Raskt Snakk: Rocco Forte

Du kan si at Sir Rocco Forte ble født for å drive et hotellfirma. Hans far, Lord Charles Forte, Forte Hotels, sørget for at hans avkom kjente arbeidet til et hotell - fra husholdning til styrerommet - i en tidlig alder. Når Forte Hotels ble solgt etter et fiendtlig overtakelsestilbud i 1996, besluttet Sir Rocco, bare to år etter at han ble riddet for sine tjenester til den britiske gjestfrihetsbransjen, at det var på tide å skape et nytt Forte-merke. Med en håndfull utmerkede egenskaper i Europa - inkludert den store neoklassiske Hotel Savoy i Firenze og det moderne Hotel Amigo i Brussel - og med hjelp av sin designer søster Olga Polizzi, opprettet Sir Rocco Rocco Forte Hotels, en luksushotelgruppe som stoler seg på mye på sin individualitet som på sitt respekterte navn. T + L fanget opp med Forte for å snakke om hva livet er som i en hotellfamilie, betydningen av service sammenlignet med romfasiliteter, og hvorfor du burde ha brukt litt tid ute av senga hvis KGB booket rommet over ditt.

1. Hvor er du nå, og hvorfor er du der? Hvor har du vært i det siste og hvor ofte reiser du?
På kontoret mitt i Piccadilly, London. Jeg har nettopp returnert fra St. Petersburg, hvor jeg har besøkt vårt Hotel Astoria.

Jeg reiser mye, enten å besøke våre syv operasjonelle hoteller rundt i Europa eller å se på mulige muligheter i andre europeiske byer.

2. Hvilke gjenstander vil du ikke reise uten?
Min mobiltelefon, et betalingskort og en lokal valuta.

3. Hvordan fikk du start i hotellbransjen?
Jeg har jobbet i hotellvirksomheten siden jeg var fjorten. Faren min oppfordret meg til å jobbe på hotellene i det gamle Forte-firmaet under min skole- og høyskoleferie, slik at jeg kunne ha personlig erfaring i hver avdeling og riktig innblikk i virksomheten.

4. Hva, etter din mening, setter et Rocco Forte Hotel bortsett fra andre luksushoteller?
Ingen to hoteller er de samme i innredning eller arkitektur. Jeg tror at hvert hotell bør ha en individuell personlighet som gjenspeiler beliggenheten. Hva knytter mine hoteller er den samme høye servicenivå. Som eier bruker jeg god tid i dem.

5. Hva er bedriftens planer om utvidelse og utvikling de neste par årene? Hvilke destinasjoner ser du som fremste steder for nye hoteller i fremtiden?
Jeg vil gjerne ha tyve hoteller over hele Europa i løpet av de neste fem årene. Vi vurderer mange prosjekter i store europeiske bysentre. London og Paris er topp prioriteter.

6. Fortell oss litt om dine planer om å slå Villa Speyer i Frankfurt (åpning i 2005) til midtpunktet i et av dine nye hotell- og spa-prosjekter.
Området er en veldig stor med stor eiendom og mye grøntområder, noe som er uvanlig for et sentrumshotell. Den eksisterende Villa Speyer er en beskyttet bygning, og vil bli inngangen til hotellet, som vil bli bygget rundt den. Villaen vil gi noen av de offentlige rom og en rekke suiter, inkludert presidentvalget.

7. Hvilke viktige ting skal hvert hotell ha?
Høyhastighets Internett-tilgang og et skrivebord er viktige, som det er en telefon med to linjer, slik at en kunde kan håndtere et innkommende anrop når det allerede er på telefonen. Badene skal være store og romslige. Viktigst av alt er et høyt nivå av personlig service for gjestene.

8. Din søster, designer Olga Polizzi, overvåket renoveringen av Hotel Amigo i Brussel. Hvordan er ditt personlige forhold til søsteren din forskjellig fra arbeidsforholdet ditt med henne? Er det lettere eller vanskeligere å stole på smak og avgjørelser når du har kjent henne hele livet ditt?
Vi er nær i alderen (som hun ikke liker meg å si!) Og vi går veldig godt sammen. Vi har ikke hatt en rad om noe siden vi var i tenårene våre. Hun er en partner i virksomheten. Jeg la i utgangspunktet henne komme videre med sitt område som hun gjør med min. Hun ber ofte mitt råd som jeg gjør henne. Vi ser mye av hverandre utenfor virksomheten.

9. Hva er den merkeligste historien du har hørt om noe som skjedde på en av dine eiendommer?
Lysekronen faller på en kundes seng om natten. Det var en KGB-mann i rommet over på jakt etter bugs. Han løftet teppet og skruet av platen som holdt opp lysekronen i rommet under.

10. Hvilke reisetips gir du oftest i disse dager?
Ha en godt organisert reiserute før du reiser. Bo på hotell hvor du blir anerkjent.

Intervjuet av Robert Maniaci