Utforske Essaouira: En Enklere, Mer Autentisk Del Av Marokko

I Frankrike, hvor jeg har bodd i de siste 10-årene, er det sterke historiske lenker til Marokko, og mange franske reisende kjenner landet godt. Alle går av forskjellige grunner, for å slappe av ved bassenget, for å besøke familie, for å handle i den historiske medinaen. Noen elsker luksusboblen i Marrakech; noen, inkludert meg selv, er ikke så opptatt. Men det er ett sted de alle synes å være enige om, på tvers av smak og budsjett: Essaouira.

En liten kystby med imponerende 18-århundre befester, Essaouira sitter på Marokkos Atlanterhavskysten, en tre timers kjøretur vest for Marrakesh. Sterke trade winds gjør det til en av verdens flotte surfe steder, og det har hatt en sunn turisthandel siden 1960s, da hippie-ikoner som Jimi Hendrix og Cat Stevens gjorde høy profilbesøk. Til tross for dette forblir Essaouira fredelig, eiendommelig og sakte tempo. "Det er herlig," fortalte en marokkansk venn meg tidligere i år. "Avslappet og vennlig." Ideen er å ta det enkelt: Sitt ved havet, plop barna på en av de kjørbare leketøybilene som ringer på Place Moulay Hassan ved inngangen til medinaen, kanskje drikk en øl i en fortauskafé .

I motsetning til i Marrakesh, er det ingen stadig skiftende hotell scene i Essaouira. "Jeg kom sytten år siden," sa Emma Wilson, som jobbet som en high-end London blomsterhandler da hun kom på ferie og raskt kjøpte et hus i området. "Det var en eselby, uten selv god elektrisitet." I årene siden har hun forvandlet det lille to-romset til Dar Emma, ​​et populært gjestehus med tradisjonelle fliser og en solrik terrasse, og tilførte Dar Beida-en annen, større, eiendom, stilet med Midcentury møbler og nydelige Berber tepper.

Hilsen av Baoussala

Ting har blitt modernisert siden da - i dag er elektrisiteten bra - men i den azurblå-medinaen, forsiktig sandblastet av vindene som feier gjennom de smale gatene, er det fortsatt en relativ mangel på konvensjonelle hoteller og en total mangel på moderne polsk. Folk har en tendens til å bli i riads som Emmas: Tradisjonelle boliger bygget rundt utendørs gårdsplasser for å la havets bris vaske gjennom.

På min første dag i byen tok jeg en tur gjennom medinaen. Andre steder i Marokko kan markedene i disse historiske bysentrene være overveldende, men her var jumlen harmonisk. Ingen kjempet meg inn i svogerens butikk for de aller beste kaftene / tøfler / smykker / trebokser på åpenbart oppblåste priser. Da jeg ønsket å kjøpe bomullsstrømmer, fant jeg lett Fine Arts, et herlig sted rundt et hjørne, bemannet av en grasiøs tenåringspike som slo seg ned da jeg antydet at det var å skryte. (Generell regel: Gode butikker med prislapper har en tendens til ikke å forhandle. Andre steder er leverandørene fleksible, men fordi startprisene har en tendens til å være lav i Essaouira, ikke forvent rabatter på mer enn 40 prosent.) Selvfølgelig var det stall etter stall av pyntegjenstander av tvilsom verdi, herbalists peddling "naturlig Viagra for kvinner" og Berber-teppe selgere som snakket et godt spill. Men utvekslingen var lett. “Ikke, merci,"Ble tatt for et svar, med et smil.

Det var kommunal valg sesong da jeg var i byen, og band med frivillige med høyttalere og politiske parti T-skjorter gikk hooting og chanting opp og ned medina sine tre hovedgater. Kvinner i lyse hodesko sluttet seg til publikum, spredte flyger og hilsen venner på sidelinjen. Under en av de improviserte paradene, vandret jeg inn i et roligere hjørne av medinaen og fant Galerie Jama, et showroom fylt med antikke tribaltepper og tungt broderte ullkaft fra 1940. Eieren, Mustapha, er en kunnskapsrik samler; Han er også glad for å sende bilder til kunder i utlandet og sende internasjonalt. Hvis du tilfeldigvis hanker for en tuftet eggskall ull Beni Ourain teppe, håndlaget i Atlasfjellene av Berber nomader, må Mustapha din mann.

