Inne I Finlands Quirky Artist Haven

En natt i de tidlige 1990-ene, Ingmar Lindberg, en utøvende på Fiskars metallverktøy selskap - kjent for å lage saks, kniver og hagearbeid - lå i sengen og drev seg i søvn. Men noe fortsatte å knuse ham. I flere måneder har Lindberg forsøkt å finne ut hvordan man reinvigorerer den lille finske landsbyen der selskapet ble grunnlagt i 17-tallet. Byen hadde trivet som et industri- og handelssentrum i mer enn 300 år, men etter 1980s, etter at det ble klart at jernverket var for lite til å støtte en global virksomhet, flyttet Fiskars hoveddelen av sin virksomhet til større lokaler andre steder i Finland og i Midtvesten USA. Som et resultat satte mange av fabrikkene og hjemene seg tomt og falt fra hverandre.

Den kvelden hadde Lindberg en epiphany. "Jeg satte meg opp i sengen og fortalte kona jeg visste hva jeg skulle gjøre," minnet han. "Jeg måtte ta med nye folk til Fiskars: designere og kunstnere, så jeg gjorde et tilbud til Helsingfors kreative samfunn som de ikke kunne nekte. Jeg tilbød å leie plass til en svært rimelig pris. En gang hadde vi en gruppe på rundt tjue personer , Begynte jeg å ringe fra andre kunstnere, og det ble enkelt. "

For mer enn to tiår har planen lyktes utover Lindbergs villeste drømmer. Omtrent 600 mennesker bor i Fiskars Village, og blant dem er noen av Finlands mest respekterte kreative talenter. De omfatter verdensklasse møblerverkere, moderne glassblåsere, innovative smykker designere og banebrytende kunstnere, hvorav den ene bygger skulpturer av stoffer som silke og sengetøy. Byen ligger litt over en times kjøretur vest for Helsinki og gir en fin dagstur fra hovedstaden. Reisende kan gjøre avtaler for turer, sjekk ut utstillinger og studioer, og kjøp stykker på kunstnerens samarbeidende boutique.

Da jeg besøkte Fiskars en klar morgen, ble jeg straks opptatt av landets sjarm. Med sine koboltsjøer og skog av eik, lønn og hvit bjørk, føles byen en verden unna Helsingfors. Hovedgaten er prikket med restaurerte smørgule bygninger som nå har små butikker og kafeer. Trærfylte stier følger en elv som strekker seg gjennom landsbyen, som fører til villaer fra tidlig på 1800-tallet og nydelige gamle trebygninger, inkludert et smedstøperi, en granary og et coppersmith-verksted, som nå gjenoppfinner seg som restauranter og utstillingshaller. Kunstnerhjemmet, mest rustikk, en-etasjestrukturer malt i hvite og oxbloder, er spredt på baksiden eller i de omkringliggende skogsområdene.

En av de første til å flytte til dette kreative Eden var Karin Widnäs, en prisbelønt keramiker kjent for sin moderne servise, som finnes i noen av Helsingfors beste restauranter. Widnäs bor omtrent en halv kilometer fra Fiskars sentrum på Degersjö innsjø. Hennes trekantede, to-etasjers hjem har en stue vegg laget nesten helt av glass, og det ser ut på en tangle av bjørk trær, vilt vekst og himmel.

"Da jeg flyttet hit i 1995, døde landsbyen," fortalte Widnäs da vi satte oss rundt på spisebordet sitt og drikker kaffe. "Knivfabrikken var det eneste som fortsatt var i drift, men tre år senere arrangerte jeg en internasjonal keramikkutstilling, og vi fikk mye publisitet. Det gjorde andre kunstnere og designere veldig ivrige etter å flytte her. De så at vi jobbet sammen - og jobber som helvete. " Widnäs forklarte også at det først var forvirring rundt landsbyens nye identitet og tilknytning til Fiskars, virksomheten; Noen trodde artisterne jobbet for selskapet. "Fiskars eier bygningene, men det er det. Vi gjør byen levende."

Senere den dagen så jeg landsbyen i full gang under Antikke dager, den største årlige messen. Dusinvis av telt og boder solgte en rekke møbler og gjenstander. Jeg satte meg ned en liten sidegate og kom til Klesvask Café, en rød murstein bygning som har blitt forvandlet til en restaurant. Utenfor ble noen lokalbefolkningen satt på bord på hver side av inngangen. Det var som om en gruppe av kunstnere fra New York City 1970s var alle sammen på en butikk i Vermont.

