Jeg Trampet Ned For Et Bad I Japans Svovelbrønner - Her Er Hvorfor Du Bør Også

I Japan, som er hjemsted for titusenvis av mineralrike begivenheter (varme kilder), er hydroterapi ikke bare en sporadisk overbærenhet - men heller en livsstil. Jeg prøvde å huske dette da jeg kom ned i det som luktet som en haug med rotte egg på Noboribetsu, et skianlegg satt på et krater i landets nordligste prefektur Hokkaido. Noboribetsu har flere hoteller, inkludert Dai-ichi Takimotokan (takimotokan.co.jp; dobler fra $ 227), hvor det er syv forskjellige bassenger for alle slags plager. Rik på svovel, den bihada no yu, eller "vakkert hudbad", sies å utvide kapillærene i armene og bena og forbedre din hudfarge. Det alkaliske vannet følte seg mykt, som lettelse til dyre fåreskinntøppel.

Badekulturen er sterk i mange deler av verden, fra Skandinavia til Russland, men det var ikke før jeg flyttet til Okinawa, langt sør for landet, at jeg forstod sin forrang i Japan. Unnslippe til en onsen i helgen er det et jevnt japansk tidsfordriv. Det er mer enn 27,000 av dem over hele landet, resultatet av tektonisk og vulkansk aktivitet som produserer geotermiske farvann.

Å bli offisielt klassifisert som en onsen, må vannet overstige 77-grader Fahrenheit og inneholde minst en av 19-betegnede mineraler, som hver har et bestemt løfte om god helse. Fordelene med varme bad, fra deres antiinflammatoriske egenskaper til deres kaloriforbrennende kvaliteter, er velkjente. Det er enda en gren av tradisjonell medisin, balneoterapi, dedikert til deres helbredende krefter. Nå er velværeentusiaster, som i økende grad er tilpasset de fysiske og åndelige fordelene ved å ta vannet, blitt mer interessert i denne århundrer gamle japanske tradisjonen.

Professor Yuko Agishi, balneolog og professor emeritus ved Hokkaido School of Medicine, har skissert tre fordeler med varme kilder. Først er effekten av varme på kroppen, som Agishi sier øker produksjonen av hormoner og stimulerer immunsystemet. For det andre er effekten av mineralene. Svovel, som jeg nå vet fra Noboribetsu, får blodet til å pumpe; natrium kan kurere bronkial lidelser og diabetes; kalsium er godt for magesykdommer og allergier. For å se dramatiske fordeler, hevder balneologer at onsenbehandling bør betraktes som et livsstilsvalg, ikke en rask løsning, noe som bringer oss til sin tredje fordel: psykologisk velvære.

På Noboribetsu så jeg hvordan japanske besøkende, spesielt eldre, dedikert hele dagen til badet. De ville komme til frokost med bløt hår og sandaler, og på kveldene ser det ut akkurat det samme. Som nybegynner fant jeg ikke på å bruke så mye tid i dampen, spesielt tiltalende. I stedet vil jeg vandre i nasjonalparken ved siden av krateret eller oppsøke en ramenbutikk til lunsj, og deretter trekke seg tilbake til hotellets badkompleks før middag. Det var ikke på noen måte en spesielt aktiv tur, men min daglige dukkert lot meg føle seg så oppnådd og forfriskende som om jeg hadde klatret et fjell.

Zaborin Ryokan, i Niseko, ligger i Hanazono-skogen. Travis Britton

For japansk er det også den trøstende komponenten av ritual til onsen retrett. Selv om det er offentlige, frilufts varme kilder, er den tradisjonelle måten å besøke badene å bo på Ryokan. Disse japanske vertshusene er satt opp som de har vært i århundrer: tatami matter, gulvpute og tucked away til solnedgang, futon senger. De som ligger i nærheten av varme kilder, rør i vann for innendørs bading; Noen ganger er det bare gjennom Ryokan at en bader kan få tilgang til en utendørs varmebilde. Ved innsjekking får gjestene en a yukata, eller belte bomullskjort, som de har på seg overalt.

Najimu, et ord for den hyggelige dynamikken som utvikler seg når du sitter i stille nattverd, som ved en onsen, betyr "å bli vant til." Det innebærer en stripping av lag både sosiale og fysiske. En studert nonchalance om nakenhet hersker, kodifisert via et system med uuttalte regler, som kan være skremmende.

Første gang jeg gikk inn i kvinners garderoben på Noboribetsu, så jeg på hva andre gjorde og trodde jeg skulle få det riktig, med en dusj å skrubbe bort utenfor smuss. En eldre dame nærmet meg og begeistret på det store håndkleet jeg bar inn i badeområdet. Dette var etterpå, indikerte hun, tilbake i bytteområdet. Mens du beveger deg mellom bad, er det eneste tillatte tørkeverktøyet et lite håndkle.

Selv om jeg likte den lave summen av samtalen i det store badekomplekset, var jeg ivrig etter å suge i min egen private kar. Omtrent to timer nordvest for Noboribetsu, i feriestedet Niseko, er Zaborin (zaborin.com; villaer fra $ 1,410), betraktet som en av Japans fineste ryokans. Reisen var ikke lett: Jeg kjørte på snødekte veier gjennom fjerne landsbyer, dipping inn og ut av celletjenesten, av og til forstyrret av et fallet tre. Men å komme til Zaborin, i en bortgjemt lomme i Hanazono-skogen, føltes som en retur til et platonisk ideal av landet. Ved innsjekking blir gjestene møtt med en te-seremoni og gitt et askegrå lin yukata. Jeg la merke til treet under tærne mine var varmt; personalet forklarte at varme kilder drev gulvvarme.

Hver av de private villaene 15 har to private bad: stein ute, cedertopp inni. Vårvannet er rik på magnesium, sies å ha en beroligende effekt, så vel som kalsium, bra for å undertrykke betennelse. Hver natt sovner jeg til den myke trickle av vann fra innendørsbadet. Om morgenen vil jeg nippe til grønn te i utendørs badekar og se snøtennet trærne før du drar ned for en frokost med fast lokal tofu toppet med bonito flak, dampet elvfisk og pæresaft.

Snowed inn i tre netter, det var heldigvis veldig lite å gjøre annet enn pute rundt det tankevekkende biblioteket, og selvfølgelig ta flere bad. Til tross for dens tette mineralinnhold var vannet overraskende gjennomsiktig. Selv som en trofast bruker av høyteknologiske serum måtte jeg innrømme at når jeg forlot Zaborin, hadde huden min aldri virket så klar, så rar porøs. Jeg forlot også med et minne om å bli suspendert i det varme vannet i stengebassenget på balkongen, og ser på snøfallet på bjørktrær. I det øyeblikket følte jeg en fred som vil være vanskelig å gjenskape.