Hvordan Få De Beste Valutakursene

Du har planlagt ferien i flere måneder, leser guidebøker og blader, utarbeider en reiserute, sjekker flybilletter og hoteller. Hva er igjen å tenke på? Penger. Du kan anta at valutakursene er like uansett hvor du endrer valutaen din, men måten du konverterer dollar til pund, punter og franc, kan på alvor påvirke kostnaden for turen. Heldigvis er det noen grunnleggende regler du kan følge for å få den aller beste prisen.

Første ting først: Unngå å konvertere penger før du forlater USA. Fordelen, selvfølgelig, ville være bekvemmelighet: du vil ankomme til reisemålet ditt med lokal valuta i lommen. De fleste store storbybanker utveksler dollar for utenlandsk valuta, som mange reisebyråer, gjennom en tjeneste som heter ezForex. Og i oktober lanserte Chase Manhattan Bank Currency to Go (www.currency-to-go.com), en onlinetjeneste som leverer noen av 75 utenlandske valutaer til dørstokken din over natten, selv om du ikke er Chase-kunde. Den eneste fangsten? Ifølge Ed Perkins, forbrukerforespråker for American Society of Travel Agents (ASTA), vil du nesten alltid få en forferdelig valutakurs.

Si at du reiser til Hellas, og du vil lande med 100,000-drakmer. Hvis du gikk inn i en gren av New York Bank, en av landets største banker, ville du betale $ 335 for dem, basert på valutakursen i begynnelsen av mars. Et reisebyrå som bruker ezForex vil belaste deg $ 316. Og hvis du gikk gjennom Valuta til Go, betaler du $ 320, inkludert en fraktkostnad på $ 10. Ingen av disse prisene høres opprørende, til du ser grossistprisen: bare $ 289.25. (Engros- eller "interbank" -renten er den som er oppført i virksomhetsseksjonen i de fleste aviser. Det er hva bankene belaster hverandre for å konvertere store pengesummer.)

Det beste alternativet for å skaffe penger i utlandet er å bruke bankkortet ditt ved en minibank ved ankomst. Det er nå mer enn 800,000-minibanker over hele verden, inkludert steder i de fleste internasjonale flyplasser og på alle syv kontinenter (for rekorden, det er en på McMurdo stasjon i Antarktis), så du er nesten sikker på å finne en hvor du skal. De to store ATM-nettverkene, Plus, drevet av Visa og Cirrus, drives av MasterCard. De har begge online ATM-lokalister, slik at du kan bekrefte at det er en på ditt reisemål før du reiser. (Www.visa.com for Plus, www.mastercard. com for Cirrus). Bare vær sikker på at du har en firesifret PIN-kode, og kjenner den ved tall i stedet for bokstaver. Mange utenlandske minibanker har ikke bokstaver på tastene sine.

Selv om du ikke vil sikre grossistprisen ved hjelp av en minibank, kommer du nær: Både Plus og Cirrus legger til en konverteringsavgift på 1 prosent til grossistprisen (for eksempel hvis du trekker 500 deutsche-merkene, blir kontoen din belastet US dollar tilsvarende 505 DM, konvertert til grossistprisen). I tillegg vil banken din vanligvis belaste en minibank på $ 2 til $ 3. Noen belaster mer for utenlandske transaksjoner, men så ring din bank før du drar for å forsikre deg om at gebyret ikke er ublu.

Selv om du betaler en tilleggsavgift, sparer du over utveksling i USA. Hvis du venter til du kommer til Hellinikón International for å få de 100,000 greske drakmer, kan du gå til minibanken der og trekke det beløpet for bare $ 295.14, inkludert 1-prosentvekslingsavgiften og en minibank på $ 3. Det er $ 20 til $ 40 mindre enn du ville ha betalt hjemme nok til lunsj med utsikt over Egeerhavet.

Husk at ATM-avgiften per transaksjon betyr at du er bedre i å gjøre noen få store uttak enn å stoppe hver gang du trenger hytteskatt. Også, fordi du kanskje ikke har lykke hvis minibankens minibank ikke fungerer, vil du vite alternativene på forhånd. MasterCards nettsted forteller om det er en Cirrus-maskin i en bestemt flyplass, men ikke hvor mange maskiner. Visa-nettstedet viser det totale antallet Plus-minibanker (for eksempel i Berlin-flyplassen og åtte i Frankfurt), og inkluderer rutediagrammer for å hjelpe deg med å finne dem.

