Malaria Stigende!

Bare noen få dager før han kom hjem fra Kenya, en 23-årig britisk kvinne, la oss ringe til Mary-begynte å føle seg svimmel. Neste dag sliter hun med det som føltes som en bakrus, men det var ikke; sensing problemer, besøkte hun et sykehus. Marias instinkter var lydige: hun hadde blitt falt av malaria. Dessverre kom hennes diagnose for sent. Tidlig den tredje morgenen droppet hun inn i koma og døde.

De fleste reisende tenker på malaria som gårsdagens sykdom, pesten til pithhjelmte oppdagelsesreisende, som hacker seg gjennom Kongo. Faktisk er det 300 til 500 millioner tilfeller av malaria hvert år. Av disse resulterer 1.5 til 2.7 million i døden. Flertallet av malariaofrene er fattigdomsramte, ofte barn, uten tilgang til det moderne arsenalet av antimalariale stoffer. Men med internasjonal reise øker med rundt 7 prosent årlig, blir et økende antall vestlige reisende utsatt for sykdommen.

Hvert år blir 1,200 til 1,500 amerikanske reisende sykehus med malaria ved retur hjem. Samlet sett blir så mange som 30,000 nordamerikanske og europeiske reisende plaget årlig, men vestlige reisende sjelden dør av sykdommen. (Maria var uheldig: hun kjøpte den ene stammen som kan være dødelig for mennesker, de andre er bare alvorlig forfalskende.) Likevel, som en art, er vi særegne utsatt for hubris. En undersøkelse fant at halvparten av reisende som passerer gjennom Nairobi-flyplassen, ikke tok antimalarialmedisinene som angitt. (Marys leger er ikke sikre, men hun kan passe inn i denne kategorien.) Men i økende grad er selv den vise reisende i fare. Epidemiologer noterer med alarmen at malaria blir resistent mot alle kjente medisiner, nettopp på et tidspunkt da destinasjoner i tredje verden har blitt populære.

I århundrer ble sykdommen antatt å være forårsaket av knuste brudd av sumpene; dermed navnet sitt: mal aria, "dårlig luft". Faktisk er malaria forårsaket av en parasitt, en mikroskopisk protozoan av slekten Plasmodium, som overføres av mygg - spesielt mygg av slekten Anopheles. Selv om Anopheles Mygg er funnet over hele verden, malaria er begrenset primært til tropene. Nitti prosent av tilfellene forekommer i Afrika sør for Sahara, og to tredjedeler av de resterende 10-prosentene i seks land: India, Brasil, Sri Lanka, Vietnam, Colombia og Salomonøyene. I de senere år har malaria også krypt inn i sørlige republikker i det tidligere Sovjetunionen. Når det er begrenset til landlige områder, truer det nå de urbane sentrene i tropene: Nairobi, Abidjan, Dakar, Calcutta, Delhi.

Selv om noen epidemiologer hevder at global oppvarming kunne presse malaria, som er utbredt i det sørøstlige USA i 18-tallet, tilbake til dette landet, er de fleste enige om at, med mindre vi kommer tilbake til leve-tos midt i bassenger av stillestående vann, blir vi fint. Ikke desto mindre har noen vestlige nasjoner hatt noen merkelige møter med sykdommen. I fjor rapporterte Australia sitt første tilfelle av "malaria på flyplassen": en Queensland-mann kontraktet sykdommen etter å ha blitt bitt av en mygg som tilsynelatende hadde hitchhiked på en internasjonal flytur. Lignende tilfeller har skjæret opp rundt store flyplasser i Spania, England, Frankrike og Sveits, der Genève-baserte Verdens helseorganisasjon trekker en jevn flyt av arbeidere og besøkende fra malaria-plaget land. En lege beskrev selv en hendelse med såkalt mellomlandingsmalaria, hvor en håndfull reisende ble tatt syke etter at flyet hadde belyst i Vest-Afrika.

Slike tilfeller er ekstremt sjeldne, og det er like bra, siden det ikke er mye du kan gjøre for å hindre dem. Vanlig "reisendes malaria" krever imidlertid full oppmerksomhet.

