Q + A: James Cluer, Fjellklatrer Og Mester For Vin Til Qatar Airways

Da Napa-baserte vinmester James Cluer fortalte sin klient, Qatar Airways, at han ville være ute av kontakt for en og en halv time, spurte flyselskapet spørsmål. Hvor skal han hen Og hvorfor så lenge? Cluer avslørte at han planla å oppfylle en livslang drøm og klatre Mt. Everest (29,000 føtter over havnivå) - en tur som hadde vært år i gang. Qatar Airways foreslo at han kanskje vil foreta en vinsmaking for å lære hvordan høyden påvirker paletten utenfor av et fly hytte. Cluer ble enige om. Skriv inn noen krydret sherpas.

Historien er en morsom en - enten den ultimate markedsføringsgimmick, eller et ekstremt eksperiment i å tilfredsstille sin nysgjerrighet. Viser seg, det var sistnevnte. Cluer og Qatar Airways begge tar vin seriøst. Doha-baserte flyselskap har vunnet en rekke priser, blant annet Best Airline Wine List, og alle sine flyveselskaper er WSET-sertifiserte og i stand til å tilby sommelier-tjenester. Og Cluer har viet sitt liv til druen. I tillegg til å konsultere, kjøpe og velge hvilke viner som skal serveres ombord på Qatar Airways-fly, driver han også 16 vinskoler i USA og Canada, og driver en luksuriøs vinturforretning som heter Fine Vintage Ltd.

Som en av bare 300 Masters of Wine på planeten ønsket vi å dype dypere inn i hva som kan være verdens mest ekstreme vinsmaking og spør Cluer noen spørsmål:

Q: Interessant ide å klatre til basecamp på Mt. Everest å smake på viner for flyturer på Qatar Airways. Hva var den mest minneverdige delen av eksperimentet for deg?

A: Først var naturen fantastisk. Selvfølgelig. Og jeg fant smaksprøver å være veldig innsiktige, spesielt når det gjaldt musserende viner. De var mye mer boblende og brusende skummende ut av flasken. Selvfølgelig tok vi to av hver flaske i tilfelle en ble korket. Eller skal jeg si at sherpasen brakte dem. De gutta er utrolig.

Spørsmål: Hvor smaker du vanligvis viner til tjeneste i fly, i luften eller på bakken?

A: På bakken, nemlig fordi smaksprøver kan fortsette i flere dager. Vi prøver viner på flyreiser, men en god smak er en tre-dagers prosess.

Spørsmål: Er det en forskjell i smaken av vin på 29,000 føtter i forhold til 35,000?

A: Det er ikke så mye høyde som det er lengden på reisen. Lav luftfuktighet i hytta tørker nesehulrommene. Jo lengre du er i himmelen, blanderen din smaksløk får, og derfor velger vi viner med store smakprofiler.

Spørsmål: Hvilken vin smaker enda bedre på 35,000 føtter?

A: Jeg må si porten vi har om bord. Det er en 1974 Kopke tawny port fra Douro-dalen i Portugal. Den er modig med mye styrke og intense aromater. Helt nydelig.

Spørsmål: Hva er noen av dine beste tips for å drikke vin i høye høyder? Enten i et fly eller høyt over havet?

A: Sip sakte, og ikke gå overbord. Jeg vil si at 3-4-briller er maksimale på en 10-timers flytur: et glass champagne for å slappe av før start, hvitvin med forretten din, en rødvin med middag og en dessertvin eller en port med filmen.

Spørsmål: Hvaer din favoritt vin destinasjon?

A: Det er en slik kliché, men jeg elsker Napa. Derfor bor jeg her. Mitt andre favorittmål er Bordeaux, hvor jeg bodde og jobbet for en stund. Toscana også. Det er så mange det er vanskelig å bestemme!

Hvorfor klatret James Cluer på fjellet og drikk vinen? Svar: Fordi de var der!


Adrien Glover er nestleder digital redaktør på Travel + Leisure.