Firenze Middelalderkunst

På ettermiddagen juli 30, 1944, Major Eric Linklater, den skotske forfatteren, vandret rundt de lukkede romene i det toskanske slottet Montegufoni, 20 miles sørvest for Firenze. Han kronet fremskriften til den britiske hærens åttende indiske divisjon, og på den dagen hadde han bestemt seg for å besøke Mahratta Light Infantry, en divisjon som hadde skilt seg ut med sin verdighet på slagmarken, og det var midlertidig kvartalet på Montegufoni. Likevel ventet en overraskelse av en helt annen natur innenfor slottets vegger. Han la merke til malerier stablet i noen av rommene: kopier, antagelig, av toskanske mestere ... ganske gode eksemplarer, tenkte han som han knep på hælene for å undersøke dem nærmere. Som forestillingen begynte på ham at han kunne se på Botticellis Vår, BBC-krigskorrespondenten Vaughan Thomas, som reiste sammen med ham den dagen, brast inn i rommet, utbrød: "Hele huset er fullt av bilder! Og noen av saken er merket. De har kommet fra Uffizi og Pitti!"

Maleriene var faktisk fra Uffizi-galleriet og Pitti-palasset i Firenze - her var noen 200 av dem - og Major Linklater hadde rett: blant de unframed lerretene var Giottos majestetiske Madonna di Ognissanti, Botticellis Primavera, og uccello s Slaget ved San Romano. Hva alle disse mesterverkene gjorde midt i en rasende krigsfront er historien om en av de mest spektakulære redningsoperasjoner fra andre verdenskrig. Dens hovedpersoner har lenge siden forlatt denne verden, og for maleriene, ville noen besøkende på Uffizi i disse dager være vanskelig satt til å oppdage en ripe eller et arr, eller noe spor av deres krigstid. Men da jeg lyttet til minnene om overlevende vitner, fant jeg min følelse av at Firenze selv skiftet, skiftet fra tidlig inntrykk av en by som alltid hadde virket meg litt stolt og utilgjengelig. En privat men dyp kjærlighet til stedet kommer fra krigstidens påminnelser fra medlemmer av de gamle Guicciardini og Corsini-familiene. Historien om hvordan Firenze fikk sine bilder tilbake, er et bevis på byens kolossale innsats for å reise seg fra krigsforbrytelsen og finne sin prakt igjen.

Når du reiser langs Via Volterrana, er veien som fører sørover fra Firenze til den gamle etruskiske byen Volterra, vanskelig å forestille seg at i sommeren 1944 ble dette landet ødelagt av fronten, dets befolkning ble terrorisert av grusomheter av den retreating tyske SS. "Jeg spør meg ofte, hvorfor var ikke vi mer redd?" Grevinnen Giuliana Guicciardini reflekterer som hun husker på sine dager på Poppiano, slottet som hennes familie, en av de eldste i Firenze, har eid siden 12-tallet, og hvor en berømt forfed, Francesco Guicciardini (en samtid av Machiavellis), skrev en del av hans Historie av Italia. Til dette slottet hadde Giuliana svigerfar, Count Lorenzo, tatt sin familie for å unnslippe luftangrepene over Firenze.

En 92-år gammel kvinne i dag i 1944 grevinne Giuliana var en ung enke, klarte seg så godt hun kunne med frykt, mangel på mat og tilstedeværelsen av tyske soldater som var kvartet i slottet, samt ansvaret for å heve hennes tre små og farløse barn. "Jeg antar jeg var for opptatt til å være opptatt," sier hun.

Gården leter i studiet av leiligheten hennes i Palazzo Guicciardini i Firenze, og går gjennom bladene i et album og pause over et gammelt svart-hvitt fotografi av en mann som holder et stort oljemaleri på slottterrassen. I en annen er en lastebil full av flere malerier parkert på slottet. I tillegg til familien, de tyske soldatene, og senere en rekke allierte offiserer, var noen 200-malerier engang spesielle gjester på Poppiano. Superintendensen til museene i Firenze ba om tillatelse til å lagre dem i slottet så tidlig som i desember 1942, og Guicciardinis tok seg av bildene samtidig som de følte seg "beskyttet" av dem. Hvis maleriene ble ansett å være trygge eller sikrere ute ute på landet, må det bety at landet var trygt for folk, eller i hvert fall sikrere enn Firenze, ikke sant?

