Seiling Donau-Elven

Tingen om en god båt, når du er på den, anslått i ditt perfekte lydisolerte rom, vegger som veksler mellom uberørte hvite lakkpaneler og ufarget lysfarge, er at du ikke bryr deg om hvor det tar deg. Hvis jeg ikke er forsiktig, kan dette bli til en ode til Viking River Cruises ' Odin for det er navnet på det nybygde langskipet som tok meg langs Main-Donau-kanalen fra Nürnberg til Kelheim i Tyskland, og derfra til Donau selv, helt til Budapest, over flere hundre miles og gjennom 26 låser. (Låsene alene kan ha holdt meg klinket-synkende til dypet av en, et løft til overflaten av en annen.) Den unge mannskapet på 53 var usedvanlig effektiv og slag, som består for det meste av Slovakere, tsjekkere, ungarere, og et par tyskerne og østerrikere. Det var forsyninger av gode te, plomme og aprikos syltetøy laget om bord, duftende brød av pumpernickel brød med sprø skorpe og stort sett alt man ønsket, fra et stykke grillet laks til en gulasj så lekker det gjorde meg revurdere min oppfatning av fatet . Og pølser, alltid, annonsering av deres størrelse, form eller farge tilhørende en del eller et annet av det tidligere østro-ungarske imperiet.

Hvis jeg måtte klage, ville det faktisk være å måtte gå av båten for ofte for min smak. Eller rettere sagt, la oss si at jeg kunne ta turen helt igjen og bli ombord hele tiden. Jeg fikk øye på noen skapninger slinking om fordypningene i salongen eller på terrassen i baugen, bestemmer seg for å hoppe over kommer utflukt, mens resten av oss justert våre sol hatter og ventet å stige den korte planken til land og ombord i en buss. Dette er ikke en reisemåte som er ideell for en flaneur - eller er det en flaneuse? -Som jeg selv. Ikke for ponderer som tar alt inn fra en stol på en kafé. Nei, et elv cruise er egnet til effektiv, flittig, globe-trav, høy-minded reisende klar til å lære historien til hvert land og glen. Invasjonene. Datoene. Erobringen. The Huns. Magyars.

Jeg, dovendyret, gjorde monumental tilpasning til min vanlige rutine. For eksempel var jeg opp hver morgen, bortsett fra en, like før syv, for å raskt slippe på et par svarte harembukser og en T-skjorte og hodet til salongen for den daglige qigong-klassen med en modig, hvis liten gruppe av kvinner, en gruppe som vokste daglig. Ordspredning av underverdenene til denne beroligende og energiserende øvelsen, som snart hadde oss alle chanting "shuuu" i harmoni, mens vi åpnet armene våre og pustet ut (for å helbrede leveren) og ansatt andre slike magiske strategier. Dette kan ha shooed bort strudel med en sjenerøs kuppet krem ​​man hadde etter strudel-making demonstrasjon av kokken dagen før. (Jeg sa "kan.")

Jeg klikket med en gang med programleder, Marek Snelly, og jeg ble aldri ledet av hvordan det beste å tilbringe en dag. Det var alltid et valg mellom en energisk gruppe, en middels og en slowpoke, selvfølgelig ringte de aldri det. Deretter var det den ubestemte kategorien av defektoren-en som Snelly, som visse strålende concierges av store europeiske hoteller i yore, kan lukte en kilometer unna - som jeg fast tilhører. Går alle veldig sakte over Chain Bridge i Budapest, og lytter til en forklaring på en eller annen blodig gjerning eller en annen under en strålende sol? Du finner meg i den andre enden av broen, i skyggen. Er alle crammed på en pittoresk, usikker tram? Du vil finne meg gingerly stepping off og reparere til Gerbeaud kafé. Og så videre. Jeg trenger å vite hva jeg tenker på ting, og så må jeg fortsette i mitt eget tempo. Men jeg sviktet aldri fra noen av måltidene, som ble annonsert av en lavkrigende gong i tre toner som må ha blitt modellert etter et kall for å bryte fast for munker av noen middelalderlig rekkefølge. Lyden ble etterfulgt av snakketoner av Snelly som sa: "Herlig god ettermiddag, damer og herrer. Lunsj serveres nå i spisesalen. "Kvelder, morgen og ettermiddager på Odin var aldri bare "bra" - de var "fantastiske gode".

