en forpliktende nabo for å varme badestampen og ha ved ved ved ovnen. (Mitt tap: Fraværet vertinne hadde nevnt muligheten for å lede gjester gjennom yogaklasser og på rides.) Det var ingen cellemottak, ingen TV eller en radio, men det var en kjølt flaske Harris egen Sauvignon Blanc. Hvis jeg hadde håpet å støte på Tom Hanks jogging på stranden, var plasseringen langt for fjernt, men som et tilfluktssted fra sivilisasjonen gjorde det ganske pent. Neste dag, jeg pollet den lokale cognoscenti for brunsj anbefalinger via P2P app Forkly. De guidet meg til dekadente pannekaker på Griddle Café, på Sunset Boulevard, hvor bananer ble bakt i brunt sukker før de ble tilsatt smeten.

Hvis innsideadgang er det endelige målet med peer-to-peer-reise, vil min neste bestilling leveres i spader. Japansk gjestgiveri med 1 soverom i Hollywood Hills var anlagt med fossefall, steinete baner og vintage filmhus med sittegruppe rundt et utendørs teater. For $ 245 en natt hadde jeg en panoramautsikt over det berømte Hollywood-tegnet og Moby som nabo. Jeg kunne ha forberedt et middagsselskap i restauranten i rustfritt stål i restauranten, men den hyggelige eieren, en designer ved navn Ehud Shimoni, presenterte meg lykkelig til nabolaget for fransk, thai eller burgere (på den vennlige Franklin & Company Tavern ). Det var klart at Ehud var motivert av mer enn leieinntektene - han hadde renovert stedet i henhold til sine egne design, i noen tilfeller med egne hender, og tok glede i sine gjesters takknemlige oohs og aahs.

Portalen på nettstedet Tripping leser, fristende, "Hvor vil du gå?" Og foreslår "Paris er fint." Uansett hvilken by du velger, kobler nettstedet deg til lokale verter som kan være interessert i alt fra å leie ut en reservedel soverom for å bare møte for kaffe. Jeg var ikke akkurat oppmuntret av 36-årige Erik, hvis profil skryte: "Jeg er friggin fantastisk" eller 43-årig Cynthia, en "enkel jente" med seks barn, tre barnebarn og en hengivenhet å avkriminalisere marihuana. Men den 36-årige Annabel var en rose blant tornene, en gradstudent i historisk bevaring og andre verdensbrikker som beskrev seg som "lykkeligste på et tog, fly eller båt." Hun hadde brukt Tripping for å få venner i Mexico og likte "karma" av P2P-møte nye folk på hennes reiser og vise bort sin hjemby til besøkende. Vi chattet over cappuccinoer på hennes favoritt Urth Caffé, i Beverly Hills, sittende utenfor ved siden av Jon Voight.

Peer-to-peer-reise blir stadig mer vanlig, men mange tjenester er fortsatt i beta-modus, med begrenset dekning; Nye byer legges bare til når nettstedene ruller ut (ikke overraskende, mange av dem lanserer i Bay Area). Noen oppstarter folder før de selv kommer av bakken, og andre, jeg oppdaget, er fulle av kinks. På Vayable, en "markedsplass" for turer og opplevelser bestilt direkte fra lokale leverandører, ble noen av mine spørsmål møtt med den gåtefulle responsen: "Kopierte ikke. Over."

Men Vayable førte til en vinner: for $ 45, tilbød Doug meg en skreddersydd spasertur i Beverly Hills - et svar, fortalte han meg til massemarkedets turbusskjøring som synes å lokke folk som hans Midwestern-slektninger. Hans utvalg av butikker og severdigheter var gjennomtenkt, elegant og morsomt, som Philippe Starck-designet bokhandel / galleri Taschen og Brighton Coffee Shop, som har gitt egg-over-easy og meatloaf til den berømte og ikke-så siden 1930. Som en ekstra bonus, snappet Doug fotografier av meg hele morgenen og sendte et redigert utvalg (inkludert en der jeg poserer med en "lånt" Ferrari på Rodeo Drive). Selv om jeg ville være glad for å markedsføre ham, ba Doug om et pseudonym: han er en vellykket kinofotograf og følte at hans rykte ikke ville bli forsterket av denne sidelinjen.

På en måte er P2P en motgift mot den upersonlige naturen til dagens online kommunikasjon og sosiale medier. Vi pleide å snakke og møte; nå tweet og Skype og venn og link inn. Men å koble med jevnaldrende i cyberspace kan føre til mer intim reiser rundt en verden som virker litt mindre og vennligere. Selvfølgelig vil jeg aldri bruke campinmygarden.com til å kaste et telt i en fremmed bakgård. Det er ikke nok penger i verden.

overnattingssteder

Lei direkte fra et hus.

• airbnb.com
• bedandfed.com (Storbritannia, Irland)
• campinmygarden.com (private hager som mikro-campingplasser)
• couchsurfing.org
• ficalaemcasa.com.br
• homeexchange.com (som navnet antyder, du betaler ikke, bytter du ut)
• housetrip.com
• 9flats.com
• onefinestay.com (London, New York)
• roomarama.com
• wimdu.com

Biler / parkering

Lån en bil og del en tur / finn en parkeringsplass.

• drivemycarrentals.com.au
• getaround.com (San Francisco Bay Area, Portland, Ore.)
• justshareit.com (tilbyr båter, motorsykler, snøscootere)
• parkatmyhouse.com
• parkingpanda.com
• parkingpanda.com
• relayrides.com
• ridejoy.com
• spride.com
• whipcar.com (UK)
• zimride.com

Spise

Få anbefalinger for mat og drikke.

• chowhound.com
• foodspotting.com
• forkly.com

Erfaringer

Lei en guide, møt for kaffe, fly en drage ...

• canaryhop.com
• dogvacay.com (bord hunden din i et privat hjem)
• guidey.com
• kitchensurfing.com (en kokk kommer til huset ditt for å lage mat)
• rover.com
• sidetour.com (New York, Chicago, Washington, DC)
• tripping.com
• uniiverse.com
• us.zilok.com (sportsutstyr, båter, elektronikk)
• vayable.com