Slottet av poppiano, pittoresk på slutten av en aveny av cypress trær, er nå hjemmet til Ferdinando, grevinne Giuliana eldste barn og eneste sønn. Ferdinando er en aristokratisk vendt gründer som sammen med sin kone, Annamaria, produserer olivenolje og Chianti på gården. Han var et ungt barn under krigen, og moren hans måtte minne ham om hvilke rom på Poppiano som lå inn i maleriene: spisestuen, med en fantastisk utsikt over Val di Pesa under; en stue der veggene, etter den avrundede form av slottet, har et bølgende utseende som kan ha forstyrret mer enn en tipsy gjest; og til slutt, det høyt belagte biblioteket, hvor noen av bøkene dokumenterer nesten 1,000 års familiehistorie, trekker tre sider av rommet.

I gangavstand fra Poppiano, i hvert fall for gode krigstidsben, er det et annet slott, Montegufoni, som sprer seg bakfra en kurve på Volterrana. Med sitt slanke tårn, modellert etter den som stiger over Palazzo Vecchio i Firenze, må mange-storied Montegufoni ha likt det perfekte slottet til britisk polymat og tidligere MP Sir George Sitwell, hvis bil brøt sammen rett foran den en ettermiddag i 1909. Sir George kjøpte slottet der og da, og i mer enn 60 år var det hans italienske hjem og senere det av sine barn, Sir Osbert, Edith og Sacheverell. Og da måtte det bli for stort og for dyrt for Sacheverells sønn, Reresby, som solgte den til en sang til den florentinske utvikleren Sergio Posarelli i 1972.

Montegufoni er nå en diskret, elegant utleie eiendom. En kraftig stemningsfull atmosfære ligger fortsatt på dette stedet, der i august i ettermiddag i 1944 under en pause i kamp kom selv general Alexander for å betale sine respekter til maleriene - som en klynge av barn sto gapende i helten i Middelhavskampanjen . I det strålende lyset av en toskansk sommer ettermiddag bærer veggene på gårdsplassen ekko av Major Linklaters skritt når han nærmet seg halvmørkheten i rommene stablet høyt med malerier mens den lille mengden som hadde samlet seg om ham - lokale landsbyboere -Kept nikkende, "ja, ja ... nei, kopi ... ekte Botticelli."

Linklater skrev i sine memoarer, The Adventure of Art, at han møtte en mann som alle kalte professoren, selv om han faktisk var Uffizi bibliotekar. Hans navn var Cesare Fasola, og han var en kjent antifascist som i de farlige dagene mellom det tyske retrett og de allierte befrielsen av Firenze, da all kommunikasjon til og fra byen var blitt ekstremt vanskelig, hadde avgjort Montegufoni og gikk eller syklet mellom den, Poppiano og andre gjemmesteder for å sjekke malingenes tilstand.

Med en brøl av kamp bare en kilometer unna, sa Fasola, som ikke snakket engelsk, Linklater, som ikke visste et italiensk ord, de entallige omstendighetene som hadde ført sin kunstkunst inn i midten av et krigsherdig landskap. Tidlig i krigen forklarte han at all flyttbar kunst hadde blitt tatt ut av Firenze for å bli lagret i to dusin slott og villaer på landsbygda, av frykt for allierte luftangrep over byen. Byen, eller i det minste dens monumenter, hadde hovedsakelig blitt spart av angloamerikanske bombinger; I mellomtiden hadde de alliertees fremskritt på land flyttet raskt siden Romas fall. Da krigsringen stod rundt Firenze, ble det nesten umulig for italienske og tyske kunstnere å bringe disse mesterverkene tilbake i bymurene. Plutselig var alle de Botticellis og Giottos, som Linklater ville fortelle, «etterlatt i et farlig nei-land med kun professoren for å bevare dem.»

