Florida'S Gulf Coast Colony Resort: Tennis, Alle!

I ni måneder av året styres vårt husholdning, et hår for streng, av tre ark papir tapet til kjøleskapet. Tre skoler, tre kalendere: barnehage for katarina, fire år gammel; klasseskole for Maura, 11; og høgskolen hvor min kone lærer. Fra disse planene flyter avtaler, fordypninger, forsamlinger, konferanser, svømmetur, testdager, halvdager, feltdager, og med forsiktig studie og forberedelse, noen få gyldne øyeblikk av stillhet.

Som den eneste ikke-akademiske i huset, er jeg familien wild card, et verktøy foreldre, tilgjengelig på kommando for rekreasjonsformål. En ferie uke tidlig i fjor. . . Hvem var det? Post-president-partumferien? Påske-Påsken vår-maypole-tingen? Det spiller ingen rolle. Ungene var av, men mor måtte lære. Og jentene ville bare ha det gøy. Pappa også Så vi ledet sørover, i fem dager langt fra de blustende tatters av New Yorks vinter. Vi valgte Colony Beach & Tennis Resort på Floridas Gulf Coast, et sted kjent - rettferdig så, som det viste seg - for tennis og barnevennlighet.

The Dwyers har en blandet rekord med ferier bygget rundt konseptet Fun for hele familien, som er resortspeak for "nei speil på soverommet taket." En gang tok vi en tur på et kortvarig, all-familien cruiseskip. Ombord var 900-barn og 700-foreldre, en kombinasjon av grunnskole i fordypning og en sunn asyl 10 minutter før medisinering. Noen dager etter at vi kom tilbake, kom et brev fra Centers for Disease Control, og advarte om at skipet ble undersøkt for noe forferdelig å bo på.

Nå, med min kone sittende i Florida-reisen, endret vi fra vår normale mann til mann dekning til sone forsvar: en forelder mot to barn. Kolonien har en spillplan for folk som meg, eller oss. Jeg kunne gorge på tennis og barna kunne gå til dag leir, for en fem-dagers fire-natt pakke som koster $ 835.

Vi slo oss inn i en veldig komfortabel ett-roms leilighet, med en stor kombinert stue og spisestue. The Colony er et all-suite resort, og da jeg reservert var jeg trygg på at dette oppsettet - utstyrt med twin Murphy-senger - ville gi god plass. Det gjorde det. Og til barna var en seng som forsvant i et skap i spisestuen positivt magisk. Faktisk, så snart vi gikk inn i suiten, var vi fortryllede - ikke bare ved å forsvinne senger eller mulighetene for strukturert moro, men med hele ånden av klumpet frihet, langt fra de vanlige marsjeringsordrene.

Etter frokost i Colony's Bistro, en strandside spisesal, spaserte vi til en av feriestedets to hovedattraksjoner: barnas leir. Beliggenheten i en konvertert suite gjør det til å virke som en ettertanke, men det er det ikke. Hver dag er programmert med de enkle ting som barna elsker: stråmaleri, strenger skallet halsbånd, tar naturvandringer og svømmer i bassenget. Aktiviteten er brakett inn i aldersgrupper: Kinder Kamp for det tre-til-seks-årige settet, og Kidding Around for barn opp til alderen 12.

Catherine måtte lette seg inn i den sosiale scenen. Fireårige kan se litt ut, men de fleste har et grep som er så kraftig som en gorilla, som skal brukes når foreldre forlater dem på barnehage. Eller dag leir i Florida.

"Du trenger ikke å gå til Kinder Kamp," sa jeg til henne, "men du kan prøve det. Og hvis du ikke liker det, kom og ta meg med på tennis."

«Okay,» sa hun.

Personalet visste ikke at det sto i mens Catherine og jeg forhandlet, men ved første åpning inviterte de henne til å bli med i malingene eller bøkene eller puslespillene. Hun ble raskt komfortabel; barna virket godt overvåket, med tre eller fire rådgivere ivaretatt 20 eller 25 av dem.

