Hoteller I Acapulco, Mexico

Acapulco er et ulykke med sin egen suksess. Selv om det setter Mexico på kartet som et internasjonalt hotspot i 1960, har torden siden blitt stjålet av Puerto Vallarta, Cancún og andre oppstartsdestinasjoner rundt om i landet. Men hvis det ikke er helt hva det var da Truman Capote holdt dem i masker på Gloria Guiness's yacht, nekter Acapulco å bli skrevet av ennå. Den festlige atmosfæren konkurrerer med enhver karibisk øy, de brede åpne, pulveriserte strendene er et tøft sted å slappe av, og observasjoner av Elviss slangespøk er ofte. Hva mer kan du be om? Hva med disse fire langlivede hotellene ...

LAS BRISAS
Det var en lang, bratt, serpentin tur fra min casita-en av 263 "små hus" på Las Brisas-til lobbyen og kommandosenteret. Ikke at noen hadde antydet at jeg gikk. Dette var bare meg å være meg, forsettlig ignorere hva jeg hadde både lest og blitt fortalt, noe som var at når jeg ønsket å bevege seg rundt fjellkrammen, 110-acre-forbindelsen, var alt jeg måtte gjøre å ringe for en av feriestedets signatur Pepto-Bismol-rosa-og-hvite jepper. De er kjent for å ankomme praktisk talt før du henger opp, men jeg var ikke interessert. Jo mer jeg reiser, for bedre eller verre, jo mer ulydige, jo mer hovmodige blir jeg.

Uansett, som å ta en hotelltrapp i stedet for heisen (som jeg alltid gjør minst én gang), valgte å utforske Las Brisas til fots en god måte å få en følelse for stedet. Stikker min gummihals rundt kirurgisk trimmet hekker av stjernekjente kurvblomster og palmer med glødende hvitkalkede trunker tatt i fokus feriestedets mest berømte funksjon: hver casita har enten sitt eget svømmebasseng eller deler en med en annen enhet. Selv om det generelt ikke er stort, er de private bassengene veldig svømmbare og definitivt veien å gå når du reserverer.

Rundt en hårnål kurve var en trim hvit lastebil som så ut som et akuttmedisinsk kjøretøy, bortsett fra at det pent ble satt ut på bakluken, var en blender, en kjøler, en pail med flasker Tabasco og andre krydderier og alle muligheter for margaritas. Ordene de primeros auxilios, som oversettes som førstehjelpstang, ble stenciled i lys rød på siden av trucken. (Hvis alle Acapulco var dette vittig, skulle jeg ha det veldig bra.) Å trekke opp en stol til en steinparapet med spennende utsikt over Acapulco Bay og Roqueta Island og nippe til "relief" -cocktails er et solnedgangritual på Las Brisas .

Men da jeg fortsatte ned switchback, tok visningen en nosedive. Den som er ansvarlig for den slett skjulte (og i noen tilfeller helt eksponerte) vanntanker og søppelkasser bør sparkes. Knapt verdig til en 44-årig institusjon som setter strålen i strålesettet.

Heldigvis lever casitasene til Las Brisas rykte for tropisk nytelse med en fantasiekant. Selv om det stammer budsjettet ditt, kan du bestille en juniorsuite, som kan fungere som en utskrift for sømløs innendørs-utendørs levende hvor som helst i verden, noe som tillater været. På den ene siden av en skyvedør er et romslig soverom malt den samme kremete Pepto rosa (det er overalt) og avkjølt av en takvifte (ikke så automatisk i Acapulco som du kanskje tror); badet er kledd helt i grå marmor. På den andre siden er utendørskvarterene: en hjemmekoselig bar og sittegruppe, skjermet fra grillsolen med et overheng og innredet med et stilig, saarinske bord og en giddy bambusboble-swing som alene er verdt prisen på suiten. Noen få skritt leverer deg til leppen til en vaguelt L-formet basseng spangled hver morgen med friske hibiskusblomster.

