Inne I Broadway Er Secret Good Luck Tradition

Det er ingen hemmelighet at teaterfolk er noe av et overtroisk parti. Myter om fløyte eller å si "Macbeth" backstage er velkjente, som spøkelsene i Broadway, som Olive Thomas (som sies å bo på New Amsterdam Theatre) og Martin Beck (som forårsaker ondskap i Al Hirschfeld). Men et teaterritual forblir relativt under radaren: Gypsy Robe.

En tradisjon som daterer seg tilbake til 1950-er, er Gypsy Robe en Broadway-institusjon som hedrer ensemblet, koret "sigøynene." På åpningsnatt, i en privat seremoni før forestillingen, ble kappen-en muslin-plagg dekket av minnesmerker fra Visninger fra forrige sesong - tildeles ensemble-castmedlemmet med de fleste Broadway-korskreditter. Gjennom sesongen går kappen fra show til show, plukker opp fra hver produksjon, til hele greia er fylt med kunst, kaster lister, bilder og broderi som en technicolor dreamcoat yearbook.

I det skuespilleriske samfunnet er Gypsy Robe en tidsherdert tradisjon, men utenfor teaterverdenen, er det noe av et mysterium, og jeg ønsket å vite mer.

WireImage

Etter noen få samtaler til Actors Equity (fagforeningen som representerte amerikanske skuespillere og sceneledere, og innehaverne av Gypsy Robe-seremonien) og en kaotisk trek gjennom et turistfylt Times Square, fant jeg meg selv på scenen på Nederlander Theatre på åpningsdagen for katastrofen.

"Alle ser ut til [seremonien] -produsenter, ledelse, stagehands-alle viser opp på scenen for seremonien fordi den etablerer åpningsnatt. Det er følelsesmessig for skuespillerne, for etter alle sine repetisjoner og blod, svette og tårer er det bekreftelsen at de endelig har kommet, sier David Westphal, aktørens egenkapitalforetaksrepresentant og "Keeper of the Robe".

"De ser at dette virkelig skjer," fortsetter han. "Det var det. Det handler om at de blir en del av alle musikaler som noen gang har vært på Broadway. "

Westphal fungerer som seriemester, og etter hvert som arrangementet begynner, setter folkemengden av skuespillere, produsenter, besetningsmedlemmer, skuespillernes egenkapitalpersonale, tidligere Gypsy Robe-mottakere, og, vel, meg, rundt seg.

Jeffrey Schecter, den siste mottakeren av kappen, og et korsmedlem i Fiddler på taket vekkelse, er invitert til å gå videre. "The Gypsy Robe-tradisjonen begynte i 1950 da Bill Bradley, en kordanser i Gentlemen Prefer Blondesspurte Florence Baum, en reflekspike, for hennes kjole, "begynner han.

Schecter fortsetter med sin tale, forteller historien til kappen og detaljerer lykke til rituelle, til det er på tide å kunngjøre den nyeste vinneren. Det er Paul Castree! En multi-time Robe-mottaker (det kan bli-og ofte tildeles samme person flere ganger), han aksepterer nådig plagget, og så går han som en tradisjon, ringer rundt folkemengden tre ganger, med alle som rører ved kappe for lykke til.

"Det er en sjanse for at koret skal gå ut, spesielt vinneren, men jeg tror det er virkelig for hele ensemblet å bli anerkjent like før åpningen, sier Castree etter seremonien. "Det er også et fint historisk slips for alle Broadway-musikaler som går tilbake til 1950-ene. Det er en fin tradisjon "

WireImage

Betsy Struxness, som mottok kappen for Hamilton, ble enige om. "I mange Broadway, koret eller ensemblet er vi ikke virkelig anerkjent for det arbeidet vi gjør, ikke slik prinsippene blir anerkjent. Så for å ha en seremoni som gypsy-kappen, hvor det er rent for folk som har jobbet med refrakt, tror jeg det er en veldig fin ting å erkjenne. "

Etter at jeg hadde tatt på kappe-kledd Castree på siden av scenen, ledet han underetasjen, besøkte hvert av teaterens omkledningsrom.

Og akkurat slik var showet velsignet.

Katastrofe spiller for tiden på Nederlander Theatre; billetter er tilgjengelig på disastermusical.com.