En Far Og Sønn På Club Med Bahamas

"Han vil bli en GECKO."
"Unnskyld meg?"
"Han vil være en Gecko."

En Gecko-høyre. Kvinnen på telefonen fra Club Med Eleuthera fortalte meg bare hvilken barnehage gruppe eller miniklubb, min fireårige sønn ville bli med da han og jeg kom til Bahamas. Han ville være en Gecko-i motsetning til en hai eller en soft-shell krabbe eller en sand lopp eller hva som helst.

"Theo, vi skal til Bahamas."
"Hva er deres barns navn?"

Våre grunner til å gå ut for å se Mr og Mrs Bahama og deres avkom var overraskende: fem hedonistiske dager i solen. Mer overraskende var mitt valg av Club Med. Jeg hadde først hørt om moro-kjeden i 1970, da den blomstret som et enkeltmål for valg. Du enten flocket til de voksne spillgruppene ved sjøen, eller unngikk dem som pesten. Jeg unngikk dem som pesten. Men de siste årene har venner som jeg trodde ikke bli fanget, døde på en Club Med-brosjyre, gjort reservasjoner og komme tilbake, tanet, uthvilt og gushing om hvor flott det var for barna. Nei, egentlig, de ville si, det var barns aktiviteter hele dagen og inn i kveld; Du kan signere barna inn og ut av klubbene sine på vilje; de hadde det gøy og du hadde tid til å slappe av. Så da jeg fant ut at Club Med Eleuthera var en av de familie-orienterte-og enforelder-vennlig å starte opp-Theo og jeg bestilte, pakket våre Hawaiian skjorter og vår Walkman med to sett med øretelefoner, og forlot New York.

Ved første øyekast, så stedet ofte feriestedet: bougainvillea-lined stier svingete forbi palmer, mye himmel, lys sol, myk bris. Men i hovedtorget, som sentrerer seg på et scenerom og ringes av resepsjonen, en gavebutikk og et basseng, ble et annet element introdusert: barn. De var overalt, kjørte rundt i små og store pakker, svingende fra trapes, hoppende på en trampolin.

Vi dumpet våre poser i vårt enkle, komfortable rom, og i løpet av minutter var på stranden, en vakker halvmåne av fin, klebrig sand, den turkise Atlanterhavet overraskende varm og rolig. Selv om klubben var full denne våren-ferien uke, var stranden bare sprinklet med mennesker. Theo spilte ved vannkanten med fire andre små gjester, hvis mor fortalte meg, "De ville bedre gjøre programmet - ellers, hvorfor er vi her?" Hun ville ha gått på, men på dette tidspunktet deponerte hennes yngste noen sand i Mammas munn.

Hvorfor er vi her, faktisk?

Vi var alle der for å tilbringe tid med barna våre, men vi ønsket også en pause fra dem. La dem være Geckos, slik at vi kan lese en bok. Det hørtes lovende. Den kvelden signerte Theo i Geckos, prepped ham litt på det morsomme han hadde, og gikk tidlig.

Theo følte Gecko-vennlig neste morgen til frokost. Måltider er buffet-stil og felles på Club Med Eleuthera, og du sitter vanligvis på bord på åtte. GO er (gentils organisatører-Det er staben) sitte med GMs (gentils membraner-Det er, oss). Prisen endres daglig, men visse barnestifter forblir på den permanente menyen. (Det var en sjømat natt under oppholdet - en skremmende tanke for noen barn - og mens jeg lastet Theo og mine tallerkener, var det et kjedelig preteen foran en av de tryggere skuffene med mat, betrodd: "Det er en løp på kyllingens nuggets i kveld .) Normalt ville utsikten for en slik tvunget sammenkomst være en dystre en. Jeg loathe disse obligatoriske frokostsamtalene med fremmede på bed-and-breakfast-men her var det fornuftig. Ungene ville underholde hverandre, samtidig som de ga de voksne noe å snakke om. Den første morgenen satt vi med en familie fra Boston.

"Jeg vil ha det," sa Theo, som indikerer en bolle med Froot Loops, som han aldri hadde sett før. Da jeg kom tilbake med den forespurte frokostblandingen, sa en av foreldrene, ler: "Du kan ikke forhåndsdefinere. De er på ferie, når alt kommer til alt, gjør voksne det samme." Hun hadde rett, selvfølgelig, selv om jeg var hemmelig fornøyd da datteren hennes så meg min sjokoladekroissant og bestemte seg for at hun ønsket en også.

Etter frokost gikk jeg Theo ned til den luftige hytta som fungerte som Gecko klubbhuset. Han virket fortsatt lek. Foreldre er ikke oppfordret til å henge rundt barnas klubber, så jeg forlot ham til sin første aktivitet - Circus - og gikk for å underholde meg selv. Kjører langs stranden følte jeg noe som elation. Hva en ferie ville dette være! Tid med Theo: å leke i sanden og svømme. Time without Theo: for å lese, løpe og andre voksne aktiviteter - si tildelinger med belgiske trapezinstruktører, eller nippe ved bassenget daiquiris, eller bare stirre inn i mellomavstanden som reflekterer over livet og. . . Belgiske trapeze instruktører. Det var akkurat det jeg gjorde en og en halv time senere da Geckos kom til syne - om 10 fire- og femåringer, med fem rådgivere, ledet til bassenget, og dagens andre aktivitet, Scuba. Jeg satte min iskrem og så på.

Han vil ikke være en Gecko.

