Insider Classics: Tropical Hotel Renovations

Innvendig: Karibisk Savings

Disse fire tidtestede retreatsene er den klareste refleksjonen av våre karibiske drømmer: de slags stedene hvor du kan rulle ut av sengen og på en solbeskyttet strandkais. I tillegg har hver nylig blitt oppdatert. De er de siste i karibisk høyt liv.

CAP JULUCA, ANGUILLA
Jeg ventet ikke å elske Cap Juluca. Tross alt hadde jeg svingt på 71-rom feriestedet fire år tidligere på en tur til Anguilla, og forlot unimpressed. Jeg fant sin fantasifulle tolkning av en nordafrikansk oase, en liten klisjé, maten på Pimm's-den koselige kystrestauranten, god, men ikke bra, og stranden er nydelig, men ikke hode og skuldre over andre på øya.

Hva en forskjell et opphold gjør.

Selv om jeg hadde bedt om et lavere nivå rom for enkel tilgang til stranden, var ingen tilgjengelig, og jeg var klumpete. Men jeg fikk en rask pick-up når jeg kastet åpne louvered franske dørene i min juniorsuite i øverste etasje for å avsløre en enorm terrasse og umulig turkis vann innrammet av to hvitkalkede buer. Den inngripende utsikten er synlig fra sengen, selv når du ligger ned. Når du kommer tilbake fra middag, er det eneste lyset som er glød av en glassoljelampe. Sexy. Sexy begynner ikke engang å beskrive badet mitt, med et badekar for to og et høyt veggert utendørs salongområde, perfekt for tørking av sans håndklær.

Etter nærmere inspeksjon viste Cap Julucas strand seg å være en av Karibias fineste: en lang, bred halvmåne av snø, silkeaktig sand på Maundays Bay. (Dette er et hotell for strandelskere: bassenget er lite og unappealing.) Og selv om feriestedets designbuer, kupler, røkelsehustak ikke lenger er banebrytende, kom jeg for å finne det underholdende, spesielt i områder som Kemia, en tapasbar med telt tak og hengende lanterner. Sammen med et massivt spa er Kemia blant de mange forbedringene som ble gjort under oppussing av suppe i nøkkelen av orkanen Lenny i 2000. Konverter kan bli båret bort med entusiasme, men jeg vil si hele stedet glitrer.

Maundays Bay; 888 / 858-5822 eller 264 / 497-6779, faks 264 / 497-6340; dobler fra $ 635, inkludert frokost, minibaren din og vannsport. -NL

FOUR SEASONS RESORT, NEVIS
"Alt du trenger å vite er at Sarah Jessica Parker var her." Så bragged den hule fyren ved siden av meg, da hans forlovede beundret den glitrende steinen på fingeren hennes. Downing min daiquiri ved bassengkanten, lurte jeg på hvordan Four Seasons Resort Nevis hadde klart å tiltrekke seg dette iøynefallende forbruksfulle paret, pluss stjernen av Sex and the City, den bilde-perfekte familien på fire som flyter på vannet, og jeg gjør scenen i hot-rosa Lilly Pulitzer svømmeturbukser. Kan anlegget virkelig glede oss alle sammen?

Jeg trenger ikke hevet spørsmålet, siden Four Seasons-gruppen har en veletablert rekord for å tilfredsstille både forretningsmenn og fashionistas. Typer av gjennomtenkte berører som karakteriserer Four Seasons-hoteller er alle her - ting som et bad nattlys som er skjult i tå sparket, som er sprekktjenesten. Bare prøv å komme til en sjeselong før en attendent svømmer det faglig med håndklær.

Under en årlig lukning for å reparere skade fra orkanen Lenny, fikk Four Seasons også en sensitiv stiloppdatering. 196-rommene, innredet i pepperkakehus langs stranden, har vakre pastellfarger og utskårne mahogny-senger som er laget av lyse damaskkast i stedet for sengetepper. (For maksimal privatliv og de beste havutsiktene, bestill et rom i øverste etasje i sørenden.) I lobbyen er det nye utseendet mørke trebord, rottestoler med matelasséputer og masser av feilmatchede speil. Det er et bevis på lobbyens attraktivitet at gjestene faktisk henger her ute.

