Mount Vesuvius

"For meg var det best å være så nær en aktiv vulkan," sier maleren Alexis Rockman. "Spesielt fordi det ikke eksploderte." Det spesielle rush er det som har tegnet folk til Mount Vesuvius siden 18th century. Det var eksotisismen til lava-skulpturert sørlige landskap, romantikken til den nyoppdagede byen Pompeii, til og med muligheten for noen highbrow-titillasjon i form av pornografiske fresker. Og selvfølgelig var det alltid sjansen for at vulkanen kunne gå av igjen. Den første registrerte utbrudd, i AD 79, begravet både Pompeii og dens mest berømte observatør, naturforskeren og læreren Plinius den eldste. Men fjellet skuffet ikke senere besøkende, og blåste toppen med litt regelmessighet i slutten av 1700.

Den 41-årige Rockman har lenge vært interessert i de ofte voldelige kollisjonene mellom menneske og natur - og deres merkelige konsekvenser. Han har malt gårder fylt med seks-leggede fjærløse kyllinger, så vel som postokokalyptiske landskap befolket med gigantiske rotterrotter. For ham var et sted vedvarende på randen av spektakulære naturkatastrofer et perfekt emne. Rockman malte utsikten over Vesuvius fra sin balkong i Posilipo, som han trodde det: glødende rødt og oransje mot en røktørket himmel.

Utbruddet av vulkanen var så overbevisende at det oppsto en hel undergenre av landskap: Vesuvius-malerier. Sir William Hamilton, engelsk ambassadør til kongeriket to sicilier (som Napoli og Sicilia var kjent) fra 1764 til 1800, var skolens primogenitor. I tillegg til å veilede en hel generasjon velstående og edle unge engelskmenn oppover vulkanens bakker, bestilte han kunstneren Pietro Fabris å gjøre malerier av fjellet i alle dens stemninger. Fire og femti av de resulterende verkene ble samlet sammen med Hamiltons notater fra hans turer og publisert som Campi Phlegraei: Observasjoner på vulkanene til de to sicilianene, svært ettertraktet som en objet d'art i seg selv nesten like snart som det dukket opp i 1776. Rockman betaler hyllest til Fabris i et akvarellportrett som viser at kunstneren sitter rolig på hans easel, solhatt og palett silhouettes mot en uminously nær torrent av flammende lava. Scenen er produsert, men Rockman ser ut til å ha fanget noen av Sir Williams feber: Etter sin tur til Napoli begynte han en serie malerier basert på vulkaner rundt om i verden.

Fakta

KUNSTEN
Museo Archeologico Nazionale di Napoli
Sir William Hamilton kan ikke lede deg videre på en personlig tur. Men et besøk til Napoli nasjonale arkeologiske museum vil fortsatt gi deg en ide om hva som førte legioner av unge engelske adelsmenn til byen. Museet har en av de viktigste samlingene av klassisk romersk skulptur i verden; mosaikker og fresker fra Pompei og Herculaneum; og en samling av perler som inkluderer Lorenzo de 'Medicis private butikk. Du kan se de racy-mosaikkene fra Pompeii's bordeller også. 19 PIAZZA MUSEO, NAPLER; 39-081 / 440-166; www.cib.na.cnr.it

TURER
Besøk til Pompeii og Mount Vesuvius kan ordnes gjennom ditt hotell.

HOTELLER
Hotel Excelsior Napoli
En 1908 bygning med antikviteter-fylt rom og utsikt over bukten og vulkanen. DOBBLER FRA $ 395. 48 VIA PARTENOPE; 800 / 325-3589 ELLER 39-081 / 764-0111; www.excelsior.it

Mer å se
Brooklyn Museum of Art
På april 17, en installasjon feirer museets nye inngang inkluderer en 8-by-24-fotmaleri av Rockman. "Dette er mitt drømprosjekt," sier han. Det er lett å se hvorfor. Stykket er også kulminasjonen av mange års forskning-Rockman sluttet seg sammen med arkeologer og økologer og mined sitt eget arbeid for å skape Fremtidig Evolusjon, medforfatter av paleontologen Peter Ward. Det er en titt på formen på ting som kommer til byen, et post-global oppvarmingslandskap befolket av skremmende sannsynlige dyrebefolkninger, alt som er gjort i Rockmans underskrift, cheery Pop-realistisk stil, selvsagt. 200 EASTERN PKWY., BROOKLYN, NY 718 / 638-5000; www.brooklynmuseum.org
I tillegg har Rockman publisert en ny monografi, Alexis Rockman (Monacelli Press).

Hotel Excelsior Napoli