Hotell Av Firenze, En Primer

Florence er en så engasjerende og romantisk by, det knapt teller hvor du legger hodet ditt, ikke sant? Hvem som tror det, har åpenbart aldri overnattet i et av disse langlivede, elskede hotellene. Deres stiler, fra beroligende tradisjonelle til moderne, kunne ikke være mer ulik.

Hverken deres valgkretser, som svinger hele veien fra lærere til EM Forster til abonnenter på Neste. Du kan tilbringe hele livet på jakt etter det perfekte Firenze-hotellet. Eller du kan lese videre.

Grand Hotel Villa Medici RETRO REDOUBT

Selv om jeg burde ha utarbeidet et rettssak - hadde vesker mine blitt utelatt på asfalten i Milano i to timer i regnet - alt jeg kunne tenke på var min reservasjon på Grand Hotel Villa Medici. Stedet har min ide om et godt omdømme: det er kjent for å være fyrstelig, stilig og litt démodé. Men forsinkelser forårsaket av en voldsom storm hadde gjort det nesten sikkert at jeg ikke ville tilbringe natten i Firenze.

Deretter oppstod en engel i form av den sjeldne pilot som ikke hadde utnyttet det dårlige været og gikk hjem til en spaghetti middag og mammabrystet. Da himmelen ryddet, fløy han meg og et par andre stragglers til Firenze. Det var midnatt før jeg endelig trakk opp til Medici, en tidlig 18-tallet palazzo som ble et luksushotell i 1961, men nattlederen var der for å hilse på meg med et smil. "Velkommen!" ropte han og visste hvem jeg var uten å spørre. "Du trenger ikke å registrere deg med en gang. Du har to venner som venter på deg i baren. Hvorfor slapper du ikke av og går med dem for en drink?"

Du må overlevere det til et hotell som kan gjøre at du glemmer at de tre favoriserte Borelli-linnedraktene dine nettopp har blitt redusert til brukte papirhåndklær. Barman passet godhet og effektivitet av sjefen med en modell Negroni (kunsten er vermouth-den må være søt). Urner av gladioler og små bryllupsmottak av buketter hadde blitt satt ut på bordene, og det var veldig bra å se på italiensk popmusikk som fulgte baren. Etter hvert som flere av Medicis dekorative detaljer begynte å sparke utelukkende blackamoors, levetidse keramiske greyhounds balanserte pottebregner, tak malt med cloudscapes-det slo meg at hotellet ikke hadde blitt solgt.

Størrelse og beliggenhet anbefaler også Medici, et fristed for reisende i en viss alder med en lagdelt kunnskap om Firenze og ikke behov for en scene. Med 103 gjesterom er hotellet ikke så stort at portvakten ser på deg tomt, uansett hvor mange middagsreservasjoner han har laget for deg, heller ikke så liten at du alltid har de samme natterende naboene til frokost. Hotellet ligger en blokk fra Arno og en 10-minutters million-dollar spasertur fra Duomo. Med andre ord, det er helt sentralt, minus den beryktede fottrafikken som forener mange av byens best beliggende hoteller.

Et sjarmerende biomorphisk svømmebasseng er snuggled i en inngjerdet hage med teak salonger. Seduced av hagen som en setting for lunsj, men ikke forventet mye av maten, ble jeg slått ut av hvit-bønne bruschetta drapert med satin, nesten flytende bånd av lardo, kremaktig fatback som var infundert med urter i en marmor boks. Rom-service frokost hadde kommet med et lokk (porselen, ikke papir) omtanke plassert på toppen av min caffè doppio. Da jeg ringte for morgenmagasiner, og glemte å fjerne meldingen Ikke forstyrr, apologet apoteket for å plage meg. Bare i Italia. 42 Via Il Prato; 39-055 / 277-171; www.villamedicihotel.com; dobler fra $ 550.

Hotel Savoy DESIGN DIVA

Er det noe mer glamorøse introduksjon til Firenze enn Hotel Savoy? Ikke sannsynlig. Kom med drosje, og du blir møtt av en ung mann som ikke ser minst latterlig ut i en topp lue og lang, dyve grå kappe. Enten er han den største skuespilleren siden Mastroianni, eller han er virkelig begeistret for å se deg. Foldet diskret i hånden hans er et papir med navnene på forventede ankomster. Skulle herren uansett være Signor Petkanas? Du satser at han ville.