En venn av min brors, Werner, en høy tjenestemann i Nürnbergs administrasjon, tok meg rundt i byen på den første dagen i min tur. Han viste meg den svært bevegelige St. Sebaldus kirken, hvor en serie store svart-hvite bilder dokumenterte skaden bygningen pådratt under andre verdenskrig. Bygningen lå nesten helt i murstein, men stumper av kolonnene var igjen. Nürnberg var der Hitler satte på viser av militær makt og propagandistisk pomp, derfor var det fokus for så mye ødeleggelse. Det var også stedet, gitt sin så intakte gotiske arkitektur og bånd til det hellige romerske rike, hvor Hitler kom til å bli salvet. Siden 90 prosent av den gamle bydelen ble revet under krigen, ble det nå sett fra de gotiske kirker til noen av de gamle tømmerhusene, metodisk gjenoppbygget ikke mer enn 60 år siden. I den samlende dysteren insisterte Werner på å kjøre over en del av de nazistiske rallyområdene. For å føle at Mercedes-hjulene hans ruller forsiktig med bare det minste av knase over torget, var granitt en av de mest ondskapsfulle opplevelsene jeg noensinne har hatt, selv om området nå er ment for rekreasjon.

Det var med litt lettelse da jeg boarded det stille, innbydende universet av Odin igjen, og vendte siden resolut neste dag ved å besøke et hus av fornøyelser: Nürnbergs Toy Museum. Blant miniatyr leketøy er "det minste badeanlegget", med badekar, toalett og vask, alle daintily plassert i en kampboks.

Nesten lydløst, uten fanfare, forlot vi dokken vår i Nürnberg og kom inn i den første låsen. Vi ble flankert av lange vegger og fremover var en solid gate. Vi syntes å ha kommet inn i et mørkt fangehull; bare twittering av fugler resounded fra oven. De Odin begynte å stige, først sakte, så raskere, til porten foran oss gløt ned, forsvunnet i vannet, og et rolig landskap av gresskledde kyster og silvery willows ble avslørt. Lyset ble grønt og vi sprang fremover jevnt, utgitt fra vår korte sesong i helvete. Jeg er aldri lei av låsene.

I Regensburg, en intakt liten by som ble stort sett spart krigstid bombing, vår guide, Uli, levende oppsummerte historien til denne enklave av selgere på Donau som bygde seg en flott steinbru-veldig viktig å koble varer med sine potensielle markeder-og hvordan det jiddiske språket tok roten på elva-bankene takket være handelsmenn og pengeutlånere som bosatte seg her helt til i dag, da de autentiske gamle bygningers lille interiør er blitt overført til rimelige summer til Regensburgs stadig skiftende og , om natten, boisterous student befolkning. Deretter led Uli oss forbi en butikk som ble kalt Gebhard Trachten, og jeg måtte bare slippe ut av turen, for her var et veritabelt emporium av den konservative bayerske uniform kjent som Tracht. Jakker med dekorert stiv krage, et svimlende utvalg av dirndls og lederhosen for menn, kvinner, barn og Habsburg-linjen med litt oppdatert Tracht-wear, modellert i en katalog med autentisk bluebloods-Katharina von Garzuly-Hohenlohe utnytte en stein hest, og Baron Lukas Pius von Geusau (bare uttale navnene deres gjorde meg føler bayerske), i et kull og grønt tradisjonelle Stehbrust jakke, ser tankefull på trenerens sete i en sjåfør.

På ettermiddagen ble vi tatt med buss til Weltenburg Abbey, så å se Donau Gorge på en småbåt cruise. Willows kan utgjøre en del av Donau berømte "blueness", og jeg la merke til dem spesielt i Weltenburg, ved klosteret. Ikke at jeg ikke satte pris på klosteret selv, med sin overflod av barokgull og florid, cupidlignende putti som klemmer det som synes å være dollops av pisket krem, men er faktisk ment å være skyer. Det er bare det å sitte på en hjørnestein ved inngangen til klosteret, se på vannhastigheten ved, var uimotståelig. Og den kvelden, i Viking Lounge, Snelly forvandlet til Mozart, pulverisert parykk og alle, for å re-vedta komponistens liv, med spøkelset av Constanze, hans kone, overbevisende spilt av Svenja, assisterende concierge. Det fangede publikum ble moret, overbærende.