Michael Turek

Byens mest formelle restaurant, Salon Oriental, ligger i det engelsk-koloniale-inspirerte Heure Bleue Palais-hotellet, fortsatt gjennomsyret av atmosfæren i midten av det nittende århundre, da den ble bygget. "Det er der vi liker å gå for en natt ute," sa lederen til fronten på Umia, en av en håndfull Western-fusion-restauranter i byen, hvor nydelige ferske salater, grillet hummer og smeltet sjokoladekake serveres sammen med oppdaterte marokkanske klassikere som a tablett av duck confit. Heure Bleue Palais er en voksen, historisk versjon av det samme hybrid-konseptet. Den skyggefulle, sentrale hagen, tett med palmer og bregner, er omgitt av en flislagt gårdsplass hvor seriøse menn i fezzes serverer cocktailer og pent utvalg av snacks-crudités i karrykremostdyp, babyreker i herbed kvark med hjemmelagde potetgull, etterfulgt av sakte kokte lamskulder med tørket frukt, mandler og helvete couscous.

Tjenesten der var nådig og maten forsiktig forberedt, men det kunne ikke overgå Les Bretons du Sud, en av de berømte boder ved siden av fiskemarkedet rett utenfor medinaen. En lunsj-bare spot under stripete blå-hvite markiser blant omtrent et dusin andre liker det, det er så kjent som Salon Oriental, men i motsatt ende av det polske spektret. Ali, sjef for jakten på stedet fiskemakere, hjalp meg med å velge en vakker havabbor og en håndfull gigantiske reker fra et regnbueutvalg som inkluderte dorado, makrell og sardiner. Etter å ha veid dem opp og grillet dem med en blanding av spidskommen, paprika og sitron-Ali's versjon av Chermoula-De serverte dem med en enkel tomat-og-søt-løk salat og kiler med ferskt brød. Etter lunsj tok jeg en spasertur gjennom fiskemarkedet. Der, ned langs en lang brygge, hakket alle fra velorganiserte tremanslag til enslige, slørte bestemødre glansende ansjos, ål, kjepp og om og om igjen. Verken is eller kjøleskap var hvor som helst å sees; I stedet dør leverandørene sine fangst med kopper vann hele dagen for å hindre det fra å ødelegge. Riotous gjenger av måker angrep hauger av avfall, og alt igjen var fôr til katterhærer.

Ah, de katter. Essaouira er hjem for en kritisk masse av strays, så generelt godt elsket at det er et stort veggmaleri av en like utenfor medinas hovedvei, Avenue d'Istiqlal. De donerte skrapene som er spredt på hvert gatenavn i medinaen, kan slå vestlige øyne som uhygieniske, men kattene gjør fort arbeid av dem. Den stolte tom som polerte begrunnelse rundt Umia var fetere og tamer enn mine to katter hjemme.

Carlos M. Almagro / Imagebrief

Kattene fullførte et bilde av jordisk munterhet i Essaouira som jeg fant mer forfriskende enn en ekspertmassasje i et luksuriøst spa. "Dette har blitt min plass," sa Adil El Barhami, en gjest på Le Douar des Arganiers, en moderne firerom gjestgiveri med bindestreker med tradisjonell design (og åtte katter av seg selv) omtrent en halv time sør for sentrum. En naturalisert tysk, hvis mor og far vokste opp i medinaen i Casablanca, kom han først til regionen i 2011 og har vært vanlig siden. "Jeg ser etter min egen eiendom her nå. Folk er så avslappet og åpen. "

Jeg kunne ikke ha blitt enige om mer. Den kvelden bodde jeg hos Baoussala, et kompleks av leirehytter i en kul eukalyptuslund. Det første jeg gjorde ved ankomst var å vandre inn i deres hammam, eller tyrkisk dampbad. Drevet av en trebrann, ble det krøllet i damp og røverkjøp som spredte seg i en lund av løvtrær.