Jeg ble også en stor fan av La Concha, som Las Brisas regner som den eneste private strandklubben i Mexico. Det spredte komplekset, med ett ferskvann og to saltvann "laguner", er på slutten av en fem minutters tur i feriestedets minivan. På klubben, som på hotellet, er tjenesten frisk og knust og oppriktig på meksikansk måte.
5255 Carretera Escénica Clemente MejÌa; 52-7 / 469-6900, faks 52-7 / 446-5332; dobler fra $ 240.

FAIRMONT ACAPULCO PRINCESS
Jeg visste ikke hva jeg kunne forvente. Jeg er mer kjent med Hôtel du Caps av verden enn jeg er med all-inclusives eller store kjedehoteller. Faktisk, i mitt voksne liv har jeg aldri vært på et hotell som egentlig omfavner (i motsetning til bare lider) barn, mye mindre til en med en svømmetur. Hvis ikke moro, var det å være interessant å bo på prinsessen.

Ingen er mer overrasket enn meg, men jeg er glad for å rapportere at strandprinsessen er veldig gjennomførbar, selv om noen er vant til boutique, sølvskjeegenskaper som dørmennesker er kastet, ikke ansatt. Det jeg lærte er at oppmerksom service og en respektabel komfortkvotient ikke er eksklusive til hotell hvor personell overstiger gjester.

Selvfølgelig, for folk som ikke har erfaring med det som kan kalles stadion, blir skalaen vant til vant. Prinsessen har 1,017 rom. De er delt inn i en 20-historiemonolitt med skrånende sider inspirert av Aztec-tempelarkitekturen - og to knebøy, rektangulære tårn. Med 480 hektar med obsessivt vedlikeholdte hager spredt med mango, sitron og mandeltrær, kan du gå fra nå til neste november og aldri gå tilbake til trinnene dine. Sulten er herdet, varierte ganer moro på syv spisesteder, fra La Hacienda, som tilbyr haute meksikansk mat og mer enn 50 tequilas, til kaffebaren Café Los Angeles, det eneste stedet i Acapulco i tillegg til Price Club hvor du kan få Häagen-Dazs iskrem. Waterbugs har sine valg av fire frittstående ferskvannsbassenger (to av dem sammenlåsende), en sultry saltvannslagune og Revolcadero Beach, ved 12 miles den lengste i Acapulco. Selvfølgelig ville det ikke være Acapulco uten diskotek. Og nevnte jeg de menneskeskapte fossefallene?

Fornøyd hip, holdningstilpassede hoteller-det hyggelige designhotellet som ser bra ut i magasiner, men er helvete å sove i, ville gjøre det bra å sjekke ut prinsessens innkvartering. Standard dobbeltrom er overordentlig hyggelig og større med en tredjedel enn min ganske respektable New York City leilighet, med store inngangshaller, walk-in closets, effektiv hvis vanlig bad og omkledningsrom praktisk utstyrt med andre vasker. Dekorasjonen skal ikke vinne noen priser, men det er heller ikke noe å protestere mot. Materialer kjører til bambus, stokk og flett, og paletten i stor grad (og klokt) skjørter de varme, hysteriske, sør-av-grensen farger du forventer til fordel for brune og beige du knapt merker. Louvered paneler rulle foran terrassene, filtrerer lyset, brisen og lulling surf lydsporet.
Playa Revolcadero; 800 / 866-5577 eller 52-7 / 469-1000, faks 52-7 / 469-1012; dobler fra $ 139.

FAIRMONT PIERRE MARQUES
En halv kilometer nedover stranden fra prinsessen, er Marques alt sitt søsterferiested ikke: relativt intimt (343-rom), unshowy (hvis det ikke var for fontene, ville du ikke vite at du tok opp til en hotell), og lavt slung (mens prinsessen spiller det vertikale kortet, spiller Marques den horisontale ingen bygningen er høyere enn fem historier). Bare innkvartering og service er i samme form.

