En Guide Til Glacier Bay National Park

Ja, du kan gå til New Zealand, Patagonia eller Island for å vandre spektakulære isbreer, men USA har sine egne isete behemoter. Faktisk, "bare 250 år siden [denne parken] var dekket av en omfattende breen som var mer enn en mil tykk," forteller tolkingsrangereren Laura Buchheit fra Alaska's Glacier Bay National Park and Preserve Reise + Fritid.

Selv om den gigantiske ismassen har tilbaketrukket, forblir flere mindre isbreer, og det er "en av de få stedene i verden hvor du har relativt enkel tilgang" til dem, sa Buchheit.

Hvis du planlegger en tur til denne nasjonale wonderen (og verdensarvstedet), delte 20-årets National Parks Service veteran sine topptips for å besøke og ting å gjøre mens de var der. Tross alt er denne frosne bevare-på 3.3 millioner hektar-størrelsen på Connecticut.

Kom til sjøs

En god del av parken inkluderer vannveier (inkludert Glacier Bay seg selv). "De fleste besøkende kommer med båt," sa Buchheit, inkludert noen 40,000 ved cruiseskip. "Nittiifem prosent kommer hit for en dag, og bruker den til å svinge gjennom isfjorden ... opp til høydepunktene: tidewater isbreer."

Siden de store båtene ikke kan komme i land, vil rangers styre cruiseskipene "akkurat som pirater", lo Buchheit. Som et reisendes besøkssenter, gir barna mulighet til å lære om "junior ranger" -programmet og generelt svare på spørsmål.

Eller etter land

Mange mennesker kommer til leiren og kajakk, sa Buchheit, og "det er vanskelig å gå galt med campingplassen."

Selv om dette er et utfordrende sted å utforske, vil mange folk leie kajakk, reise med vann og leir over natten på Bartlett Cove. Så lenge du er forsiktig med hvor du lagrer kajakken din og telt ditt telt (godt over høyvannslinjen!), Og du har funnet et mosetrekksområde som er relativt mykt, beskyttet av trærne, og "av en dyrelivsspor slik at du ikke har overraskende besøkende om natten, "du burde være i god form, sa Buchheit.

Camper orienteringer er gratis og kreves, gitt dyrets ubiquity og forandringsevnen i værforholdene. Hengende mat fra trær er vanlig praksis andre steder, men ikke praktisk her, gitt det begrensede antall robuste trær. Bæresikre beholdere for mat tilbys gratis ved parken.

For noe litt mer oppskalere, bestill et rom på tømmerhytte-stilen Glacier Bay Bear Track Inn, hvor innkeepers kan arrangere hundesledeturer, isklatring og fiskeutflukter. Det er alltid en brølende brann i lobbyen og koselig opp etterpå.

Sjekk ut dyrene

Å snakke om bjørner, svarte og brune bjørner er blant de mange typer dyrelivsreisende som kan se på Glacier Bay. Det er også laks, elg, fjellgeiter, pukkelhvaler, vaskebjørn, sjøløver, orka, lunde, måger, ørne, østerscatchere, for å nevne noen. Dette tilsynelatende fiendtlige landet er vert for et "utrolig mangfold" av dyreliv, sa Buchheit.

Like fjernt som denne delen av verden er - og så stille som det ofte er, takket i stor grad til begrensning av motoriserte fartøy om sommeren - sjøløver blir støyende.

"De er store," sa Buchheit, med menn som ofte overskrider 1,200 pounds. "De er høyt, [og] i motsetning til California sjøløver som gjør en bjeffende lyd, disse brøler virkelig."

Buchheit sa at du kan høre dem fra miles unna som de klynger på øyer sammen, siden deres brøl bærer rett over vannet.

Lær om de opprinnelige folkene

Huna Tlingit-folkene har bodd i denne delen av Alaska i mange hundre år, og snart vil de kunne lære mer om deres forfedre hjemland og kultur på Huna Tribal House, et samarbeid med National Parks Service.

Workshops, seremonier, leirer og en stor sentral brannkasse vil fungere som et samlingsområde: og det blir det første permanente klanhuset i Glacier Bay siden Tlingit-landsbyene ble ødelagt av isbreven 250 år siden.

Ta en tur

Det er omtrent et dusin miles med fotturer, sa Buchheit, alle med opprinnelse i Bartlett Cove. Hun er spesielt delvis til en "fantastisk en-mile sti som er delvis strandpromenade gjennom regnskogen," hvorav noen er tilgjengelig for rullestolbrukere. "Det er flott for familier," sa hun, og er "en favorittspor for barna mine. Min sønn var ett år gammel da vi ankom. Han har vært i stand til å strekke bena på denne stien og utforske den som han har vokst. "

Reisende kan også sette seg ut i skogen, la de utpekte stiene, og bare spore kysten. Se etter hvaler som spruter nær kysten, sa Buchheit, eller eagler flyr overhead. Alle som er interessert i bergarter, vil merke seg noen fantastiske fomrasjoner, skåret av isbreer for mange år siden.

Bind opp og hold deg trygg

Det er en regnskog, så forvent en "enorm" mengde regn, advarer Buchheit, sammen med lav synlighet. Har alltid raingear, så du kan bedre oppleve den frodige skogen og utsikten. Og vær sikker på at hvis du går på land, trenger du ikke å svømme hjem til campingplassen din:

"Pass på at ruten din ikke blir dekket av høyvann," sa hun, så vær klar over dagens og tidevann.

Vær forberedt på å koble fra

Dette er en ekstern del av verden. Celltjenesten er minimal, og det er ekstremt enkelt å koble fra sosiale medier, e-post og tekstmeldinger. Prøv å komme med tankegangen at dette er en mulighet, foreslo Buchheit, å "engasjere seg i omgivelsene dine."

Reise tilbake i tid

Buchheit jobbet her i fire somre for en full 20 år siden, og har nylig returnert med sin familie i slep, fordi hennes første eksponering for Glacier Bay forlot henne slått. "Det er virkelig en opplevelse å gå tilbake til istiden," sa hun fortsatt fremdeles, "et land som er motstandsdyktig og gir oss mulighet til å se hvordan tilpassbart liv kan være i et så hardt landskap.