Savoyen, som Rocco Forte Hotels oppusset for $ 17 millioner, skuffer ikke. Beliggenheten, på Piazza della Repubblica, Firenzes hovedtorg, er unimpeachable. Duomo og Prada, Uffizi-galleriet og Etro, Arno og Cellerini-alle er i luksuriøs utrulling, og gjør Savoyen til en naturlig base for operasjoner for varmesøkende karrierehandlere. (Disse sengene er for øvrig laget av fantastiske stivelsesholdige sengetøy, deksler som er et kryss mellom en flygende dyne og en provençalsk boutis, og både skum og ned- eller fjærputer.) Hvis din drøm om Italia innebærer å holde seg tykk i en nonstop, A-liste passeggiata, ingen andre hotell vil gjøre.

Fortes søster Olga Polizzi har ansvaret for Savoyens visuals, og den smittsomme International Boutique Hotel Sensibility kommer gjennom, med eksplisitte referanser til fransk design idol Christian Liaigre. Razor-skreddersydd dekorasjon har sin dag, og deretter noen, i 107 gjesterom innredet i en stolt ufrivillig 1893 bygning eid av Ferragamo sko familien. Badene kommer i to varianter av marmor, hvit eller rik brun, og har raske mosaikker og høyteknologiske glass Soehnle skalaer. Skam om Savoys kunst, skjønt. Det kunne ha blitt kjøpt av gården. Er vi ikke i Firenze?

Når det gjelder tjenesten, er det sannsynligvis det beste i byen, levert av et skarpt, nyfødt team, hvis ide om god tid er å slå på en krone. Den beskjedne gjestenes relasjonsleder, som rett og slett bristles med finess, savnet hans kall. Han burde vært diplomat. "Vi vant!" utbrøt conciergen etter heroisk sikring av en ellevte-timers søndags lunsjreservasjon på La Fontana, den proto-toskanske restauranten i nærheten i nærheten av Prato.

Savoyens egen mat er bedre enn det har rett til å være og absolutt bedre enn du forventer. (Hoteller i denne design-sentriske tror ofte anstendig mat er under dem.) Det er sikkert ikke mer himmelsk florentinsk opplevelse enn å spise på den vakre parasollskyggelagte plattformen, ut på hotellets piazza, og oppslukt av blomsterkasser og topiarier. Et uformelt spørsmål om Parmesan-risottoen frigjort en veltalende forklaring fra servitøren om hvordan parabolen er tilberedt (hemmeligheten: osten er kuttet i biter, ikke revet og smelter som riskokkene). Skråstilt penne, kastet med en saus av smuldret reker, tomat og dill, var 10 ganger mer enn summen av delene. Bedre enn dessert, Marchesa Pucci gikk forbi i vintage Pucci. 7 Piazza della Repubblica; 800 / 223-6800 eller 39-055 / 27351; www.roccofortehotels.com; dobler fra $ 400.

Hotel Helvetia & Bristol MERCHANT-IVORY MOMENT

For et århundre siden, var Florence et must stoppe for medlemmer av de britiske dyrkede klassene på Grand Tour, og Helvetia & Bristol var en av deres favoritthoteller. Hva kan være bedre etter en utmattende dag som dekoder Maestà altarpiece på Uffizi, enn å returnere til Helvetia for te i giardino d'inverno, Med sin herlige buet glassloft og overflod av planter? De kunsthungne damene i Edwardian fjerdedel og menn i stjernede krage hadde ingen måte å vite det da, men de levde et kjøpmann-elfenben-øyeblikk.

Bygget i 19th århundre som en privat palazzo, og ligger på en sidegate rett vest for Piazza della Repubblica, er Helvetia fortsatt det beste stedet i Firenze for å se frem i din egen miniproduksjon av Et rom med utsikt. Ettermiddagste forblir en sivilisert ritual i den palmerte vinterhagen, et kjempefint sted for å gjennomgå dagens kjøpesentre og for å planlegge morgendagens museumsangrep. Lobbyen er en boligblanding av kremete terrakottafliser med røde høydepunkter fra Vietri på Amalfikysten, pietra serena søyler med omkretsen av hundre år gamle flytrær, persiske tepper, nydelige antikviteter og bronseakkbokser med glaserte fronter. De mest omsluttende vinge stolene gir den perfekte abborre for polering av Mary McCarthy's klassiske primer, The Stones of Florence. Utrolig, i en by som alltid tegner deg ute, er Helvetias offentlige rom steder hvor du vil gå i tomgang.

