Guide Til Hotelllojalitetsprogrammer

Spørsmål: Jeg reiser bare av og til på forretningsreise. Er hotelllojalitetsprogrammene fortsatt verdt det? -Elizabeth Frank, Kansas City, Kans.

A: Som med hyppige flygerprogrammer kan hotelllojalitetsklubber tilby uavhengige reisepenger. I det minste kan du ganske enkelt bli med på et program og gradvis tilføre poeng. (De utløper ikke, det kan hende du må vise noen årlig kontoaktivitet, men det kan være så enkelt som innkjøp av et Starbucks-gavekort.) De fleste av de store lojalitetsprogrammene har utvidet innløsningsalternativene utover gratis rom og oppgraderinger i nyere tid år, noe som gir medlemmene sjansen til å handle poeng for gavekort, konserter og arrangementer, og til og med flybilletter.

Når det er sagt, er det fortsatt de alvorlige veien krigere som får størst avkastning på deres lojalitet. På Starwood-hoteller, blir folk som tilbringer minst 100-netter hvert år på selskapets eiendommer nesten alltid oppgradert til suiter, kan sjekke inn og ut når som helst som passer dem, få personlig concierge-tjeneste og motta dobbelt så mange poeng for hver dollar de bruker . Men det betyr ikke at resten av oss ikke kan høste noen av disse fordelene. Hvis du vil ha den røde løperen, er det noen regler for å få mest mulig ut av medlemskapet ditt.

Vær en Status Søker

Den beste måten å maksimere poengene dine på er å tjene status. Se etter programmer som har en relativt lav terskel for elitnivåer og et bredt utvalg av hoteller å velge mellom, noe som gjør det enkelt å rakke opp kvalifiserende netter. De Hyatt gull Passport programmet hever reisende til Platinum status når de har fullført bare fem kvalifiserte opphold eller 15 kvalifiserte netter i et kalenderår. Når Platinum, medlemmer får 20 prosent av romprisene, 2 pm kassen, plass tilgjengelig oppgraderinger og gratis Internett-tilgang. Starwood Preferred Guest (SPG) har lignende fordeler (4 pm-kassen, oppgraderinger, bonuspoeng) for personer som oppnår Gold-nivået, som krever 10-kvalifiserte opphold eller 25-kvalifiserte netter om året. Til Hilton HHonors, det tar 20-opphold (eller 40-netter) for å nå gullstatus og begynner å høste fordelene, for eksempel gratis oppgraderinger, internettilgang og frokost.

Bær det riktige kortet

Hvis du ikke kan gjøre et minimumsrom for natt, kan du noen ganger hoppe deg frem til en høyere status gjennom et hotell-merket kredittkort. Holding a Citi Hilton HHonors Reserve Kort gir deg automatisk gullstatus i programmet, pluss bonuspoeng og sertifikater for ledige rom som du bruker. De Hyatt Kredittkort, som oppgraderer lojalitetsprogrammedlemmer til Platinum-nivå, gir lignende belønninger. De Starwood Preferred Guest kredittkort fra American Express vil ikke umiddelbart heve deg, men det gir innehavere kreditt for fem kvalifiserende netter og to opphold hvert år - i tillegg til bonuspoeng for kjøp. På samme måte, Marriott belønner kredittkort tilbyr nattkreditter til elitestatus.

Tenk liten

Brian Kelly, grunnlegger av The Points Guy-nettsiden, som sporer hotell- og flyselskapets lojalitetsklubber, anbefaler enkelte reisende å vurdere programmer fra mindre selskaper. For å konkurrere med de store hotellgruppene er de ofte mer sjenerøse. "Hva du gir opp med å ikke ha det enorme kartet over hoteller rundt om i verden å velge mellom, kan du sminke i fordeler," sier Kelly. Gratis Internett er standard bare for å bli med i mange av disse programmene, inkludert Fairmont President's Club, Kimptons InTouch, Preferred Hotel Group jeg foretrekkerog Omni Velg gjest. Kimpton kaster også i minibaren, hotellets bar og spa kuponger, avhengig av eiendommen. Fairmont tilbyr medlemmer spa rabatter og gratis shoeshines. Omni gir deg gratis vann, kaffe levering og pressetjenester. I tillegg sier Kelly, ansatte på disse egenskapene, mer sannsynlig å gi ekstra fordeler til lojalitetsmedlemmer, for eksempel en improvisert oppgradering.

Vær Brand-Agnostisk

En viktig advarsel: Disse hotellmerkede lojalitetsprogrammene gjenkjenner ikke bestillinger gjort via tredjeparts nettsteder. Så rabatterte priser som du finner på nettsteder som Priceline eller Travelocity, vil ikke hjelpe deg med å samle poeng eller bygge status. De gode nyhetene: Orbitz, Expediaog Hotels.com alle har programmer som tilbyr brukerne noen variasjon av gratis netter, kuponger eller kuponger jo mer du bestiller. Hvis du når elitestatus med Expedia og Orbitz, kan du få fordeler som gratis Wi-Fi, sen utsjekking og romoppgraderinger på partnerhoteller.

Av Nommerne

225 milliarder: Antall Marriott Rewards poeng utstedt til reisende i 2013.

300,000: Antall Starwood Starpoints et lojalitetsprogrammedlem byder på å få courtside-seter på 2013 US Open.