En Guide Til New Mexico S Nasjonalparker

De fleste reisende forestiller seg New Mexico som en tilstand av sterk ørken-, kaktus- og saguarortrær. Men superlærer Jason Lott fra Bandelier National Monument fortalt Reise + Fritiddet kunne ikke være lenger fra sannheten.

"Vi kaller New Mexico" Land of Enchantment, "og det er sant. Vi har Ponderosa furu, rushing creeks, elver: Det er faktisk en veldig grønn stat. "

Og når det gjelder nasjonalparker, er det rikt på de også.

Santa Fe, den uimotståelige statlige hovedstaden (og et spirende epikuret reisemål) ligger innen to timers kjøring til flere nye meksikanske nasjonalparker og monumenter, noe som gjør steder som Bandelier National Monument og Valles Caldera perfekt for en dagstur.

New Mexico er utrolige mangfoldige skibakker og varme kilder, sukker hvite sanddyner og villmarksmengte enger - gjør det til et av de beste stedene å utforske National Park Service skatter.

Bandelier National Monument

Spanning 32,000 hektar, med en mil i høydeendring, Bandelier National Monument ønsker velkommen gjester av alle slag. Start med å takle den kilometerlange Main Loop Trail, som fører deg rett til Alcove House, i hjertet av parken. Denne gamle menneskelige grotten ligger oppå toppen av en 140-fotstige, og gir fantastisk utsikt over Frijoles Canyon og Rio Grande nedenfor. Det er også et eksempel på hundrevis av uklanderlig bevarede klippehus som er spredt over hele parken.

Totalt er det mer enn 3,000-steder, inkludert store ruinkomplekser, petroglyphpaneler og forhistoriske stier, spredt over 70 miles av tilgjengelige stier.

"Menneskelig historie på Bandelier går tilbake 10,000 år," forklarte Lott. Og å avdekke alle disse arkeologiske skatter er en del av spenningen: "Vi vil ikke nødvendigvis fortelle deg hvor alle disse nettstedene er. De er for deg å oppdage og utforske på egen hånd. "

For å komme seg utenfor banket banen anbefalte Lott en ensom tur gjennom Tsankawi. Den eksterne, 1.5-mile mesa-stien er tegnet med ekstra hulefunksjoner, samt de bevarte fotsporene fra forhistoriske beboere. Det er ingen guider her - bare et åpent, tomt landskap som besøkende kan nyte på fritiden. Se opp for keramikkskår og mystiske symboler etset inn i fjellet.

zrfphoto / Getty Images

Valles Caldera National Preserve

Selv om det er en av New Mexicos nyeste nasjonalparkstillatelser, har Valles Caldera selv eksistert lenge: 1.5 millioner år for å være eksakt. Formet rundt en kollapset vulkan, beholder 89,000-acre seg innenfor Jemez fjellkjeden. Kom vinter, den store backcountry er ideell for langrenn.

Fordi dette er et vulkansk område, er det også varme kilder, de fleste av dem kan nås til fots. For en virkelig bortgjemt opplevelse, prøv å vandre vekk fra hovedveien og hevde en av svovelkassene for deg selv.

Innkapslet i den kollapsede vulkanens 70-milfelt er kalderaen selv, en bolleaktig egenskap som er kilden til ikke en, men to store vannsystemer: San Antonio-bukta og Jemez-elven. Som et resultat er fluefiske den andre foretrukne forbi tiden her, med frodige enger (hjem til store elgbesetninger) som rammer de klare, ørretfylte fjellstrømmene.

Makasana / Getty Images

White Sands National Monument

Nede i statens sørlige rekkevidde (selv om det fortsatt trekker en halv million besøkende hvert år) finner du en av Amerikas mest underlige naturunderverk: White Sands National Monument. De krusete feltene av rene hvite gipsdyner ser ut som noe ut av en science fiction-film. Og Lott bemerket, de er et flott sted å ta med barna.

"Du kan leie disse små plastslede på besøkssenteret. Du vokser sledene, og barna kan ri dem helt ned i sanddynene. Det er mer av en rekreasjons måte å nyte parken, sier han og legger merke til at det er et anstendig veinett, "så du har tilgang til alt - for det meste."