Museum Hack: Din One-Stop Day Of Enrichment Ved Londons Royal Academy Of Arts

Hva å vite

Opprinnelsen til Londons Royal Academy of Arts begynner praktisk talt med "en gang." Stiftet i 1768 av Sir William Chambers, som forsøkte å "etablere et samfunn som fremmer kunst og design", nærmet han kong George III med et petisjon signert av 36 kunstnere og arkitekter (inkludert), og fikk et 30-fotlangt galleriutvalg i Pall Mall som et resultat.

Oppdraget er å fremme kunst og kunstnere gjennom utstillinger, utdanning og debatt, og akademiet er stedet for landets førsteklasses kunstskole - nå en av de eneste gjenværende gratis kunstskolene i Europa, uten tvil en av de mest prestisjefylte. Det treårige kurset har trent den som William Blake og 2013 Turner Prize-nomineren Lynette Yiadom-Boakye.

Den nåværende listen over kongelige akademikere svulmer aldri lenger enn 80, og den inneholder alltid en blanding: malere; graveringer, trykkerier og drakkere; skulptører og arkitekter; og liker av Norman Foster, David Hockney, Anish Kapoor og Zaha Hadid.

Fra 2010 til 2013 ble fem av verdens topp 10, best-attendte utstillinger, plassert på RA. Årsplanen er innrammet rundt sommerutstillingen, som åpnes hvert år med en parade nedover Piccadilly. Det er fortsatt den største åpningsutstillingen på jorden, med kunstnere fra alle hjørner som sender inn arbeider i håp om å være en av 1,000-ish valgt for showet.

Slik starter du

Det er lett å vente en dag her, så hold Grand Café i første etasje i tankene, enten som den perfekte første porten for en kaffe, eller til en pause for en fristende sandwich med åpen kant - prøv den med bøffelmozzarella, ladet peppers og courgette, rødløk og pesto. Rommet er elegant, og maten er lett og frisk.

Hva er det å se

Før det slutter August 23, ta Eileen Cooper RAs utstilling av tegninger, Hide and Seek-Et vindu i hennes nær-40-årige karriere. Hold øynene skrelles, og du kan se Cooper selv sashaying gjennom galleriene, da hun er den valgte Keeper of the RA og har et studio i bygningen. (Hun er også den første kvinnen som alltid holder posisjonen.)

Akkurat nå, Joseph Cornell: Wanderlust (gjennom september 27) har aldri før blitt vist utenfor USA (på grunn av den rene komplikasjonen ved å flytte de intrikate brikkene), og viser 80 av kunstnerens herlige bokser, collager og filmer samlet i en bemerkelsesverdig plass.

Ser fremover, kjøp billetter til Ai WeiWei (September 19 til desember 13); det er den storslåtte utstillingen av høsten. Den store nyheten er at den kinesiske dissidentkunstneren endelig har fått passet sitt (det var urettmessig konfiskert i 2011), og det ser ut som om han skal reise til Storbritannia for showet.

Du kan slå av 2016 med Maling den moderne hagen: Monet til Matisse (Januar 30 til april 20, 2016). Det vil samle et fantastisk, vakkert arbeid av Renoir, Cezanne, Pissarro, Manet, Sargent, Kandinsky, Van Gogh, Matisse, Klimt og Klee.

Utover utstillingene

Når den er opprettet på kunst, er den ideelle måten å avslutte dagen på Shenkman Bar. Hvis du er heldig, kan du oppdage David Hockney nipper til en cocktail i hjørnet. De talentfulle barmen prøver å skape og temakocktailer rundt om i kunsten på showet - som høsten Ai Weiwei utstilling nærmer seg, forventer en meny rife med kinesisk påvirkning. Mens været holder, er det en liten, grønn hageterrasse utenfor baren. Det er verdt et besøk selv om du ikke slutter å se en utstilling.

Hvis du er famished, gå men bare noen få skritt og sett deg på Keepers House for hvite duker og sesongbaserte råvarer. Det er en mer formell, multi-retters middagsopplevelse. Menyen endres nesten daglig, men forventer tilbud som blekksprutcarpaccio med hvitløkolje og syltet radise, eller ristet fregola med vilt sopp og parmesanspån.

Utover utstillingene har RA en solid kalender med hendelser, forelesninger og debatter; de skal ikke overses. Fra kveldsfilmskjermbilder på gårdsplassen til livskunstklasser og kunstner Q & As, har museet alt du kan ønske deg av London, alt på ett sted.

Bridget Arsenault er tilknyttet redaktør, print og digital på Vanity Fair UK. og meddirektør for Bright Young Things Film Club. Hun dekker den britiske beat for Reise + Fritid; følg henne på Twitter på @bridget_ruth.