Selv før han så meg, kunne jeg fortelle at han ikke var i det. Uavhengig og utgående, Theo er ikke en snekker. Så jeg signerte ham ut, og for de neste dagene var vi uatskillelige. Belgiske trapez instruktører? Ikke denne gangen Jeg var dømt til å stå under et "palm-palme" ved å bruke "solskrik" til min fireårige mens han diskuterte de relative fordelene ved "Blue Skywalker" og "Dark Wafer". Men som en mor påpekte over lunsj, er bare klubbens eksistens - selv om barna velger å ikke delta - nyttig. "Jeg forteller dem, du kan tilbringe dagen med klubben din, eller du kan se meg lese," sa hun. "Uansett, klager de aldri."

Så heller ikke Theo eller jeg klaget, og sammen tok vi det fulle målet på hva Club Med Eleuthera har å tilby. Nyselig, det klarer å være organisert og uformelt samtidig. Jeg fant det best for å unngå hovedtorget, som kan være støyende, med folk som snakker i trådløse mikes og organisere slags konkurranser som alltid ser ut til å ende med at gjestene faller komisk inn i bassenget. Men gå 50 meter i alle retninger, og du har ensomhet og stillhet. Enten det er naturlig lydisolering eller bare lykkelig vindretning, virker det.

Du er selvfølgelig i Club Med Land, ikke i Bahamas - med de vanlige plussene og minusene i et hermetisk forseglet miljø: Ingen kontakt med den lokale kulturen. Minimal inntrenging fra omverdenen (det er ingen telefoner i rommene, ingen aviser i gavebutikken). Men hva en glede det er, spesielt for en byforelder, ikke å bekymre deg da barnet ditt tårer hit og i verste fall, forstyrrer en klasse av step-aerobicizers.

Snart hadde Theo en beste venn, en annen Gecko-borte-AWOL kalt Nicky. Med et utvalg av andre barn ville de løpe for å undersøke noen presserende ting. Det var som å ha barnet ditt på en lang, usynlig bånd. Theo hevdet regelmessig med bulletiner - "Jeg er raskere enn maur!" - før du zoomer ut igjen. Om kveldene ville de fleste barna sitte på korsbøtten på gulvet (de voksne valgte å legge sammen stoler) for å se på kveldens loopy men sjarmerende underholdning. Det var ikke som om ungene mistet Geckohood på alle de morsomme: en medarbeider var alltid tilgjengelig. Noen av GOs hadde en gang vært GMs selv. "Dette er min femte gang, men bare min andre som en GO," sa Brendan, kjent for sine unge anklager som "Juggler Man", under en pause fra Trampoline.

Egentlig, Theo vil være en gecko.

På vår neste-siste dag, Theo, dypt i sin piratfase, ble enige om å delta i en Gecko skattejakt. Nyhetene som Nicky ville også delta, vant ham over. Jeg måtte love å vente ved bassengkanten, slik at når Geckos trampet igjennom, kunne Theo, hvis han ville, grøfte gruppen og bli med meg igjen.

Og det var der jeg var - lytt til en blenders beroligende hvir, avslappet og til slutt, alene - da Geckos knuste den lille høyden over bassenget, varmt på stien av begravd skatt. Theo knapt vinket: alt var bra. En halv time senere plukket jeg ham opp som planlagt.

Vi dro neste morgen, solbrent, glad, og i Theos tilfelle hvilte. Men før vi dro, foreslo jeg et siste besøk til havet. "Vi trenger ikke å gå inn," sa jeg til min sønn, "bare si farvel." "La oss gå inn, så vi kan kysse det." Søt, tenkte jeg.

Vi er i, ruller i den milde surfen. "Så, la oss kysse havet," sier jeg.
"Du gjør det."
Jeg falt for det. Jeg lente seg ned og en hovelse fanget meg full i ansiktet, og lot meg sputtere da Theos mageløv bar ned på stranden. For ham er den perfekte enden til en perfekt ferie.

I KLUBB MED ELEUTHERA begynner priser på $ 931 per person (12 og oppover) per uke, pluss $ 651 for et barn 611, eller $ 462 for et barn under 6. For å reservere hos noen Club Med, ring 800 / 258-2633.

George Kalogerakis er funksjonredaktøren på New York magazine.

CLUB KIDS

Du behøver ikke å holde fast i Bahamas for å få en barnsikker sol og sandferie. Her er fire andre Club Med Family Villages som har ferie ved sjøen.
SANDPIPER, FLORIDA
Mens mamma og pappa slo på golfbanen, kan de minste som lounges på hele dagen Baby Club. Takket være Twilight Baby Programmet, som går fra 7 til 11 pm, er foreldrene fri til å lage planer også etter timer. Ages: barn fire måneder til 12 år, året rundt; Teen Club, kun skoleferier.
PUNTA CANA, DOMINIKANSKE REPUBLIK
Vannsport florerer på denne tropiske retrett. Barn kan lære å dykke og snorkle - i sitt eget mini-basseng. Det er også enkelt å utforske Santo Domingo og nærliggende regnskoger. Ages: barn 2 til 12, året rundt; Teen Club, kun skoleferier.
IXTAPA, MEXICO
Å holde enslige foreldre i tankene, planlegger denne landsbyen spesielle sammenkomster, som for eksempel solnedgangskryss. Barna kan ta opp kajakkpadling, bueskyting, trapes og seiling. Ages: barn fire måneder til 12 år, året rundt; Teen Club, kun skoleferier.
HUALTULCO, MEXICO
Tenåringer regjerer på en spesiell Teen Club. Jungle ridetur, nattvolleyball og terrengsykling er favorittaktiviteter. Ages: barn 6 til 12, kun skoleferier; Teen Club, året rundt.
-Emily Berquist