T + L'S Take: Silversea'S Luxury Polar Vessel, Silver Cloud Expedition

Etter en myk knock kommer en hvithansket butler med en sølvbrett inn i min suite. Han setter frokostbordet med fin kina og skinnende sølv. Han heller selv min første kopp med friskbrygget kaffe. Jeg tucker inn i en Gruyere og fersk timian omelett, som er nødvendig drivstoff for det som kommer neste - zoome ut på en Zodiac for å besøke en annen Antarktis pingvin koloni. Det er en del av den daglige ruten på Silver Cloud Expedition, en av en ny rase av luksus ekspedisjon skip å seile til Antarktis.

Polar seilinger er i stor etterspørsel, ettersom passasjerer fortsetter å søke nye reiseruter som er langt fra overfylte havner, men fremdeles tilbyr komfort og stil. Det hvite kontinent topps mange bøtte lister av gode grunner: det gir øye-pustende utsikt over dramatisk formede isbjerge og kalvende isbreer, og gir passasjerer muligheten til å stå på isflommer midt i hundrevis av vingeflappende pingviner. (I tillegg, med klimaendringer, føler mange seg tvunget til å besøke Antarktis snart - og et cruiseskip kan tilby høyde på komfort.)

Silversea brukte mer enn $ 40 millioner å transformere Silver Cloud, linjens eldste cruiseskip, inn i en isklass-karakterisert fartøy. Blant endringene styrket verftet skipets skrog og installerte polare temperaturbestandige vinduer. Det har nå færre passasjerer: 254 for vanlige reiser, 200 for de til polene. Innredningen - en gang gammel skole, mørkt trebåt - ligner nå et elegant Milano-hotell med en all-fargepalett med krem ​​og beige, komplimentert av moderne italienske skinnmøbler. Ny kunst, først og fremst svart-hvitt fotografier av tidlige polaroppdagere, treffer et eventyrlig notat.

omdøpt Silver Cloud Expedition Tilpasset sin nye status, dette skipet slår seg til Silverseas voksende flåte av små skip, som besøker andre eksotiske steder som Walvis Bay, Namibia eller Bear Island, Norge. Prissettingen er altomfattende, og omfatter drikkepenger, landutflukter, måltider, snacks, alkohol og bruk av vaskerom. Luxefartøyet seiler Antarktis-regionen til slutten av februar, reposisjoner til Afrika og Europa, og starter deretter Arktisk cruising i midten av juni.

The Suites

Hilsen av Silversea

Det er åtte suite kategorier, hver helt omgjort. Light-hued wood erstatter det gamle mørke kabinettet; lysere belysning og popping sølv og blå aksenter gjør suiter føler seg munter og moderne; og lengre Silversea signatur fasiliteter, som Bulgari toalettsaker, Pratesi sengetøy, og en ni-valg pute menyen fortsatt imponere.

The entry-level Vista Suites er den rimeligste, men fortsatt romslige på 240 kvadratfot. Veranda og Deluxe Veranda Suites er identiske med Vista Suites, men inkluderer 49-kvadratmeter verandaer. Bestilt i en Veranda Suite, fant jeg det en ekte luksus å vikle meg i en Etro-kappe og fotografere pukkelhvaler eller beundre det andre verdensklasse fra komforten til min private balkong.

De største suitene, Medallion, Silver, Royal, Grand og Owner, kommer med spesielle fordeler som ekstra bad og verandaer, større oppholdsrom, ubegrenset Wi-Fi og espressomaskin. Selv, aldri frykt; butlers rush gratis cappuccinos til noen suite når som helst.

Spaet

Zagara Spa, som legger vekt på sinnekroppen, erstatter det gamle, generiske rommet. Før en behandling besøker gjestene et stearinlysstemperaturrom, inhalerer forskjellige aromaterapi dufter, og bestemme hvilke de finner mest tiltalende. Deretter diskuterer de en personlig behandlingsmetode (oljer, belysning og musikk) med sin terapeut. Plassen går langt utover de grunnleggende skjønnhets- og terapibehandlingene som tilbys på ekspedisjonsskip i dag. Passasjerer kan velge mellom 12 forskjellige ansiktsbehandlinger, fem polering og wraps, ni massasjer og et ametyst krystallklangbad. Velger jeg en massasje valgte jeg lavendel-duftoljen, noe som medførte avslappingsdrevet musikk, aromaterapi og belysning.