Karibiske alpinanlegg er ikke kjent for maten, men den Creole-bøyde menyen på hovedrestauranten, spisestuen, er ganske god, hvis dyrt (middagspartier gjennomsnittlig $ 40). Og det er ingen mangel på ting å gjøre. Tennis spillere har 10 baner. Golfere tee av på hva som mest er regnet Karibias beste kurs. Familier pakker opp til et utmerket barns program. Sybaritter får massasje i beachside cabanas.

Det eneste som faktisk er mindre enn stjernene, er selve stranden, som for denne kjenneren har den tett pakket, asfaltfylte følelsen av en menneskeskapt strand. (Det ble rekonstruert etter orkanen, og bør forbedre seg naturlig over tid.) Jeg har kanskje vært den eneste som la merke til; De fleste gjester tar sin sol på de to prangende evighetsbassengene, hvor servitører holder libationsen, tjenerne gjør den berømte Evian spritzing, og bærbare CD-spillere er tilgjengelig for din lytteglede. Jeg spionerte ikke Sarah Jessica, men alle andre smilte.

Pinney's Beach; 800 / 332-3442 eller 869 / 469-1111, faks 869 / 469-1040; dobler fra $ 710. -NL

CURTAIN BLUFF HOTEL, ANTIGUA
Det er en opplevelse å sjekke inn på Curtain Bluff. Når du går gjennom de vanlige bevegelsene, er det amerikansk eier Howard Hulford ved resepsjonen, varemerket stogie i hånden, klar til å hilse på deg - og stille noen spørsmål. "Hvor lenge blir du?" han spurte om meg. "To dager," svarte jeg. Han rynket. "Hmm. For kort." Da jeg ba om et riktig måltid - det var klokka fire og jeg hadde ikke spist hele dagen - skribentens ledsager fortalte meg at det var forbi lunsjtid, men kjøkkenet kunne være i stand til å rustle opp noen smørbrød. Hulford hadde en annen mening: "Du kan ikke spise lunsj nå - du vil ikke være sulten til middag!" (Jeg fikk smørbrød.)

For en første gangs gjest, er det alt litt som å møte foreldrene. Noen stress er verdt det, men fordi du bor på Curtain Bluff, er som å komme inn i en eksklusiv, men innbydende landklubb som er borte tropisk. Hulford åpnet feriestedet i 1962, på en kort, kupert halvøy. Siden da har 70-romhotellet bygget opp ganske følgende - nesten tre fjerdedeler av gjestene kommer tilbake år etter år.

Mange kommer til hyppige tennisturneringer. Andre, for den årlige seilingsuken. Enda mer for shuffleboard, kroketmatcher og all-inclusive vannsport. Og alle elsker feriestedets to private strender-en opptatt halvmåne på en rolig bukt, den andre ensomme, brede og vindkastede. Men kameratskapet er den virkelige allure. Overalt hvor du ser, blir de kjente par og familier kjent med hverandre. Snakk på stranden går tørt ("Jeg har kanskje en eller to drinker mens jeg er her nede, men ellers, aldri"), ryggsmerter ("om kvelden blir det bare så ille") og tilkobling ("Vi savnet du i fjor, vi sa: "Hvor det har de? ""). På kvelden klager gjester seg og leder til dansegulvet eller baren, eller samler seg i biblioteket for Scrabble-spill. Selv om rommene, med sine rottemøbler, blomstrete dyner og stråmatter, ikke vil kurere alle som lider av karibisk ennui, viser de beundringsverdig selvbeherskelse. (De 18 nye juniorsuiter er de ferskeste.) Maten er likevel forgettable, med retter som kveite i grunnleggende brunsmøresaus. Og den dedikerte og velmenende staben gjør det noen ganger blunder, men ingen klager. Resort-regulars forteller meg at det kommer til å komme til Curtain Bluff hvert år som å komme hjem. Hva er den linjen om at hjemmet er søtt?

Morris Bay; 888 / 289-9898 eller 268 / 462-8400, faks 268 / 462-8409; dobler fra $ 725, inkludert alle måltider, drinker (fine viner er ekstra) og vannsport. -NL

SANDY LANE, BARBADOS
Vil denne plage aldri ende? Jeg spurte meg selv. Håpløst tapt i min leiebil, jeg stoppet en tredje gang for å be om veibeskrivelse til Sandy Lane. Hør av min situasjon, en bondebonde ved veikanten briste i lårlappende latter. "Blir du i Sandy Lane?" han gledet seg. "Hvor er sjåføren din?"