Hotellets fullstendige mangel på interesse for noe som er chichi eller gratuitously up-to-date, strekker seg til 67 gjesterommene, som fraktes, typisk med viltformede barokksenger, overfylte sofaer trimmet i furet mos-grønn frynse og de innrammede fans av noen glemte Principessa. De rike damaskene og brokene som Firenze har vært kjent for i århundrer har blitt utformet i vegger, sengetøy som er så tunge som paveens chasuble og forseggjort formede pelmer. Det er veldig veldig humør, veldig slutten av århundret. Gjestene, en uvanlig sivilisert gruppe som bor av politesse, er et lydhør publikum.

Tjenesten på Helvetia oppnår høyder av formalitet som synes absurd noe annet sted. I restauranten er det uhyggelig dressy forberedelser, så forskjellig fra de rettskjemte retterne, som man spiser nesten overalt i Toscana, ankommer under sølvklokker løftet av servitører i hvit jerseyhansker. Natten jeg var der, blomstret som avslørte pølse og laks ruller gjorde et par unge, brede øyne nygifte fra Pennsylvania nesten swoon. Kanskje for å forsikre seg om at det ikke var en drøm, gav bryllupsreisendeene hverandre en god presse. 2 Via dei Pescioni; 39-055 / 26651; www.hotelhelvetiabristolfirenze.it; dobler fra $ 508.

Grand Hotel og Westin Excelsior DOYENNENE

Disse eldre institusjonene møter ikke bare hverandre i en slags stand på tvers av en vidåpent renessansepiazza, men de deler et morselskap, Starwood Hotels & Resorts - i hvert fall for øyeblikket. Starwood har satt begge egenskapene på blokken, men håper å fortsette å administrere dem under neste eier, den som helst. På papir kan Excelsior og Grand være litt vanskelig å fortelle fra hverandre, men bor på motsatt side motsatt punkt: de er så forskjellige som perciatelli og pappardelle. Dette er sant, selv om hotellene deler mange topppersonell; shuttling mellom dem, leder daglig leder og utøvende husholderske en forferdelig masse sko lær. Ifølge Starwood er denne synergien ikke bare kostnadseffektiv: det gir selskapet en fordel over konkurransen.

Rett vinkler til Arno, 184-rommet Excelsior (hvor Napoleons søster bodde) og 177-rom Grand (designet av Brunelleschi som en palazzo i 16-tallet) er en galskapskomplisert leksjon i moderne hotellbransjen. The Grand er en del av Luxury Collection; av Starwoods seks grupper, er bare St. Regis høyere. Excelsior er en Westin, men bare for å forvirre ting, også et medlem av Luxury, dets tobetegnelse plasserer hotellet et hakk under en ren luksus eiendom. En ting du betaler ekstra for på Grand er tjenesten: det er mer oppmerksomme og nyanserte.

Men det er ikke bare hotellene som har forskjellige profiler, så gjør deres klienteler. Gjester på Grand ser ut til å ha noen flere kalenderår, fattere porteføljer, mindre av oppdrag å gjøre forretninger, og mer av et ønske om å slappe av. Avslapning i hotellets offentlige rom vil bli et loveliert forslag i september, når forvandlingen av lobbyen - fra en turbulent, arbeidskortskorridor til et skikkelig og elegant sittegruppe som inviterer langvarig, vil bli fullført. Som daglig leder Michele Frignani sier: "Det var alltid følt at lobbyen ikke var oppe til vinterhagen, med sitt glassmagasinloft og frokost-mezzanine. Nå flatter et rom til den andre."

Restauranten representerer en annen stor forandring. Det ble flyttet fra under loggia i vinterhagen (diners elsket ikke nærhet av baren publikum, tilsynelatende) til den tidligere bagasjen hold, et skikkelig skalert rom utenfor lobbyen. Og en firkant av parkeringsplass på Piazza Ognissanti ble gjenvunnet for en intim liten drink-og-spisestue terrasse. Det er et lavt nøkkelpunkt for å observere e-postmenn som zipper over torget på sine scootere om morgenen, og for å se på gatelysene kommer du langs Arno på kvelden.

Det er de gode nyhetene. Den dårlige nyheten er at Grand har en identitetskrise. Hvis hotellet står for en ting, er det tradisjon. Men den trang-til-hip-restauranten, InCanto, er en komplett frakobling. For å minne meg selv om hvorfor jeg har kommet tilbake til Grand for 25 år, satte jeg meg inn for te blant palmer, statuary og kutte-fløyelsofaer med forgylte pinecone finials i vinterhagen.