Marques svært menneskelige egenskaper har særlig resonans med Mexicos profesjonelle og privilegerte klasser. Den svake tidlige sommeren helg jeg tilbrakte der, det var fullpakket med medlemmer av landets bourgeoisi basking i lave priser - og i fravær av utlendinger, som finner Acapulco utålelig dampende på denne tiden av året. Det var ikke uvanlig å se tre generasjoner av samme meksikanske familie (pluss nannies) som kutter det opp i en av hotellets tre svømmebassenger, som bare bryter lenge for å dyppe varme chips i noen guddommelig klumpete guacamole eller ned i en isete Coco Loco. Husets cocktail er laget med gin, vodka, rum, tequila, Kahlúa og kokosmelk fra kokosnøtter dyrket på stedet. Ingen anklaget meksikanerne for ikke å vite at de lever bra, er den beste hevnen.

Gjestene kan ta en buss til å bruke de mer spektakulære bassengene på prinsessen, samt de andre fasilitetene. Delt er også en privat vannrensingsanlegg som er i stand til å produsere en million gallon om dagen - med Mexicos beryktede potabilitetsproblemer, vann er i alle reisendes sinn - og et 18-hull, par-72-mesterskapsbane designet av golfspillere Percy Clifford og Robert Trent Jones.

Det som ble Marques, ble påbegynt i 1958 av J. Paul Getty som en gjemmeklubbsklubb, et sted hvor han kunne tegne nyanser mot verden eller motta venner, familie og forretningsforbindelser i industrielle mengder. Mer enn 40 år senere beholder eiendommen den siviliserte smaken av tiden da den ble bygget. Offentlige områder er innredet med smarte hvite støpejernsofaer og stoler med klavefot og skarpe huntergrønne puter. El Tabachin, en av to restauranter, har den stagy raffinement av et teater satt av den engelske naturskjønne legende Oliver Messel. Stengene som holder opp markisen mellom det biomorfe Ixtapa-bassenget og Pierre Bar, er toppet med tole lanterner og vinklet innover, som ingen ville tenke på å gjøre i dag. Hva er big deal? Hvis polene var rett, ville markisen ikke engang registrere seg. Den elegante er i minutiae.

Akkurat som jeg visste at de ville, så Marques-ledelsen på meg som jeg var gal da jeg spurte dem om slike detaljer. For hotellet er det virksomhet som vanlig.
Playa Revolcadero; 800 / 866-5577 eller 52-7 / 466-1000, faks 52-7 / 466-1046; dobler fra $ 265.

VILLA VERA HOTEL, SPA & RACQUET CLUB
Hvordan kan du motstå hotellet der Elizabeth Taylor giftet seg med Mike Todd (med Debbie Reynolds og Eddie Fisher som attendants)? Eller hvor Nixons feiret sitt 25th-jubileum? Vent, det blir bedre. Lana Turner bodde i Villa Vera i tre år. Og Elvis, som fortsatt vil ha den meksikanske turiststyrelsen, kysser ringene dersom han var i dag, filmet en del av Fun in Acapulco på feriestedet.

Som Pierre Marques startet Villa Vera i femtiårene som en manns tilbaketrekning. Det ble bygget for Carl Renstrom, den amerikanske oppfinneren av den moderne hårkrølleren, som var kjent som "Mr. Acapulco." Renstrom lanserte det som fortsatt er byens største attraksjon, klippe dykking på La æuebrada. Han satte sin ferie på et storslått 15-hektar tomt i et boligområde like bak Costera Miguel Alem · n, Acapulcos berømte hektiske hoveddrap. Plasseringen er ikke alles idé om himmelen. Men for de (spesielt unge klubbhunder) som insisterer på å være i tykk av ting, vil bare Vera gjøre.

Mens en tredjedel av 69-innkvarteringen har private eller felles svømmebassenger, bruker de fleste gjester av hovedbassenget, som overvåkes av en campyeskulptur av Kong Neptun. Rommene er dessverre ganske generiske, et faktum mange faste ser ut til å overse. De er mye mindre interessert i møblene enn de er i røde leire tennisbaner og 1,500-kvadratmeter-spaet (prøv paraphango-slam og parafin-wrap). Tjenesten går jevnlig ned til nivået på et hund-og-ponyshow, selv om housekeeping gjorde en utmerket siste øyeblikk jobb med å pakke inn en vakker tau hengekøye jeg hadde kjøpt på stranden for nesten ingenting.
35 Lomas del Mar; 52-7 / 484-0333, faks 52-7 / 484-7479; dobler fra $ 145.