Av de mange stammer malaria parasitten, infiserer fire mennesker. Plasmodium vivax, som kan ligge sovende i leveren i flere år, finnes over hele verden; ubehandlet, kan det forårsake tilbakevendende, utilgjengelig tretthet. Den dødelige variasjonen, Plasmodium falciparum, kan drepe innen 24 timer etter symptomstart. Alle fire stammene virker mer eller mindre på samme måte. En gang i blodet går parasitten til leveren og setter opp butikken. Etter omtrent to uker går den inn i blodet og begynner å infisere røde blodlegemer, popper dem, slurper opp hemoglobinet og tetter hjernekapillærene, multipliserer raskt etter hvert som det sulter i kroppen din.

Bare på dette tidspunktet ser utvendige symptomer ut: tretthet, anemi, svimmelhet, feber eller kuldegysninger, kvalme. Kort sagt, malaria føles som jetlag, influensa eller matforgiftning, dets symptomer er lett tilskrives et antall lidelser som rammer gjennomsnittlig reisende. Det er nettopp det som gjør det så lurende. Amerikanske leger tenker ofte ikke på å diagnostisere det. Selv om afrikanske leger gjør (slagordet er "Feber er lik malaria, med mindre det er bevist annet"), kan de ikke ha medisinen til å behandle den. Likevel er meldingen klar. "Hvis du ikke føler deg helt riktig, ta det seriøst," sier Mary Galinski, grunnlegger og president for Malaria Foundation International. "Nevn malaria til legen din, og vær ikke redd for å være vedvarende."

det antimalariale stoffet som ble valgt, pleide å være en hyggelig liten profylakse, kalt klorokin. Hva p-piller var for sex, klorokin var til malaria: bevæpnet med klorokinpiller, den uberørte reisende kunne besøke det soggeste, mest myggrotede hjørnet av jorden som var fullt sikret mot malariaens ødeleggelser. Men klokkaquins dager er over. Med unntak av utvalgte områder i Mellom-Amerika, Karibia, Nord-Afrika og Midtøsten hvor stoffet fortsatt er effektivt, er klorokin ikke lenger den panacea det en gang var; malaria har utviklet seg mot det. En ny generasjon av antimalarialmedikamenter har økt i klorokinvåkningen, med varierende grad av effektivitet i forskjellige land, avhengig av hvilken malariastamme som hersker. Av disse stoffene er den beste og mest foreskrevne mefloquine. Mer kjent med sitt merkenavn, Lariam, forhindrer mefloquine malaria i de fleste deler av verden, og anses å være oppe med 97 prosent effektiv.

Problemet med mefloquin er dets bivirkninger, eller i det minste ryktet om dem - alt fra mild kvalme og svimmelhet til hallusinatoriske drømmer og fullblåste psykoser. I det siste har Storbritannia opplevd noe av en Lariam-skremme, drevet av sensasjonelle nyhetsrapporter om mistenkelig gyldighet. (I et øyeblikk verdig til Twinkie-forsvaret, skyldte en skoleleder Lariam for sin forvirring av utdanningsfond.) Resultatet har vært uheldig: Antall malariakasjer blant britiske reisende har steget fem ganger i det siste året alene, hovedsakelig fordi folk har vært redd av det beste antimalarialt stoffet.

Men ifølge Dr. Hans Lobel, en malariaforsker ved Centers for Disease Control i Atlanta, er det lite solid bevis på at mefloquine faktisk forårsaker utbredte psykotiske reaksjoner. Lobel er beskrevet av en forsker som "verdensekspert på mefloquine psykoser", og har utført eller pored over dusinvis av studier og undersøkelser av bivirkningene av mefloquin og dets antimalarial kin. Et problem han fant er at mange påståtte bivirkninger - søvnløshet, fordøyelsesbesvær, kvalme - er symptomer som kan oppleves av mye mer verdslige årsaker. I det hele tatt fant han seg, mefloquine er "så godt tolerert som klorokin." Forekomsten av alvorlige psykologiske reaksjoner på mefloquin er omtrent en i 13,000-som, Lobel notater, er en sekstitende forekomsten i den generelle befolkningen. "Det er ikke noe bevis på at det ikke skjer," sier Lobel, "men det gjør det mindre sannsynlig." (Mine egne foreldre, som tok megfloquine under en nylig tur til India, uttrykte overraskelse da jeg spurte om bivirkninger - de hadde ikke opplevd noen eller hadde noen andre i sin turgruppe.)

