En Guide Til Nasjonalparkene I Arizona

Kanskje Grand Canyon er allerede på din bøtte liste (med god grunn), men det er rimelig å si at staten Arizona har mye mer å tilby enn kjendisparken: Det er hjemmet til 21 andre National Park Service monumenter, rekreasjonsområder, minnesmerker og historiske steder. Vi nådde til Phoenix-innfødte Sharlot Hart, en arkeolog med National Parks Service. Hart har vært med organisasjonen i syv år, og har jobbet på fem parker over Arizona.

Først foreslår Hart, begynn med å sjekke for kommende hendelser. Hvis du er den typen person som liker å planlegge en utflukt rundt en kulturell affære, kan noe som den amerikanske indiske kunst- og musikkfestivalen på Casa Grande være rett opp i smuget ditt. Ellers går du rett til en av sine favorittmål.

Ikke glem Tuzigoot

"De fleste flyr inn i Phoenix og deretter utstråle derfra," forklarer Hart, så de fleste besøkende går nordover på Interstate 17 for å komme seg til Grand Canyon. Og selv om Montezuma Castle (et 20-rom som ligger i en kalksteinsklippe), er rett underveis, går de fleste over den fantastiske Tuzigoot. Denne "praktiske opplevelsen" er bare 25 miles ut av veien, og i motsetning til Montezuma kan du faktisk gå rundt i puebloboligen og berøre den, sier Hart. Bonus: Inngangsbilletten for en park dekker også den andre.

Witold Skrypczak / Getty Images

Sjekk ut en off-the-grid kalkstein godt

De fleste vet ikke om den nydelige sinkhullet, enda en avkjørsel nord-Montezuma, sier Hart. Mer enn 1.5 millioner liter vann strømmer inn i den daglig, den har bodd på nøyaktig 74 grader i mange år, den har en vakker blågrønn fargetone, og den inneholder dyr som ikke finnes andre steder i verden, inkludert et vann skorpion. Ikke svømme her (se: vannskorpion), men det er et piknikområde hvor du kan forsiktig dyppe føttene, hvis du vil.

Witold Skrypczak / Getty Images

Se en Lava Corncob Cast

Fortsett nordover på 17 møter du en trio av monumenter: Walnut (hvor du kan se bønderboliger i canyonet) Wupatki (gamle pueblos blant de røde bergarter) og Sunset Crater, som har "en av mine favorittartefakter noen gang," rhapsodized vår arkeolog. Da denne vulkanen brøt ut for 900 år siden, sendte den aske og lava overalt, og bevarte et perfekt inntrykk av en ensom corncob. Stopp av besøkssenteret for å beundre det.

Michele Falzone / Getty Images

Hodet vest til Grand Canyon

De fleste går vest vest for Flagstaff for å komme til Grand Canyon, påpeker Hart, selv om "Grand Canyon Village blir virkelig, virkelig overfylt. "Hvis du tar 89A nord i stedet, og deretter leder vest på 64 på Cameron," du kommer inn i sørkanten på østsiden, og det er litt mindre overfylt. "Eller sjekk ut nordkanten av Canyon, hvis du kan komme opp der. (Advarsel: Nordlysets snødekte årstid er fra Halloween til og med sent på våren!) Mange ikke-lokalbefolkningen glemmer hvor høy kanylens kant ligger, sier Hart, og hvor lett det er å få solbrent eller dehydrert der oppe. Ironisk nok blir canyonen mye varmere når du klatrer ned i det, så lag smart, ta med massevis av vann og salt snacks og lytt til sikkerhetsrådgivning.

Marco Maccarini / Getty Images

Vandring i den forstenede skogen

Den ikoniske Petrified Forest, med sine storslåtte, oddball-bergformasjoner, er "fantastisk", sier Hart, og lokale off-the-beaten stier inkluderer Devil's Playground, hvor heldige tillatelseholdere kan se nærmere på hetteglassene forårsaket av erosjonen av leirejord.

Ernest Manewal / Getty Images Ernest Manewal / Getty Images

Besøk Casa Grande Owls

En times kjøretur sør for Phoenix er Casa Grande, et 650 år gammelt hus med en merkelig, 1930s-epokehue på et tak som store hornugler har begynt å nese inn, sier Hart. Huset er utrolig, også. "Du kan se hva folk gjorde da de ikke hadde Walmart eller Costco," sa Hart. "De gjorde fantastiske boliger som var ganske funksjonelle."

Beundre Saguaro Petroglyphs

Få din kaktus og forhistorisk rock carving fikse på Saguaro, den delen av verden hvor John Wayne filmet hans filmer - virkelig! Signal Hill er et populært sted for å undre seg på petroglyphene (gamle etsninger i bergarter).

Richard Cummins / Robert Harding / Getty Images

Gå til den meksikanske grensen

Reiser sørover mot grensen, ta en dag for å sjekke ut Tumacácori, et fantastisk stykke arkitektur hvor Apache, O'odham og Yaqui-folk en gang blandet seg med jesuit og franciskanske misjonærer, soldater og bosettere. Kom desember, besøkende kan til og med delta i en årlig fiesta.

Få et souvenirmynt

Hvis bare hver treningsøkt kom med en belønning: Som en del av "Hike for Health" -utfordringen kan du vandre Organ Pipe Cactus National Monument, noen timer vest for Tumacácori, og fange en souvenirmynt som en belønning. Kaktus, flora, fauna og ikonisk vestlig natur florerer her, og det er nok av plass til campingplassen også. Det er utenfor banket banen, men helt verdt det hvis du elsker å være ute.