I Bilder: Thailands Flytende Lanternefestival

Thailands Loi Krathong-festival, der stearinlysene flyter nedover på kurver laget av bananblader og tre, holdes hvert år i tolvte fullmåne (vanligvis en gang i november). Det er et must-see for alle reisende i Sørøst-Asia.

I den nordlige byen Chiang Mai legger lokalbefolkningen en unik vri på feiringen. I stedet for flytende kurver i vann, som folk gjør i Bangkok, blir tusenvis av papirlyktor utgitt i luften. Resultatet, kjent som Yi Peng Floating Lantern Festival, er en magisk blinkende lystflukt. En fotograf liknet scenen til en flokk av "gigantiske fluorescerende maneter som flyter gjennom himmelen."

Årets feiring fant sted på november 25. Men hvis du planlegger å fange 2016-utgaven, handle raskt. Selv om detaljene for neste års festival ennå ikke er utgitt, går billetter til salgs frem til et år fremover. Vær oppmerksom på at med bare 3,000 tilgjengelig - og mange tusen mennesker som kjemper for et sted, kan de være vanskelig å komme forbi.

For de som ikke kunne gjøre det til Chiang Mai i forrige uke, er det et glimt av de blendende lanternene i aksjon.

1 av 12 Drew Hopper

Tusenvis av lokalbefolkningen og reisende gjør ønsker for året framover da de løser lanternene inn i himmelen.

2 av 12 Drew Hopper

Buddhistiske munker tar også del i festligheterne; selve arrangementet, vedtatt fra Brahmin seremonier, har religiøse undertoner, med de tente stearinlys som symboliserer Buddha.

3 av 12 Drew Hopper

For å slå av saken, leder munkene, omgitt av stearinlys, festivalfestere i en gruppe meditasjon.

4 av 12 Drew Hopper

Fyrverkeri er samtidig avstengt etter hvert som de første lanternene slippes, og legger til et ekstra lag med visuell stimulering til den allerede ekstatiske scenen.

5 av 12 Drew Hopper

Selv om billetter er begrensede, står tusenvis av tilskuere utenfor og bare ser på.

6 av 12 Thailand Tourism Authority

Seremonien varer noen timer, med chanting og meditasjon, som kulminerer i lanseringen av lanternene på 9 pm

7 av 12 Thailand Tourism Authority

Overalt hvor du ser, er hele Sansai-distriktet i Chiang Mai opplyst med flimrende lys og glødende papirlanterner.

8 av 12 Carlos Adampol Galindo

Lanternene er laget av rispapir, som fanger varm luft fra de opplyste brenselcellene, og begynner sakte å stige inn i luften.

9 av 12 Carlos Adampol Galindo

En sirkulær scene er oppført for munkene til å holde en meditasjon økt i begynnelsen av seremonien.

10 av 12 Carlos Adampol Galindo

Med sin beskjedne vekt fordelt over et så stort overflateområde (tenk miniatyrballong), ser lanternene ut til å danse i slowmotion over et kuliss av stjerner.

11 av 12 Carlos Adampol Galindo

Når brenselcellen har brent ut, løfter lanternene forsiktig tilbake til jorden, der deltakerne venter på å rydde opp restene.

12 av 12 Drew Hopper

To unge munker står for et bilde i mid-release på fjorårets feiring.