Hang Out With Howler Monkeys På Dette Nytt Nicaragua Resort

"Hvordan liker du din gallo pinto om morgenen?" Don Alfredo Pellas Jr. spurte meg om middag min første natt på Nekupe. Dette er ikke din vanlige liten snakk. Nasjonalretten til Nicaragua, gallo pinto er en allestedsnærværende ris-og-bønner combo som kommer imidlertid en kokk gjør det; Det er ikke noe du bestiller i henhold til smak, som solfylte egg. Men dette var ikke min første nikaraguanske frokost rodeo-jeg giftet meg med en nikaragisk kaffehandler; Vi bodde en gang i landet og besøker nå ofte. Til min overraskelse innså jeg at jeg hadde en preferanse: "Crispy."

"Utmerket," svarte Don Alfredo. "Vi forteller kokken at i morgen får du det bien tostado, men også å forberede en bolle som er litt mykere, og kanskje en med bacon. EN gallo pinto smake.”

Også ikke vanlig: det faktum at en av de mest fremtredende filantropene i Nicaragua, en del av en lang linje med sukkerbaroner og bankfolk, var å mulle over min gallo pinto preferanser. Men Nekupe er realiseringen av en langvarig drøm for Don Alfredo og hans kone, Doña Theresa, og dette nivået av personalisering - ned til ris og bønner - er det de vil ha sine gjester til å forvente. Det begynner 10 dager før du kommer dit med en e-post som inneholder en foreslått reiseplan for aktiviteter (Matlagingsklasse? Yoga med utsikt over vulkanen?), Samt en detaljert liste over spørsmål (Hvordan tar du kaffen din?) . Som daglig leder, Silvia, fortalte meg: "Hvis en gjest alltid har pistachio-iskrem hjemme, burde de også ha det også." Da min mann, Emilio og jeg kom til villaen vår, var det et bilde av meg familie fra da vi bodde i Nicaragua på nattbordet - ledelsen hadde funnet den på nettsiden min. Og da bryllupsreisende som kom rett etter oss sjekket inn, fant de en gave fra deres register som venter på rommet sitt.

Verandaen til Caoba Grand Suite. Eduardo Santella / Courtesy of Nekupe

"Mi fabulous resort es su casa" filosofi dovetails med historien om Nekupe; Don Alfredo og Doña Theresa kjøpte landet for seks år siden som stedet for et helghjem for seg selv og deres to barn, litt mer enn en time og en verden, vekk fra deres primære bolig i Managua. Don Alfredo var en bevaringsaktivist og sportskyting-entusiast (lerduer, ikke ekte), og lette etter et sted han kunne skyte, omgitt av trær, fugler og vulkanutsikt, og hvor Doña Theresa kunne ri hester. De trodde de skulle bygge et lite hus - "ett kjøkken, to soverom, en stue", som hun beskrev det - men eiendommen tok på seg en ny form som de kjøpte en nærliggende 300-acre teakplantasje for å hindre at den var entydige. De opprettet tre kunstige innsjøer og forplantet området ved å plante mer enn 14,000-trær for å tiltrekke seg sommerfugler og fugler. Mer enn 12-prosent av 700 dyrearter funnet i Nicaragua bor her, inkludert howleraber, dovendyr og tortolitos, eller lovebirds, som passer for livet. "Det ble så stort, sa vi, hvorfor ikke åpne det for publikum?" Doña Theresa tilbakekalte. Nå er det en stort sett soldrevet fire-suite, fire-villa resort med et klubbhus og kapell ligger på et naturreservat 1,300-acre. Tre drivhuse (vannet med vann fra elva), plantain og hvetefelt, og en organisk hage fra 13,000-firkantet fot gir det meste av feriestedets produkter; et hønehus leverer alle eggene. Spaet åpner denne våren.

Pellasas visjon var todelt. Først, for å fremme Nicaragua, som ble kåret til Reise + FritidBeste steder å reise i 2017. For tjuefem år siden startet Don Alfredo og Doña Theresa den amerikanske nikaraguanske stiftelsen, som arbeider for å redusere fattigdom i landet ved å samarbeide med andre frivillige organisasjoner om alt fra helsevesenet til solenergi-infrastrukturen. Med Nekupe ønsket de å skape et sted som skulle introdusere besøkende til Nicaragua og tilby dem hva Don Alfredo kaller en "transformativ" opplevelse, kanskje inspirerende gjester å bli involvert i filantropiske bestrebelser i landet. (Feriestedet, som arbeider med stiftelsen, har bygget 19-hus i nabobyen Nandaime og støtter lokale skoler med utdannings- og næringsprogrammer.) Det andre målet var å skape det som Don Alfredo håper vil være "den fremste sted for sport i alle Latinamerika "- et boutiquehotell som ligger i leirene som Pellasene bodde i i Mosambik, Botswana og Tanzania og Estancias de hadde besøkt i Argentina - med fokus på fugletitting, ridning, sportskyting, tennis, yoga , og velvære.