Om noen år kan det ikke være noe som antimalarialt stoff du tar. Malaria blir motstandsdyktig overfor dem alle. Allerede i Nord-Thailand, langs grensen til Burma, fungerer ikke mefloquine lenger. Og den eneste profylaktiske som fortsatt virker der, doxycyklin, virker ikke som den en gang gjorde. "Det finnes ingen kurative stoffer [for den malaria-stammen] som egner seg i det hele tatt," sier Dr. Amir Attaran, grunnlegger av Malaria-prosjektet, en lobbygruppe. "Hvis du er i Nord-Thailand, selv om du har gjort alle de riktige tingene, tok det riktige stoffet, og du får sykdommen, er det bare håp du skal be." Noen forskere frykter at innen et tiår, Plasmodium falciparum, Den dødelige stammen av malaria, kan utvikle multidrugsresistens.

For å gjøre saken verre, er det få nye antimalariale stoffer i horisonten. Ifølge en 1996-rapport fra Nasjonalt vitenskapsakademi utvikler ikke et enkelt vestlig farmasøytisk selskap en. Med føderal og internasjonal finansiering av malariaforskning som svinger på et ynkelig nivå, sier Attaran, "det tar ikke en rakettforsker å se hvor vi skal være om ti år."

Alan Burdick, tidligere vitenskapsredaktør på New York Times Magazine, er på jobb på en bok om invasive arter som skal publiseres av Farrar, Straus & Giroux neste høst.

Forebyggende tiltak
Først: "Helt positivt, se legen din før du drar til tropene," sier Dr. Amir Attaran, grunnlegger av Malaria-prosjektet. (Hvis du er usikker på om du er i fare for å komme i gang med malaria der du skal, kan du sjekke nettsiden til Senter for sykdomskontroll: www.cdc.gov/travel. Den viser helserisiko for destinasjoner over hele verden og gir oppdatert informasjon om hvilket antimalarialt stoff som anbefales. Hvilken destinasjon.) Vis legen din en kopi av reiseplanen din. Hvert antimalarielt stoff har en varierende grad av effekt i ulike deler av verden. Avhengig av dine reiseplaner, må du kanskje pakke så mange som tre forskjellige stoffer.

Sekund: "Ta stoffene!" sier Attaran. "Antallet personer som tenker et stoff har magiske egenskaper hvis det bæres i en koffert, er utrolig. Det er ikke en talisman. Du kan ikke henge den rundt halsen din som hvitløk. Ta det og ta det regelmessig. Det er ditt eneste forsvar ." De fleste malariaprofylaktika må inntas i minst fire uker etter retur fra reisen. ikke glem å gjøre det.

Tredje: Unngå mygg. (Sikkert, som du håper å tiltrekke dem.) Bruk lange ermer og bukser, spesielt i kveldstid når bugs er mest aktive. Pak et myggnett og sov under det. Brenn insektspoler om natten. Hvis du får et valg, ta hotellrommet med vindusskjermer. Og slitesterk. Merker som inneholder deiet er spesielt effektive; en 30-prosent konsentrasjon vil være tilstrekkelig. (Jeg spiste en gang i full styrke på min sveitsiske hærkniv og smeltet plasten.) Citronella, som noen ganger er begunstiget som en "naturlig" frastøtende, gjør arbeid, men ikke så bra, og krever nesten timeløs søknad.

Når du er hjemme, hold øye med helsen din i noen uker. Hvis plutselig feber eller sykdom rammer, ikke nøl med å ringe legen din. Og sørg for å fortelle ham eller henne hvor du nettopp har vært.