Hvordan Bestilte Jeg En $ 16,000 Førsteklasses Fly På Japan Airlines For Bare $ 32

Selv om det kan virke som å score førsteklasses flyreiser for budsjettflyselskapspriser, er unntaket i stedet for regelen, hvis du vet hvor du skal se og hvordan du bestiller - og kan være litt fleksibel når det gjelder tidsplaner - du kan finne lignende pris billetter til å fly noen av verdens beste førsteklasses seter regelmessig.

Bare i fjor var jeg i stand til å sikre en førsteklasses pris på Japan Airlines fra Los Angeles til Tokyo, og deretter videre til Jakarta, i business class - alt for bare 75,000 miles og $ 32 i skatter og avgifter. Slik gjorde jeg det.

Hvordan jeg bestilte den

Jeg trengte å reise fra Los Angeles til Jakarta i juni, og jeg ønsket å innløse miles for en prisbillett i første klasse ombord på en eller flere flyselskaper underveis. Jeg bestemte meg for å bruke Alaska Airlines Mileage Plan miles for turen min etter å ha sett på kjørelengdebalansen mellom ulike hyppige flygerprogrammer, og fordi Alaskas prisbilde tar mange færre miles enn mange andre flyselskaper.

Selv om det ikke er i et flyselskap som Oneworld eller SkyTeam, samarbeider Alaska med mer enn et dusin forskjellige transportører, inkludert American Airlines, British Airways, Cathay Pacific, Emirates, Korean Air, Qantas og Singapore Airlines. Ved å fly en kombinasjon av Alaska og mange av disse transportørene de siste årene, har jeg klart å rakke opp hundrevis av tusenvis av Alaska miles. Som en ekstra bonus ble jeg tildelt 50,000 Alaska miles for å treffe MVP Gold 75K status i fjor med flyselskapet, slik at alene var nesten nok miles for denne ene turen.

Hvis du ikke flyr Alaska eller dets partnere mye, kan du vurdere å åpne et kredittkort for Alaska Airlines Visa Signatur, som gir en registreringsbonus på 30,000 miles når du bruker $ 1,000 i de første 90-dagene, og tjener miles hver dag kjøp. Du kan også overføre poeng fra Starwood Preferred Guest til Alaska Mileage Plan. For hver 20,000 Starpoints du overfører, får du en 5,000 mile bonus med Alaska.

Alaska har forskjellige prisbelønningstabeller for hvert partnerflyselskap. Mine to hovedvalg ville være å innløse enten 70,000 Alaska miles for Cathay Pacific første klasse fra Los Angeles til Hong Kong og videre til Jakarta eller 75,000 Alaska miles for å fly JAL første klasse fra Los Angeles til Tokyo Narita og deretter videre til Jakarta i virksomheten klasse. Til referanse vil American Airlines, som er en Oneworld-alliansepartner med JAL og Cathay, belaste meg 110,000 miles for samme priser.

Jeg søkte på JAL-prisen plass direkte på Alaskas nettsted, men for å finne priser på Cathay Pacific måtte jeg bruke British Airways 'søkemotor siden Alaska ikke viser det.

Basert på mine reisedatoer og tilgjengelighets tilgjengelighet på det tidspunktet bestemte jeg meg for å bestille min pris på Japan Airlines. Jeg ville fly fra LA til Tokyo i flyselskapets internasjonale førsteklasses hytte ombord på en Boeing 777-300ER, og deretter koble til Jakarta ombord på en Boeing 787-9 Dreamliner i business class. (Dette flyet har ingen førsteklasses hytte.)

Total reisetid for min reiserute var 20 timer, 10 minutter. Min billett, som ikke engang ville koste ut helt på JALs nettsted, ville ha kostet $ 15,560, selv om det ser ut som på andre dager, kan du bestille en lignende billett til den relative prisen på $ 10,349. I stedet betalte jeg bare 75,000 miles og $ 32.40 i skatter og avgifter.

Høydepunktene

Dette var andre gang jeg flyr i Japan Airlines første klasse, så jeg visste hva jeg måtte se frem til på denne reisen.

Eric Rosen

Takket være min førsteklasses billett var jeg i stand til å få tilgang til Qantas First Class Lounge på LAXs Tom Bradley International Terminal før flyturen. Loungen har en fullservice restaurant som serverer sesongbaserte à la carte-menyer opprettet av Aussie kjendiskokk Neil Perry og hans Rockpool Dining Group-team. Jeg ville ikke fylle opp før flyturen, men jeg hadde en matbit som inkluderte signaturen stekt salt-og-pepper blekksprut med aioli og grønn chili dipping sauser, og lett roast ducksalat med rødbeter, korn, vannkress og sitron -temme dressing. Jeg vasket det med et glass Perrier-Jouët Grand Brut-champagne.

