Den Orientalske, Bangkok: Best Hotel In Asia

Stepping gjennom dørene til det orientalske Bangkok fra den spennende og utmattende byen i Bangkok, er som å komme inn i en roligere, roligere og dypt forskjellig verden. Dette er ikke det gjennomsnittlige femstjerners hotellet. Dette er et hotell med historie.

Selv om den har vokst siden de tidlige dagene i 1880, da Joseph Conrad visste det, har orientalen bevart sine gamle bygninger, sin eleganse og sin følelse av fortiden. Det tilbyr alle moderne bekvemmeligheter, men det tilbyr også banker av orkideer og gardiner av jasmin og parfymen av elv. Det ser ut over den store og travle hovedveien til Chao Phraya, og man kan sitte i timevis og se på den langsomme surging og ebbing av flytende lilla hyacint under en trelast, de pakkede ferger, grusbelastede lektere, de støyende, små vanntyper .

Den orientalske har stil. Blek krem ​​og elfenben stil. Selv sine orkidé-dekorerte bokser med rent vaskeri er kunstverk. (Vi bevarte en i årevis, uvillig til å pakke inn skjortene i, som vi visste aldri ville motta slik øm og seriøs håndtering igjen.) Jeg tenker på hotellet i nyanser av elfenben, som er hensiktsmessig, da jeg først gikk der mens jeg var engasjert i forskning for min roman The Gates of Ivory. Jeg fulgte flere av mine tegn til Thailand, Kambodsja og Vietnam og tillot meg, som jeg tillot dem, en kort periode med restaurering på orientalsk.

Jeg flyttet inn for et par netter fra en støyende journalists haunt, Trocadero på Surawong Road. Hva en transformasjon! Her var det høye livet, fremkallet Somerset Maughams dager (etter hvem en suite heter). Rottestoler med chintz-dekker, marmorgulv, flotte blomsterverk, kjøpesentre med juveler utover pris, et boutique som viser fristende silke kjoler, og det kjølige, livlige, stadig skiftende utsikt over elva.

Forfatterens salong i forfatterens vinge tiltrukket meg spesielt, for var jeg ikke meg selv forfatter, etter en flott verdenskrigstradisjon? Tefester og mottakelser holdes der, og cocktailer er oppkalt etter kjente reisende-Graham Greene, Gore Vidal , William Golding, Paul Theroux. Jeg satte en scene i min roman i denne salongen: Min vandrende helten Stephen står på kanten av publikum og ser på mingling av utsøkt kledde gjester fra mange nasjoner blant champagnebrillene og østers og små svaner med kremfylt puffdeig. Han venter nervøst på ankomsten av sin venn og veileder, Bangkok Dragon Lady og Beauty Queen, som suger på ham, kledd i fuchsia og magenta. Jeg var så takknemlig for inspirasjonen til denne scenen - som står i kontrast til noen av de mindre hyggelige episodene i min bok - at jeg inkluderte lederen av det orientalske hotellet i min liste over anerkjennelser.

Jeg hadde ikke på det tidspunkt møtt lederen, den kjekke Kurt Wachtveitl. Men jeg skulle gjøre hans bekjentskap, sammen med kronprinsen i Thailand, på mitt neste besøk. Jeg ble bedt om å snakke på en overdådig bankett for å feire en pris for sydöstasiatiske forfattere. Her så vi den orientalske på sitt storslagne sted med ambassadører og dignitarier og tuxedoer og ballkjoler og kinesiske handelsmenn og kongelige. Thailandene tar sin kongelige alvorlig, mer seriøst selv enn britene pleide å gjøre, og jeg ble nesten unnerved ved formaliteten til denne gala-anledningen, av det store rommet som delte meg på middag fra naboen hans kongelige høyhet, med den informasjonen som han måtte behandles i et spesielt aristokratisk språk reservert for monarker. (I hvert fall ble jeg spart denne testen, som reduserte de thailandske prisvinnerne til gelé.)

Men sjefen og hans stab, tydeligvis vant til denne typen ting, gjorde ikke vaktel som håndgarner ble presentert, anthems ble spilt, og toasts ble reist. Vi spiste våre små terriner med ømme salater, og sippet vårt essens av kylling med trffel tortellini, og Royal Navy Orchestra spilte på. Det var alt fantastisk. Når middagen og prøvingen av talen min var over, gløste vi av til baren for å høre en ganske ung irsk sanger som beltet ut irreverently til den varme og mørke natten.

Oriental gjør hver gjest til å føle seg som kongelige. Det oppmuntrer til selvbærende oppførsel som en workaday-skribent som meg selv normalt vil kaste bort. Jeg besøkte frisørsalongen og nesten nesten plukket opp motet til å krysse elven på den spesielle fergen til spaet for en massasje. Jeg kjøpte en grønn silkekjole, og jeg skattet de elegante blåskjermede skoposene som overordentlig hyggelig gulvleder presenterte meg med. Jeg tror ikke de var ment som en kritikk av plastposene mine. Mitt hjerte stiger når jeg tenker på orientalerne, fordi jeg var glad der. Jeg skal drikke en Drabble-cocktail i kveld til ære.

Den orientalske Bangkok 48 Oriental Ave., Bangkok; 800 / 526-6566 eller 66-2 / 236-0400, faks 66-2 / 236-1939; dobler fra $ 295.