Godt spørsmål. Hotellets reservasjonssjef hadde grovt forsømt å fortelle reisebyrået at Sandy Lane kan samle gjester fra flyplassen i en Bentley. Etter dette irriterende tilsynet var jeg skeptisk til at det nylig renoverte hotellet ville leve opp til historier om sin strålende fortid. Bygget av korallstein i 1961 av Ronald Tree-en arving til Marshall Fields stormagasin Fortune-Sandy Lane var en gang en lekeplass for rom-punch high jinks av det internasjonale settet. Siden den forgylte alderen hadde den gått ned i en nedgang. "Avløp hadde en stygg vane å stige i badekaret," husker en gjest. En gruppe irske investorer kjøpte hotellet og lukket den i april 1997 for store renoveringer. Etter tre lange år og litt $ 350 millioner ble det bygget opp til å se nesten identisk med sin 1961-inkarnasjon, men med en 45,000-kvadratmeter spa, finere restauranter og tre golfbaner.

Da jeg ankom i den lyse, luftige lobbyen, ble jeg ønsket velkommen med en slik utsatt flurry at jeg fryktet at noen hadde blitt tippet av at jeg var på oppdrag. Men etter å ha gitt med andre gjester, lærte jeg at hver første hilsen er orkestrert for å få deg til å føle deg som et besøkende potensat. På rommet mitt tilbød en butler å pakke ut kofferten min - som med noen logistisk magi allerede hadde blitt levert til min sengeplass. Mens beige-dekoren manglet noen overbevisende karibiske berøringer, var rommet mitt utstyrt med teknologiske marveller (et bevegelsessensorsystem for å varsle maids når du er der, syv justerbare dyser i marmordusjen). Spenningen avtog da en arktisk blast av air condition vekket meg på 5 am

Senere den dagen var jeg oppvarmet i spaets tørr-varme-laconiumkrystallrom. Det er tilsynelatende overlegen til en vanlig badstue, men benkene var uutholdelig varme. Så flyttet jeg til polarrommet, som har en isfontene hvor du kan rive i noen minutter før du setter inn en varm dusj med deilig kamfer-duftende vann. Resten av spaet er en drøm, åpen for den tropiske brisen og omgitt av et stort krøllete basseng.

Mens Sandy Lane priser er ganske grusomme (søndagsbrunch ringte inn på $ 179 for to uten alkohol), kan du ikke argumentere med den eksemplariske tjenesten. De elegante golfbilene har satellittsporing som viser din eksakte posisjon på banen og holder poeng for deg. Nå er det luksus.

St. James; 866 / 444-4080 eller 246 / 444-2000, faks 246 / 444-2072; dobles fra $ 800, inkludert frokost. -cm

Savninger under solen Denne sesongen gjør karibiske alpinanlegg en spesiell innsats for å lokke budsjettbevisste reisende. Her er noen av de beste tilbudene:

BESTE VERDI De all-inclusive kjeden SuperClubs og Sandals er skråstrekninger med henholdsvis 55 og 30 prosent.

MER BANG FOR DIN BUCK Mange feriesteder legger til incitamenter-romoppgraderinger, gratis golf eller massasjer. Cap Juluca belønner gjenta besøkende med en syvende natt fri; Virgin Gordas Little Dix Bay kaster inn en sjette natt for alle gjester.

BRIBES ACCEPTED Noen øyer betaler deg faktisk for å besøke. Amerikanske jomfruer duler ut $ 200 i reisesjekker til hver besøkende (ring 800 / 372-8784), mens Bermuda gir ut $ 100 verdt av øya-gavekontroller (ring 800 / 237-6832).

GODE TING KOMMER TIL DE SOM VENTER De større hotellgruppene (Hilton, Marriott, Sheraton) tilbyr siste øyeblikksparasjoner. Og husk at prisene faller drastisk i lavsesongen, som på noen feriesteder begynner rundt påske (som faller tidlig i år) eller i april 15. -Kristine Ziwica