Den nye butlergulvet, som resten av hotellet, tilbyr rom i to stiler: Empire, og det som Grandet kaller florentinsk. Den sistnevnte er en hokey-cocktail med flammesømde gardiner og sengetøy, fleur-de-lis-mønstrede tepper, ferskmynte fresker av hushjelpene og løse jernsmedekroner. Med sin nikk til det tidlige 19-tallet og deres hektiske whiff of Napoleonic glory, er Empire-rommene en lettere, livligere innsats.

En forskjell mellom Grand og Excelsior er forskjellen mellom grand og grandiose. Det er ikke en grave på Excelsior. Faktisk, med sin monumental fire-trinns trapp, kolonner i flerfarget marmor og malte tak fordelt på hundrevis av coffered torg, gir hotellet flamboyance et godt navn. Lærvegger spikket med gullstjerner låne Donatello Bar en slags fyrtiots swagger. Il Cestello er en av de adorably stivhalsete, gammeldags restaurantene med en foredragsholder som støtter opp en massiv reservasjonsbok, vakkert sammensatte fruktdisplayer i jagte sølvskåler og klassiske retter som bistecca alla fiorentina.

I motsetning til Grand, begrenser Excelsior mesteparten av sine antikviteter (inklusiv quintessentially Florentine X-form Savonarola stoler detaljert med løvehodene) til de offentlige områdene og suitene. Men rommene ser fortsatt godt ut av stamtavle. Swooping hodeplanker er skåret med ruller og skaller. Vegger er overdådig polstret over dado og kantet med passasjertau. Sofaer er ekstra dype. Badene er utstyrt med et viktig tilbehør som til tross for åpenbarhet, de fleste hoteller har utsikt over: en skohorn.

Jeg har en fantasi. Jeg er eieren av en toskansk villa. Excelsior er min Firenze pied-à-terre. Grand Hotel, 1 Piazza Ognissanti; 800 / 325-3589 eller 39-055 / 288-781; www.starwoodhotels.com; dobler fra $ 770. Westin Excelsior, 3 Piazza Ognissanti; 800 / 325-3589 eller 39-055 / 264-201; www.starwoodhotels.com; dobler fra $ 763.

The Style-Setters FERRAGAMO COLLECTION

Florens første familie av mote er like stor en kraft på den lokale hotellområdet som de er i sko og klær til bruk. Eierne av Lungarno Hoteller (39-055 / 2726-4000; www.lungarnohotels.com), Ferragamos driver fire godt avlede egenskaper. Alle byens hotell på elvebredden har gater som skiller dem fra Arno-bortsett fra det skinnende, 73-rommet Hotel Lungarno (14 Borgo San Jacopo, dobler fra $ 415), som er rettet direkte på dypet. Med 74 rom og en moderne boutique følsomhet, den Gallery Hotel Art (5 Vicolo dell'Oro; dobler fra $ 373) er familiens bud på en yngre, mer designbevisst kunde. Dessverre kan du være hvor som helst. Den diskrete Lungarno Suites (4 Lungarno Acciaiuoli; dobler fra $ 440), hvis 44 rom alle har kjøkken, er skreddersydd til uavhengige reisende som søker en leilighet i stedet for en hotellopplevelse. Hvis ideen om helvete er å hilse på en hær av personell før du går ut hver morgen, er dette stedet for deg. Det lille resepsjonsområdet er det eneste offentlige rommet (selv om gjestene har privilegier på alle gruppens hoteller), og romservice leveres av Fusion Bar Shozan Gallery, på Gallery Hotel Art. Den slanke, 50-tallet-flavored 43-rommet Continen (6R Vicolo dell'Oro; dobler fra $ 390), ved foten av Ponte Vecchio, kan ikke være for søkerne av ro, men motehunder uttaler det himmelen.

HOTEL CELLAI: VALUE OPTION
Cellai er et av de siste familiedrevne hotellene i Firenze, og ligger i en velholdt bygning fra 18-tallet. Medarbeiderne gjør mange av de tingene som de ansatte på de store pistolene gjør (for eksempel vil de ordne på forhånd for museumsbilletter, slik at du ikke trenger å kaste bort tid i kø) og mange ting de ikke kan (slik som får deg til å føle at dagen din hengsler på din lykke). Takterrassen ser ut på åsene i Firenze, og Cellai's 44-rom har en ren, ubøyelig verdighet.
Hotel Cellai, 14 Via 27 Aprile; 39-055 / 489-291; www.hotelcellai.it; dobler fra $ 160.

CHRISTOPHER PETKANAS er en spesiell korrespondent for T + L.