Fra venstre: En kanelbake på Café Antique; keramiker Karin Widnäs med en av hennes stykker; keramikk på Onoma-butikken, i sentrum av byen. Johannes Romppanen & Risto Musta

Siden begynnelsen har en av Fiskars essensielle, men uskrevne regler vært at ikke bare noen kunstner eller designer kunne bosette seg her. «Da vi startet, var det ikke veldig demokratisk eller lovlig,» sa Lindberg til meg. »Men hvis du ønsket å flytte til landsbyen, måtte du fylle ut et skjema som beskriver arbeidet du gjorde, og om du kunne leve på det Og hvis vi følte at du ikke var god nok, var det ikke et sted for deg. "

I disse dager er det tomme tomter, men ingen hus eller leiligheter til salgs eller leie; Det er fortsatt mange kunstnere og gründere som er interessert i å bo her, og de som er forpliktet til å leve i Fiskars på heltid, har den beste muligheten til å komme inn når ledige stillinger oppstår. En tre-roms hytte leier for $ 1,000 i måneden - rimelig i forhold til Helsingfors, men ikke skitt billig som i de tidlige dager. "Vi mottar e-post nesten hver uke fra folk som vil flytte hit," sa Kari Selkälä, visepresident og eiendomshode.

En stoffskulptur av tekstilisten Deepa Panchamia. Johannes Romppanen & Risto Musta

Også avgjørende for byens suksess: kunstnerne må kunne selge sine varer. Gå inn på Onoma, Fiskars kunstnersamfunn, som for tiden teller 113-medlemmer fra byen, og har en vakker, luftig butikk på hovedgaten. Der finner du keramiske fliser av Widnäs; elegante, moderne trebord av Antrei Hartikainen; og fargerike orb-formede vaser av Camilla Moberg. I fjor tok Onoma på Matleena Kalajoki, en finsk smykker designer som nettopp hadde tilbrakt seks år i London, for å markedsføre og vokse virksomheten. Kalajoki var begeistret av det hun oppdaget. "Jeg ble stunned av tettheten og mangfoldet av talent i dette lille området," fortalte hun meg da vi møtte på Onoma Shop. "Og den naturlige skjønnheten. Det er et vidunderland. Jeg kan ikke tenke på et bedre sted å oppfylle dine kreative oppfordringer."

De to av oss satte oss på en improvisert sykkeltur i ulike kunstneres studioer, vevet gjennom antikvitetsboder og på en liten vei kantet med hjem og tidligere maskineriverksteder og produksjonsrom. Vi passerte Nikari, et designstudio der grunnleggeren bygde møbler for Alvar Aalto i 1960, før han kom til skulptøren Kim Simonsson, som lager manga-lignende keramiske skulpturer. Han ekko Kalajoki's følelser: "Det er så vakkert her er det gal. Vi har også et fotballag, et tennissamfunn og en landsbybastu."

Mossete keramiske skulpturer av kunstner Kim Simonsson. Johannes Romppanen & Risto Musta

Kalajoki og jeg fortsatte videre gjennom de omkringliggende skogene til en viltvoksende gul villa, en plass britiske tekstilisten Deepa Panchamia deler med flere andre. "Jeg trodde aldri at jeg skulle forlate London," sa Panchamia som vi snakket i hennes lyse studio. "Men her er jeg, i Finlands skoger, kunstneren jeg alltid ønsket å være. I London var det for mange distraksjoner, i Fiskars har jeg endeløs tid til å fokusere og være kreativ. Alle mine ideer kommer til å bli oppfylt."

Vi avsluttet vår tur på Fiskarin Panimo, et bryggeri og kafé grunnlagt av finsk kokk Jari Leinonen og hans partner, Juha Kuronen. Duoens rug-enebær og gran-øl øl er blitt så populære at de bestemte seg for å utvide seg til gin og aquavit, og åpnet Ägräs destilleriet i et nærliggende rom. Matproduksjon er en nyere utvikling i Fiskars, men landsbyen markedsfører aktivt de gjenværende forretningsområdene til kokker og produsenter.

Selv om Fiskars Village har generert inntekter for selskapet siden de tidlige 2000ene, stiller forretningsmessige skeptikere spørsmålstegn ved hvorfor Fiskars fortsetter å investere i byen. "De sier," Hvorfor selger du ikke bare landsbyen og landet og fokuserer på kjernevirksomheten? " "Sa Selkälä. "Men fra vårt perspektiv, som et av de eldste selskapene i Europa, anser vi landsbyen å være en utmerket ressurs."

Taproom på Ägräs Distillery, som produserer gin og aquavit. Johannes Romppanen & Risto Musta

Faktisk ser andre ut til å følge Fiskars ledelse. Delegasjoner fra Kina og Europa har kommet til Fiskars i håp om å lære å replikere effekten i sine egne land. Men Lindberg mener at landsbyen ikke kan kopieres. "Mange land har industriområder som er døende, sa han." Et prosjekt som vår synes å være svaret, men de fleste av disse regjeringene har det samme problemet - de eier ikke eiendommen, slik at de ikke kan ta viktige beslutninger . "Til slutt understreket Lindberg, landsbyen var en suksess fordi målet var om fellesskap, ikke profitt:" Det var meningen. Ikke å ta med turister. Ikke å tjene penger. Men til slutt virket det utover våre villeste drømmer. "