JALs førsteklasses hytte har bare åtte store semi-private seter (ingen dører, men som du finner på andre flyselskaper som Emirates og Etihad) legges ut i to rader med fire seter hver. De på sidene av flyet er individuelle, mens de i midten er sammenkoblet. Jeg hadde sete 1A helt foran hytta nærmest utkjørselen.

Eric Rosen

Setene selv er svært romslige. De er 23 tommer brede mellom armlene mens de er i setemodus, og de utvides til 33 inches bredt og 78.5 inches lange når de er tilbaketrukket i sengemodus, og du kan studere en carry under osmann. Da jeg kom til seteret, fant jeg Bose støyreduserende hodetelefoner og et sett av engangs tøfler.

Jeg tilbrakte de første minuttene med å spille med alle setekontrollknappene og lese filmer på 23-tommers underholdningsskjerm.

Flygebyret kom for å introdusere seg selv mens en av hennes kolleger brakte briller med champagne og vann, en kode slik at jeg kunne bruke gratis Wi-Fi gratis, og et Etro-utstyrssett med en "Gentle Steaming Face Mask" for å oppdatere meg selv under flyturen.

Eric Rosen

Selv om jeg siste gang fløy JAL første klasse, helles de på Salon 2006 champagne, denne gangen lagde de to andre kjente etiketter: 2009 Louis Roederer Cristal og 2006 Pol Roger Sir Winston Churchill. Jeg prøvde begge, natch, sammen med bouches av røkt fisk og prosciutto med mozzarella på canapés.

Måltjeneste er en av mine favoritt ting om JAL førsteklasses opplevelse siden flyselskapspartnere med en håndfull fullførte japanske kokker for å lage sine menyer, og dette flyet skuffet ikke. Jeg dro til den japanske menyen, som startet med en tallerken med fem appetittvekkere, inkludert grillet hummer med eggeplommeeddik og kelpmarinert fluke med braised soyapulp. Hver tallerken var unik og smakfull, selv om jeg følte meg full etter dette kurset. Bare tre mer å gå!

Selv om hytta var full, noe som innebar at det var åtte passasjerer, var det tre flyver som jobbet, så måltidstjenesten tok litt over en time. Ikke før hadde jeg spist en tallerken enn den neste ble brakt ut fra kjøkkenet.

Da jeg var ferdig med dessert, var jeg klar for senga, så jeg endret seg i settet av JAL pyjamas som kabinpersonalet ga meg mens flyvaktene gjorde meg sete opp i en seng.

Eric Rosen

Toilettet hadde et høyteknologisk Toto-toalett, selv om jeg ikke personlig brukte bidetfunksjonen. (Ville noen på et fly?)

Flyselskapet tilbyr dobbeltsidig kjøling Airweave madrass pads med en fast side og en myk side (myk for meg), pluss en dyne og en Airwaeave S-Line pute for førsteklasses passasjerer. Det var så behagelig (eller kanskje det var hele Cristal jeg hadde quaffed) at jeg sov en solid seks timer før jeg våknet opp for en matbit med sojamarinerte tunfiskskiver over ris og revet yam.

Da var det nesten på tide å lande, så jeg byttet tilbake til klærne mine. Vi kom til porten vår i tide, og jeg var i stand til å gå av flyet, gjennom transportsikkerhet, og til JAL First Class Lounge i tide for en rask dusj før forbindelsen til Jakarta.

Det flyet inneholdt flyselskapets siste forskudde, Apex-stil business-class seter, som du finner på de fleste flyreiser til og fra USA på 777-300ER og 787-9. De er veldig private og romslige - men de er ikke førsteklasses.

Var det verdt det?

Selv om 75,000 miles var mye å bruke på en enkelt pris, var det mye bedre enn shelling ut $ 16,000, og det er lett å rakke opp milesene som er nødvendige med noen strategiske flyging og kredittkortutgifter. Det var også langt færre miles enn andre amerikanske flyselskaper, inkludert amerikanske og amerikanske, krever for førsteklasses priser til Asia. Plus, tenk bare på alle pengene du vil spare på gratis champagne oppe i luften.