Neste morgen i Passau, etter å ha besøkt det meget imponerende Glassmuseum, gikk jeg over til St. Stephans katedral for en konsert; de tordnende tonene på mer enn 17,974-rør og fem forskjellige organer kan ha forårsaket at himmelen brister i regn. Alle som hadde kommet til konserten sto ved utgangen, paraply-mindre, lurte på hva de skulle gjøre. Så det var en lettelse å se medlemmene av mannskapet som hadde rød Viking Cruises-paraplyer. Regn falt hard igjen neste morgen på klosteret i Melk. Kirken var alt gull og rusket marmor, med putti flitting om i rikelig terrakotta sashes. Store balkonger så ut som operabokser. På stien til byen, under en steinbue, var en unmoving munk, armene krysset, hodet senket, hetten trukket ned for å dekke ansiktet.

De Odin seilte på og det var severdigheter å se mens du gikk og spiste middag: byene Dürnstein, deretter Krems, med spredning av spirer. Den brede, ubarmhjertige Donau syntes å mocke menneskeskapte grenser, sammen med hver etterfølgende fase av deres historie - alle tidligere imperier, yrker, erobringer og gjenvinninger av hver tomme land i denne delen av verden.

I Wien hadde jeg ikke nok tid. Det var enten Schönbrunn-palasset eller et delvis besøk på Kunsthistorisches-museet. Jeg valgte sistnevnte og bestemte meg for å se Titian og Caravaggio og rommet fullt av Brueghels. Om morgenen hadde jeg gått på en modernistisk pilegrimsreise til det indre av Loos Haus, nå en bank, skinnende med trepaneler, messing og glassblokker, en elegant sentral trapp som forgrener seg til venstre og til høyre. Så en utmerket lunsj: ørret med asparges på Palmenhaus, et stort jugendstil-drivhus slått av kafé og brasserie på grunn av Hapsburg keiserpalass.

Turen kom til slutt, syv dager etter at den hadde begynt, og altfor plutselig. Under kjernebroen i Budapest ble hele byen opplyst, Matthias-kirken sint, mønstret flislagtak ser festlig ut. Jeg besøkte etnografimuseet, som har fantastiske skjermer, inkludert en av et bryllupsscene i et landsted med en kvinnes buksesau stablet i malt trekist. Jeg fanget haleenden av en zigenskdans i skipets salong. Så var det på tide å pakke vesker, uten syn hele uken under sengen min. Jeg trakk seg tilbake til det innbydende valnøttinteriøret i stua og plottet min neste elveferie. En annen strekning av Donau, kanskje?

Tre Mer River Cruises

African River Safari: Fem dager på Botswana's dyrelivrike Chobe River er midtpunktet for AmaWaterways 'Golden Trails of Africa-tur. De Zambezi Queens 14 staterooms-hver med en privat balkong-gjør et luksuriøst hjemmebase. 19 dager fra $ 11,995 per person.

Imperial Russland: Lev som tsarene i Moskva, St. Petersburg, og videre under et Volga River cruise ombord på 206-passasjeren River Victoria. Overnatting i den gamle og nye hovedstaden gir mer tid til å se severdighetene. 13 netter fra $ 4,299 per person.

Langs Mekong: Lær om silke veving og risvinvinning på et uforglemmende cruise fra Ho Chi Minh-byen, Vietnam, til Siem Reap, Kambodsja, på den kolonial-inspirerte 16-hytta Avalon Angkor. Syv dager fra $ 3,899 per person. -Jane Wooldridge

Komme dit

Det er ingen direktefly til Nürnberg fra USA, men tilkobling flyreiser er tilgjengelige på Lufthansa (lufthansa.com).

Cruising med Viking

Viking River Cruises tilbyr sin romantiske Donau reiserute fra mai til desember på den nye Odin og Freya skip. Seilingene går i begge retninger mellom Nürnberg og Budapest. vikingrivercruises.com; Åtte dager fra $ 1,656 per person.

Nürnberg

Opphold

Le Méridien Grand Art Nouveau eiendom innen gangavstand fra store attraksjoner. meridien.com. $$

Spis

Augustiner-Zur Schranke Sjarmerende, tømmerrestaurant som spesialiserer seg på Nürnberg pølser. Beim Tiergärtnertor. $

Elisen Lebkuchen Byens beste kilde til pepperkakekaker. 1 Bergstrasse; fraunholz-lebkuchen.de.

Do

Reichsparteitagsgelände Denne haunting square var den tidligere nazistpartiet rally begrunnelse.

