Hooray For (Italian) Clown Cars!

Fiat 500 får stemmen min for bilen du liker mest, en bil som truer med å løsne 17 tumbling clowns når den trekker inn i midten av Big Top. Bare se på en gjør at du vil kjøpe en billett til Italia - eller i det minste en DVD av Gidget går til Roma. 500 er så liten og billig, det ser ut til å rope: "Jeg er en dødsskadelig cheapskate og jeg bryr meg ikke hvem som vet det." Med andre ord, en perfekt bil som skal bli introdusert i USA i disse prøvene .

Chrysler, som nylig signerte en allianse med Fiat, er ivrig etter å få Cinquecentos (som de er kjent i Italia) til salg av sine amerikanske forhandlere, ideelt i de neste 18-månedene. Men først må 500'ene bli omkjølt for å møte strenge amerikanske krasjstandarder.


Sjekk ut videoen (over) for å få en ide om hvordan de nye bilene vil se ut. Ja, de er slanke nok til å gå head-to-head med BMWs Mini og Daimler Smart, men for pengene mine har de ikke den retro sjarmen til originalen. Den nye 500 kaller Tod kjøresko; den gamle 500 gråter ut for overdimensjonerte, unlaced joggesko. Den nye 500 er elegant og komfortabel; den gamle 500 lar deg føle hver uspolert vår i det slitte setet. Men bedre den nye Fiat 500 enn de store lastebilene og SUVene i mange år. Og dessuten kan en ny Cinquecento fortsatt holde 17-clowner.

Mark Orwoll er Travel + Leisures senior konsulentredaktør.