New Oakland Restaurant Calavera Kanaler Flavours Of Oaxaca

The Bay Area har en annen varm ny meksikansk restaurant - men denne gangen er det ikke en taco felles. Calavera, som nettopp åpnet i Oaklands utbredt Uptown-distrikt, er en hyllest til trifekta av autentisk meksikansk mat: mat laget av tradisjonelle ingredienser, drikker med spark og kunst utsmykket av landets egne håndverkere.

Oakland restauratør Chris Pastena (Chop Bar og Lungomare) lagde sammen med kokk Christian Irabien, som kommer fra Chihuahua, Mexico, for å lage en meny som bygger på pre-colombianske oppskrifter og legger til sitt eget moderne spin. Ved hjelp av den vedfyrte grillen og sizzling plancha, kommer hjemmelaget mais tortillas med masa-crusted lammebrød, grillet avokado, syltet rødløk og dragefrukt, mens meksikanske kløft reker kommer stablet over Haas avokado, vannmelon og en fem-chile aske. Ikke overse signatur guacamole, laget med Oaxacan chapulines (gresshoppere ristet med lime og chile).

For drinker blir progressive cocktailer spunnet fra 150-flaskerne Tequila på listen, kuratert av Michael Iglesias, en partner som også klarte baren på San Francisco's Coqueta, som fikk en James Beard Award i fjor. Sip Corazon, perfekt for en aperitiff, med Siembra Valles Blanco tequila, lime, koriander og ristet koriander, og avkjølt av hibiskus is. Eller velg Zapotec Gammeldags med rom i alderen 23 år, mezcal, huitlacoche miel og Oaxacan chocolate-mole bitters. Det er også et fremtredende utvalg av meksikanske viner på listen, takket være vinregissøren Jessica Sackler, med høydepunkter, inkludert flasker fra Valle de Guadelupe og Valle de Parras.

Andrew Dalton

For å lage menyen og innredningen reiste kokkene og partnerne til kilden til inspirasjonen. "Livet i Oaxaca handler om å spasere gjennom Plaza Santa Domingo, nyte luften, eller gå til markedet - og kunst er overalt, sier Iglesias. "Hver gang du vender deg rundt, er det et utrolig galleri eller fantastisk gatekunst."

I Oaxaca bestilte de keramiker Omar Hernandez å lage spesialiserte copitas for mezcal, sikret en gresshopper leverandør, snagged noen Oaxacan chiles, og sal de gusano (agaveormsalt). Regionens stil fortsetter innredningen, med en Zapotec-inspirert bar og et opphengt glasshus fullt av alebrijes (treskjæringer) samlet fra lagets reiser.

Jenna Scatena er på San Francisco Bay Area beat for Reise + Fritid. Følg henne på Twitter og Instagram.