St. Sebaldus kirke Denne 800-årige gotiske strukturen var alt annet enn ødelagt i andre verdenskrig, da gjenoppbygget på bare 12 år. 1 Albrecht-Dürer-Platz.

Toy Museum Ikke gå glipp av de fargede Charakterkopf dukkene i 1850s periodekjoler. 13-15 Karlstrasse; museums.nuremberg.de.

Regensburg

Spis

Wurstkuchl Tavern kjent for grillet bratwurst, med uteservering ved bredden av Donau. 3 Thundorferstrasse; wurstkuchl.de. $$

Butikk

Gebhard Trachten Bayerske jakker og oppdaterte versjoner av tradisjonelle dirndls. 2 Goliathstrasse; gebhard-trachten.de.

Weltenburg

Do

Weltenburg Abbey Ligger langs en naturskjønn elvbøyning, inneholder middelalderske klosteret verdens eldste monastiske bryggeri. weltenburger.de.

Passau

Do

Glassmuseum Mer enn 13,000 glass fungerer, fra barokktiden til Art Deco. Am Rathausplatz; glasmuseum.de.

St. Stephans katedral Tilgang til orgelkonserter kan ordnes via Viking River Cruises. Zengergasse.

Melk

Do

Melk Abbey Den spredte fjellsiden Benedictine-komplekset huser et museum, en park og en skole for 600-studenter. stiftmelk.at.

Wien

Opphold

Hotel Sofitel Vienna Stephansdom Moderne 182-rom hotell med spektakulær utsikt. sofitel.com. $ $ $

Spis

Café Prückel Et sted å nøle over wiensk kaffe og kringle eller lunsj. prueckel.at. $$

Demel De spesielle konfekt-bakeriets spesialiteter (som rabarberstrudel) har blitt servert i 200 år. demel.at.

Palmenhaus Café-Brasserie Ideell lunsjplass som serverer slike jordige retter som courgettsuppe og stekt-geit-salat med gresskarolje. palmenhaus.at. $$

Plachuttas Gasthaus zur Oper Bestil Wiener Schnitzel på dette elegante, moderne spisestedet med omhyggelig restaurerte wainscoting og hvelvede tak. plachutta.at. $ $ $

Do

Karlsplatz Stadtbahn stasjon By-of-the-20th century byplanlegger Otto Wagner opprettet dette ikonet for Jugendstil arkitektur.

Kunsthistorisches Museum Se etter Klimt-broen - et midlertidig arbeid som gjør det mulig for besøkende å sette pris på Klimt-veggmalerier - henger nesten 40-føtter over gulvet. Maria-Theresien-Platz; khm.at.

Loos Haus Adolf Loos ekstra 1911-hus utfordret overdreven utsmykning av rådende arkitektoniske standarder. 3 Michaelerplatz.

Wien statsopera Få billetter, eller se live forestillinger på utendørsskjermen til byens viktigste operaselskap. 2 Opernring; wiener-staatsoper.at.

Budapest

Opphold

Four Seasons Hotel Gresham Palace Art Nouveau eiendom ved foten av Chain Bridge. fourseasons.com. $ $ $

Spis

Gundel Restaurant Denne flotte restauranten ligger i Budapest City Park, og har sin egen Gypsy-band. gundel.hu. $ $ $ $

Do

Budapest Zoo & Botanisk hage Kom for jugendstilarkitektur og eksotiske dyr. 6-12 Állatkerti.

Etnografi Múzeum Museets gavebutikk har fantastiske lokale håndverk. 12 Kossuth Lajos Tér.

Matthias kirke Kirkens kunstmuseum inneholder en middelaldersk krypt og kapell og inneholder kopier av den ungarske kongekronen. 2 Szentháromság Tér.

hoteller

$ Mindre enn $ 200
$$ $ 200 til $ 350
$ $ $ $ 350 til $ 500
$ $ $ $ $ 500 til $ 1,000
$ $ $ $ $ Mer enn $ 1,000

restauranter

$ Mindre enn $ 25
$$ $ 25 til $ 75
$ $ $ $ 75 til $ 150
$ $ $ $ Mer enn $ 150

Four Seasons Hotel Gresham Palace

Landmerket 179-rom Art Nouveau-mesterverk (gullmosaikk tårn, 19-tallet farget glass portretter, vinterhager) ved foten av Chain Bridge og en kort spasertur fra Vaci Street.

Demel

Café Prückel