Da en høy, respektert amerikansk kunsthistoriker reiste seg opp i Montegufonis travle område, pustet professoren et sukk av lettelse. Faktisk, som Fasola senere ville hente i sin 1945-bok De florentinske galleriene og krigen, Han var ekstatisk å lære at den allierte militære regjeringen inkluderte en liten gruppe "monuments officers" hvis jobb det var å bringe førstehjelp til krigsskadede kunstverk. Måneder for å bli pummeled av fascistisk og nazistisk propaganda hadde forberedt Fasola og hans landsmenn for en invasjon av "barbarer" som ikke hadde hatt bruk for kunst, og som ville tøffe, trampe og ødelegge Italias mest verdsatte kulturskatter. Og likevel var den unge løytnant Frederick Hartt, som snakket italiensk flytende, og som ikke kunne vente med å overta Fasolas tidligere "sogn" i sin rolle som monumentsofficer for Toscana.

Major Linklater, som kjørte løytnant Hartt til Montegufoni, trodde at han var "begeistret", og selv om det kanskje hadde vært en funksjon av hans personlighet, hadde den unge amerikanske offiseren på det spesielle tidspunkt mange grunner til å bekymre seg. Ikke bare hadde de allierte vært i mørket i flere måneder om hvor de florentinske bildene var, men en første inspeksjon av de andre kunstgalleriene rundt Firenze hadde ført til foruroligende nyheter. Mens bildene på Poppiano hadde overlevd en hit med skallfire uskadd, beholdningene på Montagnana, ved Villa Bocci og i Poppi, i Casentino-regionen - totalt noen 500 kunstverk som inkluderte Donatello s David og St. George, Michelangelos Bacchus, og Venus de'Medici- hadde blitt lastet på lastebiler av nazistene og tatt til et ubestemt destinasjon i nord. I flere måneder ble skjebnen til disse verkene også ukjente.

Hartt tilbrakte en måned på Montegufoni og flyttet senere til Firenze, der i et år var han gjest i Corsini-familien i deres palazzo på Arno. «Jeg kan fortsatt huske den første dagen jeg så ham, står på gårdsplassen med sin jeep,» forteller Donna Anna Corsini om mannen som ble en livslang venn. Nå har 93, Donna Anna, bodd i hennes landsted i Renacci, i Arno-dalen, i mange år, men hun insisterer på at jeg besøker Fred Hartts krigstid: to hjørnerom i øverste etasje på Palazzo Corsini som vender ut mot Arno, Carraia broen, og utenfor dem, kuppelen til kirken San Frediano mot en bakgrunn av åser. Hver morgen "absorberte han denne utsikten", som han var glad i å si, og da ville han med sine kolleger sette seg ut for en dags arbeid med å grave gjennom ruinene i ødelagte biblioteker på jakt etter dyrebare manuskripter, eller forankre gamle vegger og tårn, eller dekker kirketak som en bombe hadde knust. Om natten ville han bli med Donna Anna og hennes mor, Donna Lucrezia, i deres salong og beskrive hans eventyrs eventyr. "Jeg lærte å gjenkjenne hvor han hadde vært fra måten han gikk opp trappen," forteller Donna Anna. "Hvis han hoppet opp tre trinn om gangen, ville jeg si," Jeg vet at du har vært i Siena, "en by som krigen hadde spart. Men hvis gangen var trøtt og tung, visste jeg at han hadde besøkt krig -skadet Pisa. "