Michael Turek & Courtesy of Baoussala

Innvendig sprawled på en yoga matta, naken bortsett fra et par låner Crocs og dekket hak-til-tå i tarlike, aromatisk svart såpe, lå jeg helt alene som damp swirled gjennom en smal stråle med sollys og vann drypp-drypp nedover veggene. Til slutt, etter å ha skrudd meg til en rosenrød rosa og dousing meg med varmt vann, snublet jeg ut på terrassen, hvor de første middagsgjester satt ned ved stearinlysbordene.

Baoussala var i kapasitet på mitt besøk, men overalt var det plass til å puste. Brasiliansk musikk sloss med den fjerne lyden av geiter som bleat og en rustle av vind i trærne. Rikelig sofaer var spredt rundt bortgjemte terrasser; Gjestene gikk gjennom det store åpne kjøkkenet for å spørre kokken om oppskrifter for gulrotmousse med karvefrø eller fisk tagine. "Dette skulle være et feriehus for meg selv da jeg først begynte å bygge den for femten år siden," sa Dominique Choupin, en tidligere farmasøytisk næringsdirektør fra Paris som eier sjåførstugan. "Jeg ble litt bortført." Hvem kunne klandre henne?

Hilsen av Dar Beida og Michael Turek

Detaljer: Hva å gjøre i Essaouira, Marokko

Komme her

Den mest praktiske flyplassen ligger i Marrakesh. Derfra, leie bil og kjøre tre timer vest. Du kan også legge til Essaouira til vår T + L-reise gjennom Marokko. For detaljer, gå til tandl.me/journeys-morocco.

hoteller

Baoussala: En riad med en hyggelig atmosfære og flere kroker og terrasser for diskret lounging. Rommene er enkle, romslige og sjarmerende. hotel-baoussala-essaouira.com; Dobler fra $ 93.

Dar Beida: Britisk utstationerer Emma Wilsons drop-dead-chic medina guesthouse. castlesinthesand.com; Fra $ 1,356 per uke.

Dar Emma: Dar Beidas mindre søster eiendom. castlesinthesand.com; Fra $ 1,055 per uke.

Heure Bleue Palais: Dette kolonialstilte hotellet ble bygget på ruinene av et gammelt vandrerhjem, og tilbyr meze (under) på gårdsplassen. heure-bleue.com; Dobler fra $ 191.

Le Douar des Arganiers: Et gjestehus som illustrerer moderne marokkansk design, med moderne fasiliteter og åpne peiser i hver suite. douardesarganiers.com; Dobler fra $ 82.

restauranter

Les Bretons du Sud: En lunsjstativ i porten som serverer deilig grillet sjømat. Prisene varierer basert på den daglige fangsten.

Océan Vagabond: Denne avstengte bunten av stranden like sør for medinaen er populær for smørbrød, pizza og ferskpresset juice. oceanvagabond.com; Entrées $ 5- $ 12.

Salon Oriental: Kokk Ahmed Handour setter en moderne vri på marokkanske klassikere som ristet munkfisk med ras el hanout, røkt aubergine og geitost. heure-bleue.com; Entrées $ 22- $ 32.

Umia: Middag inkluderer ambisiøse retter som kammusling carpaccio og aprikos-kokosnøtt clafouti. 22 bis Rue Skala; 212-524-783-395; Entrées $ 16.

Butikker

Fine Arts Maroc: Håndklær i bomull og håndklær kompletterer et godt redigert utvalg av raffia kiler og lysbilder. 33 Rue Allal Ben Abdellah; 212-615-910-985.

Galerie Jama: En seriøs samling av antikke tepper, keramikk, kaftaner og håndmalte bryllupskister. 22 Rue Ibn Rochd; 212-670-016-429.