Leirpause kl 12.00 og fortsetter på 1: 30. Men fra 1 til 1: 30, kan de små barna delta i en liten Tots tennis leksjon. Catherine trodde det var en blast. Tennisproffene slår fem, hopper over et godt tilkoblet skudd, roper oppmuntring til barn som bare bøyer brisen, og håndter hvert barn i en svimlende oppmerksomhet.

Et ord her om alvorlig tennis, barnavdeling. Kolonien har et travelt juniorprogram, men barn som bare liker spillet en gang i en stund - for eksempel Maura - vil finne massevis av ikke-tennisspill på leiren. Maura knytter seg raskt til en annen femte klasse jente. Om kveldene hadde 9-til-12-åringene kontrollert utflukter. En natt gikk de til en arkade som inneholdt laser tag, go-carts og minigolf. En annen kveld tok de på middag og en film.

Men nok om barna. La oss snakke om min moro.

Som tennisspiller vil jeg tilsynelatende være en sen blomstrer: Jeg er ambulant, men ikke farlig. Imidlertid kan spillere på nesten alle nivåer trives her. Rett tid er inkludert i romprisene - og langt viktigere, vil kolonien arrangere en kamp. Hvis de ikke kan grave opp en annen gjest, fyller en medarbeider. Det treffer søtspissen, spesielt hvis du kommer uten partner. Før jeg tok dem opp på kampene, dro jeg ut til en to-timers tennisklinikk. Hvis du har gjort en seks-ball-øvelse, har du gjort dem alle. Likevel hadde instruktørene energi og innsikt.

Lunsjtid var en fredelig time. Vi spiste i suiten, med bestemmelser kjøpt på campus deli. Noen dager tilbrakte barna et par ettermiddagstimer på leiren, men når vi følte det, ville vi slippe ut av planlagte aktiviteter for å gå til bassenget, eller til stranden med sine fine sand og tikihytter for skygge .

En appetitt for en ferie kan ta overraskende svinger: mens du sliter ut arbeid i New Yorks vinter, forestillte jeg meg hvor stor det ville være å spille tennis i solen i en uke. Og tennis var fint. Men langt større var sjansen til å henge ut med jentene mine. Et feriested isolerer deg fra kjøring av ordinariness, åpner deg opp til de enkle gledene som ofte blir bulldozed ved kalendere. Vi forsterket feriestedet sinnstilstand ved ikke å leie bil, men motstått det ved å unngå, for det meste, koloninrestaurantene (vi levde vanligvis på makaroni og ost i suiten).

Men vi spiste ute to netter i kolonias nydelige restauranter, hvor Gulf-solnedgangen syntes å bo i spisesalene. Den uformelle Bistro har en pizza og burger og røre-stek meny med anstendig valg for barna, og i Colony Dining Room, feriestedets rack-of-lamb-grade restaurant, var våre entréer upåklagelig. Men begge restaurantene var uorganiserte. På vår siste natt, savnet vi nesten flyturen fordi de raske måltidene vi trodde vi bestilte i Bistroen tok nesten en time å ankomme.

Men så hva. Den myke gløden dristet til pizza og kylling fingrene slo bordet. Det er et lettvint sted. Når vi sjekket ut på middag, ble bagasjen lagret trygt unna, og vi ble invitert til å leke for resten av dagen. Vi gjorde det helt hjem uten å tenke på kjøleskapsdøren.

JIM DWYER, vinneren av Pulitzer-prisen for kommentarer i 1995, er en New York Daily News spaltist.

De Colony Beach & Tennis Resort (800 / 426-5669) har et svimlende utvalg av pakker. Med "Ultimate Fun and Sun Package" (tilgjengelig i desember 19 i år) var vår pakke $ 835 (pluss $ 83 skatt) i fem dager og fire netter (barn gratis), med frokost og to $ 10 spisekuponger. En tennisklinik på en time var også inkludert, som det var tennis og barnekamp. Andre utgifter i tillegg til flybillett ($ 450 totalt): Flyplasstransport ($ 40), barns programtillegg ($ 45), måltider ($ 275), ekstra tennisklinikker ($ 90). (De fleste pakkene tilbys utenfor høysesongen, som går fra tidlig februar til midten av april.)