Hotel Lungarno

Westin Excelsior, Firenze

En vinkjeller av 300-merket og en ny middelhavsrestaurant på taket, samt 171-rom, i et 15-talls palass i nærheten av Ponte Vecchio.

Hotel Savoy

Famous hotelier Rocco Forte søster, Olga Polizzi, har gjennomgått de store Savoyens 102-rom i en moderne blanding av snødekte linjer, mørke tremøbler, lyse spredte puter og quirky bilder av sko - en nek på at Ferragamo faktisk eier veggene i denne 19-tallet palazzo på kafé-foret Piazza della Repubblica. Tjenesten er alt du forventer av et hotell av denne kaliber, noe som gjør det til en hit med alle fra krevende turister til VIP-er. Negativer er vanskelig å finne, selv om noen detaljer i dekorasjonen - som de altfor forseggjede marmorbadene - virker litt ut av trening med hotellets designetikk, og redesignbeslutningen om å dekke det opprinnelige, tidlige 20th århundre veggmalerier i første etasje bar med paneler var kontroversielt, minst sagt.

Grand Hotel Villa Medici

Historisk palass fra 18-tallet med sjarmerende interiør i nærheten av Uffizi.

Hotel Cellai

Hotel Cellai ligger i et palass fra 19-tallet, innen gangavstand fra Duomo, og er fylt med kroker og kroker som nå forvandles til stuer, terrasser og salonger. Interiøret passer sammen med historisk arkitektur, for eksempel takbjelker og terracottafliser med moderne designelementer som original samtidskunst. Alle individuelt innredede, 55-gjesterommene kan inkludere baldakin senger samt en blanding av antikke og moderne møbler, håndplukket på lokale markeder. Avhengig av sesongen samles gjestene på takterrassen med utsikt over nabolaget eller foran peisen i lesesalen.

The Continentale

Den hippeste av de fire Ferragamo-eide florentinske hotellene, Continentale har også en uslåelig beliggenhet rett over Ponte Vecchio, en bro over Arno, omgitt av teensy middelalderske butikker. 43-rommene er gjort i ironisk-chic, kombinere fab retro 1950s designer styling med detaljer som harker tilbake til de romantiske reiser med yesteryear med rene, teltlignende gardiner rundt sengene og skrivebordene som ligner på vintage damestøvler. Mer innfall: Klokka i frokostrommet går bakover, og påminner gjestene om at de er på ferie. Selv om det er utmerket, er noen krav på service ikke så personlig som i rivaliserende virksomheter.

Rom for å bestille: Rom 302, 402, 502 og 602 har balkonger eller vindusstoler som overgår Arno-elven.

St. Regis Florence

Hotel Helvetia & Bristol

Utsikten er trumfkortet på Firenzes Hotel Helvetia & Bristol, hvor alle 67 rom og suiter ser på renessansbyen. Det er også et praktisk utgangspunkt for å utforske, som sin beliggenhet, foran Palazzo Strozzi, gir lett tilgang til den historiske kjernen, luksuriøse butikker (inkludert italienske merkene Salvatore Ferragamo og Tods) og Michelangelo mesterverk i Accademia Gallery. Like over Ponte Vecchio er Boboli-hagene bak Pitti-palasset, men etter sightseeing er det ikke noe bedre enn et hotell som er kjærlig utsmykket med rikdomene av florentinsk estetisk tradisjon: 17th- og 18th century innlagt skrivebord og nattbord. fine snørebånd, silke og brokader; og travertin og Carrara marmor berører på badene. Slutt dagen på hotellets Hostaria Bibendum bar, som vender ut mot byen, og til og med de fleste av de reisende vil legge seg til å føle seg som renessanse-kongelige.

Gallery Hotel Art

74-rommet Gallery Hotel Art ligger kun en 2-minutters spasertur fra Ponte Vecchio, og er populær blant medlemmer av moteindustrien takket være det stilige interiøret av lokaldesigneren Michele Bönan. Lobbyen dobles som en moderne fotografisk utstilling, mens bibliotekets salong er innredet med nøytrale linnedbelte sofaer og hyller foret med 400-bøker, for det meste kunstrelaterte. Rommene er utstyrt med mørkt tre og toskansk stein, og inneholder svart-hvite bilder av byen, håndlagde lærmøbler, og i suiter på øverste etasje, utsikt over katedralen i Firenze. Den asiatisk inspirerte Fusion Bar & Restaurant er et populært etter-arbeidsdestinasjon for elegante florentiner.