Betaling med kredittkort er ditt neste beste alternativ for å oppnå gunstige valutakurser. Visa, MasterCard, Diners Club og American Express gir deg grossistkursen ved kjøp og belaster en 1 til 2 prosent konverteringsavgift. Mange banker med Visa- og MasterCard-utstedelse vil også klare seg på egen avgift, så ring ditt korts servicesenter for å finne ut hvor mye det er. Nasjonens to største kortutstedere, Citibank og First USA, belaster begge en ekstra 2-prosent. Selv om det betyr at du betaler med et kredittkort, er det vanligvis litt dyrere enn å bruke penger fra en minibank. Et 100,000-drakma-kjøp på et hvilket som helst kort vil kjøre $ 297.93-kredittkort er fortsatt en god ide for viktige kjøp, siden du har noen forbrukerbeskyttelse i tilfelle tvister med mottaker.

Så godt som kredittkort kan være for kjøp, men unngå å bruke dem til å ta ut penger fra minibanker. Visa og MasterCard vil gi deg grossistkursen pluss standard 1 prosent konverteringsavgift, men du vil også få klarte seg med en $ 10 eller en 2-prosent kontantavgift, avhengig av hvilket som er høyere. Dessuten vil kortutstederen begynne å belaste deg av interesse umiddelbart, vanligvis med høyere rente enn for kjøp. Renten vil variere avhengig av kortet ditt, men konklusjonen er den samme: Å få kontanter med et kredittkort er aldri en god avtale.

Selvfølgelig vil det være tidspunkter når du ikke finner en minibank eller et etablissement som tar plast. Hvis du trenger å bytte dollar eller reisesjekker i utlandet, kan du prøve å bruke en bank. Ifølge Fran Berndt, første visepresident på Ruesch International (et selskap som håndterer valutaveksling for mange av de store turoperatørene i 90), vil hotell og bytte kiosker nesten alltid gi deg verre valutakurser. Hvorfor? Som mellommenn i prosessen er deres forsikrings- og håndteringskostnader større, så de må skumme ut litt mer av pengene for å vinne. Hvis du vil sammenligne butikk rundt i byen, se på forskjellen i de oppgitte kjøps- og salgsprisene (kalt "spread"). Jo større spredning, jo verre er det for deg.

Til slutt, sørg for at du ikke sitter fast med mye utenlandsk valuta på slutten av turen. Hver gang du konverterer penger betaler du, så du vil ta en annen hit og skifte penger tilbake til dollar. Og de fleste steder vil utveksle kun papirpenger, ikke mynter. "Hvis du ikke planlegger å være tilbake i landet snart, er det bedre å konvertere pengene enn å forlate det i en skuff," sier ASTAs Perkins. "Men du kanskje ikke liker valutakursen."

Noen mennesker løser dette problemet ved å blåse uansett hva de har igjen på flyplassen uten avgift. Men her er en bedre måte: Sett til side bare nok valuta for å forlate landet (drosjespris, avgangsskatt, og så videre). Ta deretter resten, legg den mot hotellregningen din, og betal balansen med kredittkortet ditt. Du får en utmerket valutakurs og unngå å kaste bort en enkelt franc.

Stretching Din Dollar i Europa

Uansett hvilken metode du velger å utveksle pengene dine, kan styrken til dollaren mot utenlandsk valuta betydelig påvirke hvor langt pengene dine går. I sommer er Europa en spesielt god avtale. Siden euroens store hyped-lansering i januar 1, 1999, har valutaen sakte, men stadig tapt grunn mot dollar. Resultatet? "Europa er i salg akkurat nå," sier Ruesch Internationals Fran Berndt. Eurons nedgang betyr alt du gjør i 11-eurolandene - Østerrike, Belgia, Finland, Frankrike, Tyskland, Holland, Irland, Italia, Luxembourg, Portugal og Spania - koster nå om 18 prosent mindre enn det gjorde ved starten av 1999 . Og du trenger ikke betale i euro for å høste fordelene, siden lokale valutaer er knyttet til euroens rente.

Hvis du reiser utenfor eurosonen, vil din dollar gå så langt? Ikke helt. Selv om alle europeiske valutaer har mistet grunnen mot dollaren i det siste året, har bare to fallet så dramatisk som euro: den greske drakmen, ned 19 prosent og den danske kronen, ned 17 prosent. Norge, Sverige og Island har gjort bedre; De er henholdsvis 9 prosent, 7 prosent og 6 prosent. Du sparer minst i fjor i Storbritannia; pundet er for tiden den sterkeste europeiske valutaen, etter å ha falt bare 5 prosent siden januar 1999.