Spice Islands

Overnatting Ko Hai, også kjent som Ko Ngai, har ingen veier, ingen adresser, ingen butikker og ingen minibanker, men det har fire verdige feriested-hoteller rett på den varme sanden. De mest smakfulle er grunnleggende-rommene har klimaanlegg, små kjøleskap og bad med dusjer som er åpne for himmelen. Tilbring en natt på Coco Cottage (66-8 / 9724-9225; coco-cottage.com; dobler fra $ 114) i en miljøvennlig trebungalow eller på Thapwarin Resort (66-7 / 521-8153; thapwarin.com; dobler fra $ 97), hvor innvendige vegger av vevd rotting, vertikalt stripet bambusutendørs, og kokostak (som shaggy toupees) gir en umiddelbar frisson av estetisk nytelse. Koh Hai Fantasy Resort (66-2 / 316-3577; kohhai.com; dobler fra $ 168) har en labyrint av hytter med små hager og dammer (til tider høyt med frosker), en candlelit Thai spa, et stort flislagt svømmebasseng med en tilstøtende snackbar, og et personale som koordinerer mange båt- og dykturer. Et annet alternativ er jo større Koh Ngai Resort (66-7 / 520-6924; kohngairesort.com; dobler fra $ 152), med moderne hytter på stranden og eldre leiligheter i moderne tre thailandske hus, pluss en helt perfekt halvmåne bukt på stranden, selv om det er litt isolert (en 20-minutters spasertur til de andre feriestedene). På Ko Muk, en fjernere øy 30 minutter unna med båt, den Koh Mook Sivalai (66-89 / 723-3355; komooksivalai.com; dobler fra $ 217) sitter på et langt spytt av stranden; rommene har rene linjer, glassdører og senger som ser ut over det azurblå havet.

Hvor å spise Mat-klok, Thailand er Italia i Asia: muligheten for å få dårlig Thai mat på Ko Hai er virkelig usannsynlig. Den eneste frittstående restauranten på øya er et funky og navnløst grillet fisksted et par minutters gange nord på stranden fra Koh Hai Fantasy Resort. Det er et must, men som det tilbyr crusted hele snapper (av den-en-som-bortgjemt størrelse). Pair den sjokkerende, varme, små Thai chilis med en kald Singha-øl. På Koh Ngai Resort, velg kremaktig massaman curry med kanel og kardemomme. Bestil landets allestedsnærværende som tam (en salat med ristet grønn papaya, gulrøtter, cashewnøtter og babyreker, zinging med sterk kirsebær-chili-liming dressing) på Koh Hai Fantasy, så la staben grille opp hva de har fanget den dagen - det kan være barracuda.

Hva du skal gjøre Stranden er den største attraksjonen på Ko Hai, da øya og havet utenfor er beskyttet av regjeringen (83-kvadratkilometeret er en nasjonal marinepark og er hjem for mer enn 100-arter av korallfisk). Reefs ringer øya, noe som gjør for forbløffende snorkling: en utflukt på en langbåt til Smaragdgrotte på Ko Muk er obligatorisk. Svøm gjennom 260-foten lang grotte (egentlig en tunnel), dukkert kort inn i det primære mørket, og dukker opp, plutselig gjenfødt, på en perfekt liten sandstrand omgitt av imponerende klipper som springer jungelvegetasjon. Ordne en heledags dyktur i dypt vann med Rainbow dykkere (rainbow-divers.com; helgedagsturer fra $ 33) å se på sjø skilpadder, hvalhaier og sjøhester. Etter en morgen i Andaman, velg en Thai massasje under kokosnøttene på Thapwarin Resort. Senere, prøv å få øye på en langfisket hornfisk (hint: se mot håndflatene rundt bassenget på Koh Ngai Resort). Men det beste alternativet kan være å gjøre ingenting i det hele tatt: Finn et sted på stranden og nyt utsikten over øyene - deres vertikale klippeklipper som kalksteinstearmer spretter rett ut av havet.

Fra Bangkok tar du en 90-minutters flytur på Nok Air til Trang; derfra, gjør en varebil 45-minutters tur til Pak Meng-bryggen, hvor hotellpersonalet plukker opp gjester for 20-minutters fartbåttur til stranden. Hoteller kan også ordne transport fra Krabi, hvor fly fra Bangkok ankommer daglig.

Spar tid for en daylong side tur; Snorkling utflukter til Ko Rok (en time unna med speedboat) kan ordnes på noen av feriestedene. Der krystallklart vann inneholder rosa, blått og grønt korallhage med dyreliv: langfisk bannerfisk, svart og hvit klovnfisk (akkurat som Nemo) med neongul striper, papegøyefisk kledd i et spekter av fargerike elektriske farger, og keiser angelfish med malte lepper. Picknick på strender med sand som hvit og pulveraktig som sukker, mens fem foters lange øgler med skarpe rattede haler tømmer om, og håper på en utdeling.