Hele vinteren 1944 45 forfulgte Hartt og monumentsofficerer fortsatt manglende florentinske kunstverk. Malerier hadde blitt observert nær Modena, hvor minst en av dem, en Titian, hadde prydet veggene til villaen til en nazist-sympatisk lokal familie under en middag med levende lys og dans. Det var økende bekymring blant de allierte at nazistene kunne ta malerier over grensen og bruke dem som løftestang på tidspunktet for overgivelsen deres - eller ødelegge dem. Når maleriene endelig ble funnet, ble våren 1945, på slottet Campo Tures og San Leonardo i Val Passiria i Bolzano og de tyske kunstnære myndighetene blitt forhørt, syntes det sannsynligvis at arbeidene hadde ledet Linz, i Østerrike, hvor de ville ha sluttet seg til museet som Hitler satt sammen i sin barndomsby. Det tok et par måneder for Hartt og hans kolleger, Deane Keller, Ernest DeWald og John Ward Perkins, å sørge for at de kom tilbake til Firenze, da da broer hadde blitt blåst opp og veier mines av den tilbakestående tyske hæren. Da maleriene endelig ble levert og triumferende transportert tilbake til Firenze, i juli 21, 1945, ventet en stor mengde på byens Piazza del Duomo.

Maleriene har hengt ved siden av i Uffizi Gallery, og andre steder, siden de ikke ser det verre ut for slitasje.

ILARIA DAGNINI BREY skriver en bok om monumenteroffisternes arbeid i Italia under andre verdenskrig.

Montegufoni er åpen for turer. Poppiano er ikke, men slottets butikk selger sine viner og olivenolje. Kunsten begge slottene en gang holdt kan sees i Firenze museer.

Montegufoni 18 Via Montegufoni, Montagnana; 39-0571 / 671-131; www.montegufoni.it; leilighet for $ 798, dobbel, per uke.

Poppiano
Montespertoli; 39-055 / 82315; www.poppiano.it.

Uffizi Gallery 6 Piazzale degli Uffizi, Firenze; 39-055 / 265-4321; www.uffizi.firenze.it.

Pitti-palasset
Piazza Pitti, Via Romana, Firenze; 39-055 / 265-4321; www.palazzopitti.it.

Palazzo Pitti og Boboli Gardens

Nylige renoveringer i dette viltvoksende renessans-manneristpalasset har åpnet arkiver, grotter og severdigheter som hadde vært stengt år. Blant det store komplekset av museer og gallerier, bør kunstelskere gå rett til Palatine Gallery, boligverk av Raphael, Titian, Rubens og Caravaggio, og vandre de overdådige Royal Apartments, en gang hjemme, i rekkefølge, til Medici, Lorraine Grand-Dukes, og 19th century Italian Royal Family. Galleriet for moderne kunst gir en rekke italienske impressionister som Giovanni Fattori. Kostymuseet er Italias største motebutikk, et arkiv av 6,000 historiske stykker, inkludert troves donert av Emilio Pucci og Gianfranco Ferré, med hyppige utstillinger av nåværende moter. I Boboli Gardens besøker du restaurert Grotta Buontalenti, et falskt hulnettverk som inneholder kunstverk, freskomalerier og vanndisplayer (inngang på 11am, 1pm, 3pm og 4pm), og deretter klatre til rococo Kaffeehaus for å beundre en av Florens beste utsikter.

Uffizi Gallery

Uffizi inneholder verdens mest fantastiske samling av renessanse kunst fra de største gamle mestere. Dette relativt små galleriet, som okkuperer de overdådig dekorerte hallen til det regjeringske Medici-dynastiets engangskompleks, kan lett ta en hel dag. Rommene er positivt fylt med mesterverk, fra den gotiske flotte Giottos Maestà til Boticellis ikoniske Fødsel av Venus og Allegory of Spring til Leonardo da Vinci s Bebudelsen. Treffene marsjerer på med verk av Michelangelo, Raphael, Dürer, Caravaggio, Titian, og omtrent alle andre flotte du kan tenke på. Reserve fremover for en tidsbestemt oppføring; om sommeren spesielt, kan den generelle inngangslinjen vare timer. For noe virkelig spesielt, bestill en (gratis) tur til Contini Bonacossi-samlingen i en fløy av museet som normalt er lukket for publikum, men åpne etter avtale.

Castello di Poppiano