Glem New York Eller Boston - Philadelphia Kan Bare Være Den Beste Matbyen På Østkysten Akkurat Nå

Det er lett å avvise Philadelphia som et sted for alltid som smutter i New York Citys skygge. Men når det gjelder mat, er Philly faktisk en av de mer spennende destinasjonene i landet akkurat nå. Byens lavere priser og ung, skarp energi har gitt kokker og restauratører fri rein til å eksperimentere, slik at de kan gjenoppfinne sitt klassiske kjøkken og legge til påvirkninger fra hele verden.

Til tross for at Eagles beseiret patriotene i februar Super Bowl, vil Philadelphia alltid være stolt av sin underdog-ånd. Det er et sted hvor servere blir venn med deg, og fremmede i barer snakker deg om å ta bilder. Det er ikke uvanlig å se noen bryte inn i en dans mens du lager din sandwich. Stemningen er mer personlig og positiv enn mange amerikanske byer - det er ganske enkelt mer plass til å spille.

Philly-innfødte Stephen Starr, som eier 20-restauranter i sin hjemby og syv i New York City, åpnet nylig Love, en elegant, uformell restaurant i Rittenhouse Square som serverer oppdaterte versjoner av klassiske amerikanske retter. "Jeg har alltid trodd at Philadelphia og New York delte mye av samme energi, virilitet og hjerte," sa han. "Men i Philadelphia har vi større fotspor å lage."

Branden McRill, som åpnet Rebelle i New York City og nylig Walnut Street Café i Philadelphia, ser et enda bredere skift på gang. "Det som skjer i Philly er fascinerende - folk kommer på helgene og finner det er grunner til å flytte her. Livskvaliteten er høy. "

Enten du vurderer et trekk, eller bare planlegger en weekendtur, er disse de beste stedene å oppleve Philadelphia matutvikling - ett måltid om gangen.

Smørbrød: Middle Child

Matt Cahns moderne luncheonette trekker inspirasjon fra kule barneplasser som New York's Court Street Grocers, hvor Cahn trente. Sandwichet på bestilling er Phoagie, en vietnamesisk-vegansk riff på en klassisk Philly-sandwich. Men du kommer til ansatte - som behandler alle som gamle venner - så mye som maten. Eagles tilbehør og et pantry fylt med snacks håndplukket av Cahn, alt for salg, gjør diner føler enda mer innbydende. middlechildphilly.com; entréer $ 5- $ 11.

Fra venstre: Kylling wontons med grønn karri på Cheu Fishtown; drikker en libanesisk chai latte på Suraya. Jason Varney

Stor gruppe middag: Suraya

I hjertet av gritty, up-and-coming Fishtown, finner du noe overraskende: en 12,000-kvadratmeter plass dedikert til libanesisk mat. Dette er det ideelle stedet å gå med en posse, da det inkluderer markedet, hvor du bestiller på telleren og deretter stikker ut ditt territorium (restauranten har også en sit-down middagstjeneste tirsdag til søndag). Bestil bakkekjøtt kafta Kebab, Labne ost og man'oushe flatbreads laget med za'atar og søt halvah. Ikke gå glipp av den libanesiske chai latte laget med Salep, eller orkidépulver, og toppet med pistasjenøtter og rosenblad. Det er akkurat riktig mengde søtt og ødeleggende, umulig å replikere hjemme. surayaphilly.com; entréer $ 23- $ 40.

Date Night: The Love

Etter å ha utvidet sitt imperium i New York City (som inkluderer den prisbelønte Le Coucou), kom Stephen Starr hjem for å lansere dette samarbeidet med kjære lokale kokk Aimee Olexy. Ligger i det posh Rittenhouse Square-området, ser interiøret ut som et designerhus med perfekt stemningsbelysning. Ja, du har hatt stekt kylling en million ganger, men det er helt ferdig her, og den krydret Mississippi-comeback-sausen bør virkelig flaske og selges. I tillegg er det en morsom kontrast å spise quotidian Parker House ruller i en av byens mest forførende nye rom. theloverestaurant.com; entréer $ 17- $ 38.

Fra venstre: Kjærnemelk stekt kylling med grits og collard greener på The Love; servering i baren i Philadelphia Cheu Fishtown restaurant. Jason Varney

Ramen og Dumplings: Cheu Fishtown

Innredet i en gammel hestestall, er dette en restaurant bygget for designelskere. Øllisten vises på et repurposed teltskilt, og det er et veggmaleri malt av gatekunstnere på veggen. Menyen er passende morsomt: Brisket ramen kommer med kimchi og en matzo ball (på en eller annen måte fungerer det), og kylling wontons er fylt med grønn karri og peanøtter. Det er festlig, kreativ og lav nøkkel - den ideelle nabolagetrestauranten, bare rett for en uformell middag. cheufishtown.com; entréer $ 13- $ 26.

Cocktailer: Ovenpå Tiki på Franklin Bar

Etter middagen på kjærligheten, gå til nærliggende Franklin Bar - en to-til-en slag som er en del underjordisk speakeasy, del herlig tiki-lounge. Innredningen er straight-up kitsch - cocktailparaplyer, leis, strenglampe - men drinker og service gjenspeiler seriøs kompetanse. Oxy-colada forbedrer på en eller annen måte den klassiske piña colada, med overtett Plantation rom, crème de cacao, kokos og frisk ananasjuice. thefranklinbar.com.

Brunsj: Walnut Street Café

Melissa Weller, tidligere av Sadelle i NYC, er en av de mest talentfulle bakerne som jobber i Amerika i dag, og denne nye helgedagsrestauranten er spesialbygd for brunsj. Sett deg inn på en av marmorbordene satt med pastellretter og blomster, og gjør deg klar til å prøve Wellers berømte bakevarer som kanelrull og kirsebær-og-pistasjekroissant. Rund ut måltidet med et stekt egg og "svart scrapple", ta henne en lokal spesialitet laget av svinekjøtt. Pro tips: Restauranten ligger innen gangavstand fra 30th Street Station, og du kan sove over på det elegante AKA-hotellet ovenpå. walnutstreetcafe.com; entréer $ 15- $ 37.

Vår serie Grunner til å reise nå fremhever nyhetene, hendelsene og åpningene som har oss til å scoping ut flybilletter hver dag.