Et ranchhotell i landet er en ny ide i den nikaraguanske turismen, men så er den nikaraguanske turismen i seg selv relativt ny, da landet stabiliserte seg først etter revolusjonen og krigen som fulgte i 1990. Nå er det uten tvil det sikreste landet i Latin-Amerika, Wi-Fi er allestedsnærværende, og amerikanske dollar er lykkelig akseptert. Noen få bemerkelsesverdige luksusegenskaper har åpnet de siste årene, men nikaraguanske alpinanlegg har en tendens til å komme i to varianter: strandfront luksus langs Stillehavskysten, som ved Mukul (åpnet i 2013 av Don Alfredos bror, Don Carlos) eller flere tilfeldige alternativer som serverer som hopper av poeng for eventyrreisende. Nekupe, som betyr "himmel" i den innfødte Chorotega dialekten, anser eventyr å være en del av luksusen - sammen med regnbyger, nouveau-nikaraguansk mat og oppmerksomhet til alle dine innfall.

Bassenget dekk på Nekupe Sporting Resort & Retreat, omtrent en time fra Managua. Eduardo Santella / Courtesy of Nekupe

Til dette formål er alle gjester tildelt en ranger for å veilede dem gjennom ridning, hule-ape-spotting, massasje-booking og mer. Vår var en 25-årig kanadisk navngitt Philippe Hardy som la oss ta en joyride i ATV vi pleide å zip rundt feriestedet og arrangerte ettermiddags cocktailer på en utkikksplattform hvorfra vi kunne se solen satt bak Mombacho, vulkanen. (Jeg har aldri følt meg mer som Michelle Obama enn da Phil ville gi beskjed til andre medarbeidere om vårt oppholdssted gjennom sitt hemmelige headset. "Ingen avbrudd, vær så snill," Jeg hørte ham si når vi drakk våre sundowners. "De har et romantisk øyeblikk. ")

Emilio og jeg hadde hver bestemte aktiviteter vi var mer begeistret for enn de andre. Jeg har aldri hatt noen interesse i å holde en pistol, så jeg hadde tenkt meg å ligge i en liggestol mens mannen min skjøt på geometriske papirmål. Men jeg er en god sport, og da jeg høflig fulgte instruksjonene til vår skytelærer, Don Nicolas, lærte jeg at jeg også er et sprekkskudd med en pistol.

Hele helgen var spennende. Men gryte yoga, galoppere gjennom elver, og skyting av lerduer er ikke for alle. "Selvfølgelig er du velkommen til å tilbringe hele tiden ved bassenget, drikker en øl," fortalte Phil oss. "Men det er så mye å se og gjøre, du vil gå glipp av." For å teste feriestedets appell med mindre eventyrlystne typer, og for å holde seg utenfor å bli ekskommunicert fra familien, inviterte vi min svigermor og bestemor- svigerfar til å bli med oss ​​til lunsj, og advare dem om at den siste 20 minutters kjøreturen til hotellet ligger på en grusvei, over rennende vann på noen få steder.

? Eduardo Santella / Courtesy of Nekupe

Da min svigerfamilie ankom klubbhusrestauranten, skutt vi fortsatt. «Fortell dem å sitte og vente,» sa Emilio til Phil. Men Don Alfredo visste at når det gjelder nikaraguanske mødre og bestemødre, må det være oppmerksomhet. "Åpne en flaske champagne til señorene," beordret han.

Nicaraguere, eller i det minste Nicaraguans jeg er knyttet til, beskriver alt på to måter: horroroso (fryktelig) eller guddommelige (Himmelen). En flaske champagne og en deilig lunsj senere, hadde damene kommet seg fra stasjonen av stasjonen ("Horroroso!") Og var raving om avokado suppe, lokale korte ribber, og best av alt," regal "tjenesten. ( “Divine! ") De elsket Nekupe, og det gjorde jeg også. Men lett som det er å elske en dusj med utsikt og solnedgangskocktailer, kom det mest transformative øyeblikket for meg rett etter kveldsmassasje, da jeg gikk inn i kvinners garderoben. Som alle andre rom på eiendommen er det designet for å bringe utendørs inn, og vinduene var åpne for fjellhagen utenfor. Når jeg kom inn i rommet, syntes veggene å glitre. Da jeg flyttet nærmere, innså jeg at dusinvis av pearlescent luna moths hadde landet på dem, trukket av lysene. Noen kan finne luna moths, nydelig som de er, horroroso. Men for meg var det absolutt magi, og en av de mange øyeblikkene da Nekupe levde opp til sitt navn. Det var guddommelige.