Hvordan Gjøre London Som En Kongelig

Queen Elizabeths 90th bursdag faller i år, og reisende som er bundet til den engelske hovedstaden, kan ikke hjelpe, men bli feid opp i festligheter. Med Trooping the Color (en stor parade, fylt med militære saluter og en RAF fly-by) som kommer opp i juni 11, drar London ut alle stoppene for sin majestet i år. Men hvis du ønsker å forfylle turen din med noen ekte pomp og forhold, er det vårt forslag: Slå opp Kensington. Ingen del av London er mer infundert med kongelige haunter og institusjoner enn det historiske - for ikke å nevne ikonisk-nabolaget.

Mens Buckingham-palasset blinker bakfra med imponerende svarte porter, Kensington eller Royal Borough of Kensington og Chelsea, som det er offisielt navngitt, tilbyr en forfriskende balanse av storhet og tilgjengelighet. Uten turistmobil og aggressive suvenirleverandører, viser Kensington sine kongelige farger på en mer grasiøs måte. Fra reisendes perspektiv er det ideelt: du kan spasere i stille boligbaner, gå på flere millioner pund rekkehus, besøke Londons "nest beste handlegate" (hertuginnen av Cambridge har blitt oppdaget nettlesere på Reiss og LK Bennett), og vind i stor Hyde Park, på nabolagets nordgrense.

Hva er det å se

Begynn med det opplagte: Kensington Palace. Uoffisielt kalt "Princess Palace", tilbyr denne kongelige residensen et unikt, 300-årsperspektiv på sine mange kjente beboere. Queen Victoria (født her i 1819) gjorde dette til henne med ektemannen Prince Albert, for hele sitt korte, tragiske ekteskap. Selvfølgelig bodde prinsesse Diana her, slik som Queen Anne og Princess Margaret. Nå huser det ikke bare Will og Kate, men bror Harry holder også en leilighet her.

Best av alt, er palasset - sammen med sine fantastiske malte trapper, gapende salonger og nedsunket hager - åpent for besøkende. Den er vert for vanlige utstillinger som den nye "Fashion Rules Restyled", en øyeformet utstilling av couture kjole som Queen Elizabeth II, Princess Margaret og Princess Diana faktisk hadde på seg. Ønsker å beundre den grønne fløyelsaftkjoleen prinsesse Diana en gang hadde på seg for a Vanity Fair Skyt med Mario Testino i 1997? Det er her.

Neste? Royal Albert Hall. Det ikoniske, sirkulære teatret har vært imøtekommende ivrige kunstnere siden 1871, og er ikke mindre spektakulær i dag. Bare spør Stevie Wonder, One Direction, og Dalai Lama, som alle har gjort fremtoninger. Med glassfiber diffusorer hengende fra taket taket, pluss et 9,999-rør organ, er det en av de mest akustisk rike auditorier i byen. Senere i sommer, vil den populære, to-måneders klassiske musikkserien BBC Proms ta over plassen, begynner juli 15 (vær rask, men: billetter går i salg Mai 7).

Hvis alt dette snakk om kongelige har du gleden, husk at, hvis du noen gang kommer ansikt til ansikt med et medlem av Englands styrere, bør protokollen alltid følges nøye. Terry Holmes, administrerende direktør for en lokal hotellgruppe, anbefaler å feire på forsiktighetssiden: "Gjør akkurat som du ville hvis du møtte henne i en mer formell situasjon. Den siste generasjonen av Royals kommer over så mye mer tilnærming, men de er fortsatt kongelige og fortjener samme respekt som Hennes Majestet Dronningen, og alle de foran henne. "Hun fortsetter:" De er ikke dine venner, så med mindre annet er rettet , holder seg til formaliteter. "

På tydeligere vilkår: nakkebue hvis du er en mannlig, liten kurv hvis du er en kvinne. «Ikke snakk om du ikke er talt med, og ikke utvil hånden din for et håndtrykk, med mindre de først gjør det.» Hvis du kommer til å krysse stier med dronningen, hold deg til «Din Majestet» til enhver tid.

Hvor å spise

Sjansene for at du casually støter inn i hertuginnen av Cambridge over lunsj på Londons restauranter, er relativt lave, selv om reisende kan planlegge et måltid på en av Kensingtons kongelig godkjente restauranter. På familiedrevne Locanda Ottoemezzo kan du nyte tallerkener med hjemmelaget pasta og fersk burrata fra samme kjøkken hvor Kate og William pleide å gå på datoer. Den avslappede Da Mario var en kjent favoritt av prinsesse Diana og hennes to unge gutter. Leter du etter noe mer britisk? Det nyåpnede Ivy Kensington Brasserie er elegant og kosmopolitisk, samtidig som det tilbyr en klassisk meny med fisk og chips, full engelsk frokost og shepherd's pie.

Overnatting

Så langt som steder å bo, vil du ikke finne bedre enn Milestone Hotel, som sitter direkte på Hyde Park i et overdådig viktoriansk residens som dateres tilbake til 1883. "Våre dørvakter har det privilegium å se medlemmer av den kongelige familien drive forbi hotellet på daglig basis," skryte hovedkonsulent Jose Pauco. Ovenpå er tema-suitene, med navn som Viscount, Prince Albert og Kensington Garden, med himmelsenger, kobberruller, rike gobeliner og private balkonger med utsikt over Kensington Palace. (Har du allerede overnattinger? Tilbring en kveld i Stables Bar, som tar en vitsforsker tilnærming til den gammeldagse serveres i en bjellkule, drikken blir badet i en plume av appelsinskall-infundert røyk som wafts rundt mens du tar første slurk.)