Den Rasende Kunst- Og Kulturfestivalen I Australia Starter I Dag - Her Er Hvorfor Du Bør Vurdere Å Gå

I vintersolhverv holder perserne tradisjonelt opp sent på natten og feirer poesi. Den japanske bade i yuzu-duftende varme kilder for å avværge sykdom i det kommende året. I Hobart, Tasmania striper australierne naken, brenner bevegelser og begraver folk som levende som en del av Dark Mofo, en to og en halv uke kunstfestival dedikert til den rare, mørke og esoteriske.

Arrangementets provoserende natur er fornuftig når du vurderer organisasjonen som produserer og bidrar til å være vert for den. Det syvårige Museum of Old and New Art - kalt referanse som MONA, eller mer irreverently som "museum for sex og død" - opprinnelig laget et navn for seg selv med sin uvanlige underjordiske arkitektur og anti-etablering holdning. Men utover sin eksentriske permanente samling, som inkluderer 150-porselens vulva, har MONA styrket sitt rykte med to årlige festivaler: Dark Mofo og sommerens motpart Mofo, en sammentrekning av MONA FOMA, som i seg selv er kort for MONA Festival of Music and Art.

Rémi Chauvin / Courtesy of Mona

Både Mofo og Dark Mofo-mesteren eksperimentell og subversiv kunst og musikk. Men vinterfestet - med temaene lys og mørke, liv og død - har historisk vært den mer kontroversielle av de to. For å motta, fikk arrangørene i fjor mer enn 100 dødstrusler over et prestasjonsstykke av Hermann Nitsch som involvert en nyslaktet oksekroppe og 500 liter dyreblod. Men festivalen trives av infamy. I løpet av de siste seks årene har det bidratt til å slå Tasmania, Australias minste og fattigste stat, inn i landets raskest voksende turistmål og en hotbed av avantgarde kultur. Festivalsoppmøte hoppet fra 297,000 i 2016 til 427,000 i 2017, nesten dobbelt så stor som befolkningen i Hobart. Og i år utvidet Dark Mofo til å inkludere en ekstra helg med programmering, med en utsolgt talkfest kalt Dark and Dangerous Ideas. Blant temaene som skal diskuteres, er religion, sanksjonert drap, og om det er forsvarlig å skade et dyr i kulturens navn.

I år, i kulturens navn, blir forestillingen Mike Parr innrammet i en metallboks i tre dager under en travel hovedvei; Med andre ord blir han begravet levende for et kunstverk som ingen kan se. Det vil bli screeninger av den australske politiske satirfilmen Terror Nullius, hvis hovedfond kalte det "et veldig kontroversielt kunstverk" før du trukket tilbake dagen før det premiere. Musikalske forestillinger spenner fra industriell støy og doommetall, til kanadiske Inuk halssang, til avant-pop stylings av St. Vincent og Laurie Anderson. (En lydinstallasjon av Andersons sene mann, Lou Reed, er også på regningen.) Benjamin Britten's opera Rape of Lucretia vil bli arrangert på Theatre Royal, mens DJs og band opprettes i ulike indre laneways.

Selv om mye av festivalen er designet for å provosere, er det også ment å være morsomt og koselig. Grupper av venner snap selfies på Dark Park, nighttime kunstdistriktet som forvandler Hobarts industrielle havnefront til et vidunderland av interaktive skulpturer og nedsenkende installasjoner. Tasmanias berømte kulinariske scene er i full kraft på Winter Feast Food Festival, hvor punters sitter skulder til skulder på lange fellesbord eller lokker til store utendørs bål ved lukten av grilling av kjøtt. (For besøkende er dette en utmerket mulighet til å smake på øyas superlative oster, villaks, cider og whisky i verdensklasse.)

Rémi Chauvin / Courtesy of Mona

I ruckus av balinesisk-inspirert Ogohøstritualen skriver deltakerne deres frykt og legger dem inn i treverk. På slutten av festivalen er de tre osthøstige dyrene paraded gjennom gatene og satt opp midt i en kakofoni av Taiko trommeslag og støy kunst. Tradisjonelt er denne ritualen ment å utvise onde ånder; i denne iterasjonen er det en eksorcisme av indre demoner, en masseutrensning av byens bekymringer, nevroser og hemninger.

Det vil si hvis det er noen hemmelser igjen etter Naken Solstice Svømmetur, når mer enn tusen uberørte badere stikker inn i Derwent-elven ved daggry på den korteste dagen på året. Det er en frekk riposte, hvis du unnskylder ordspillet, til den kalde dreariness midwinter. Andre kulturer kan ha hellige solstice ritualer dateres tilbake til antikken. Men dette er hvordan de gjør det Down Under: en massemager dukkert, og en festival som er unapologetically rar, lykkelig forvirrende og helt verdt å delta personlig.

Dark Mofo finner sted juni 7-24 i Hobart, Tasmania. Mange arrangementer er gratis, men noen er billett. Hobart er litt over en times flytur fra Melbourne, og en to-timers flytur eller seks dagers cruise fra Sydney.