Treningssenteret, som nå doble sin opprinnelige størrelse, har nytt TechnoGym-utstyr, inkludert to tredemøller med TV-skjermer og hodetelefonkontakter, en liggestol og oppreist sykkel, to elliptiske trenere og en fullvektsmaskin. Øv pliser på speilet, gjør biceps krøller med frie vekter, eller strekk på fancy nye italienske sorte matter.

Food & Wine

Hilsen av Silversea

Silver Cloud Expedition tilbyr fem spisesteder, inkludert romservice i 24-timen. Alle måltider er åpne sitteplasser, og alle restauranter er gratis, unntatt La Dame, som koster $ 60 per person. 12-bordrestauranten er skipets mest romantiske servere, og har en tendens til dine behov mens kokker koker moderne europeiske retter med de fineste ingrediensene, som Normandiesmør, foie gras og kaviar. Ikke gå glipp av Cognac-stekte Maine Hummer-bisque, dobbelt tykk lammekoteletter med timjan-duftende lamsjus eller den lærebok-perfekte Grand Marnier-souffléen.

La Terrazza presenterer overdådige lunsjbuffeer, inkludert et utmerket utvalg av ferske salater og en pizzemeny med min favoritt, piccante, toppet med 'nduja (krydret Calabrian pølse). Hver kveld forvandler restauranten til middagsservice. Bufféene forsvinne, lysene er dimmede, persienner senkes, og servere don passer og bånd. Tomatfocaccia, kalvekjøtt og papardelle med duck ragout er menyhøydepunkter. Gjestene kan også glede seg over bassenget Al Fresco Grill om kvelden - uansett hvor kaldt temperaturen - å spise under stjernene og lage sin egen primo biff eller sjømat på lavastene. Da jeg spiste her, ble biffen min kaldt raskt, men jeg følte at opplevelsen var en kjempeflott passasje, som ligner det polare stupet.

Med seks barer og salonger, fant jeg mange vakre hjørner å nippe bort når ikke servering. Dolce Vita er pre-dinner hangout, hvor gjestene kan bestille håndverk cocktailer og søke dining companions. Panorama Lounge blir buzzy senere om natten, når en pianist synger popsanger eller en DJ spinner melodier.

Photo Studio

Et mekka for fotografering buffs, den spiffy nye Photo Studio - det er den eneste på Silversea skip - funksjoner PC og Mac redigering programvare, bildeutskrift, og individuelle, par og gruppe klasser. Alt nyttig når du seiler i Antarktis, og tar bilder hele tiden. Klasser går fra nybegynner til avansert. Du kan også sikre en 20-minutt konsultasjon på Photo Genius Bar, eller bestille en privat leksjon på en utflukt for å garantere et perfekt isbjørnpikt.

Ekspedisjonsteam

På polære cruise, seiler 22-ekspedisjonsteammedlemmer med passasjerer. På andre reiseruter nummererer de 20. De fleste gruppemedlemmer er erfarne forskere, med doktorgradsstudenter på felt som glaciologi og marine biologi. De alle utstråler entusiasme og vits mens du leder utlandsutflukter, leverer overbevisende forelesninger og svarer på spørsmål fra nysgjerrige gjester. Personlig elsket jeg å koble meg sammen med lagmedlemmer fra tidligere ekspedisjoner. Jeg var spesielt opptatt av å finne Aussie ornitolog Malcolm Turner på min Antarktis cruise. Vi hadde seilt sammen til Indonesia, og han hjalp meg med å betrakte insekter som et vitenskapelig vidunder snarere enn som gjenstander av frykt. På vår polar cruise foredragte han om klimaendringer og dens innvirkning på fugler. Jeg var så fascinert av hans snakkeserie og lysbildefremvisning, at jeg fant meg selv å ta notater som om jeg var tilbake på college. Jeg ville ikke glemme et ord.

Utflukter

Hilsen av Silversea

Alle land utflukter, fra guidede turer rundt pingvin kolonier til Zodiac utflukter for å spotte og fotografere hval, sel og albatross, er inkludert. Så er den fantastiske polare stupen, hvor gjestene kan strippe ned til sine shorts og dykke inn i det isete vannet. Skipet reiser med 16 Zodiacs og 10 kajakker, så nesten alle kan utforske samtidig. På ikke-polare reiseruter besøker passasjerer mindre befolket havner, som Luanda, Angola og Douarnenez, Frankrike, til ikoniske kirker, fest på lokal mat, delta på private konserter og vandre naturstier.

Innholdet i denne historien ble produsert med hjelp fra Silversea Cruises.