Englands Beste Antikviteter

Canny antikvitetsjegere på prowl i London vet at de vil finne bedre kjøp på gateleverandørene enn i butikkene. Cannier de omgår de sentrale Londons markeder (Portobello, Camden Passage) til fordel for en daggry på Bermondsey, over Themsen. Men de aller fleste kan gå enda lenger, til markeder i Birmingham og Newark, hvor Londons forhandlere selv kjøper sine varer.

De Birmingham Antikviteter Fair, en en-dagers hendelse som holdes om hver seks uker, er ganske liten, slik at du lett kan komme tilbake i London om mid-afternoon. Birmingham er omtrent 100 miles nordvest for London. Siden det første toget fra Euston Station ikke ville få meg der tidlig nok for de beste kjøpene, tok jeg den charterbussen som antikvitetshandlerne bruker. Det gjør flere stopp rundt London; Den siste henting er på 5. En gang på veien ser forhandlerne og jeg Birminghams mammutvalg - de av oss som er våken, det vil si. Mens noen forhandlere snooze, passerer andre rundt termoser med kaffe og te og regalere hverandre med historier om damaskelyset eller jernstearinlysene som kommer bort. Ved 6: 55 skarp, drar bussen opp til eiendommen og alle sprang til oppmerksomhet. En gang fra bussen sprer vi i forskjellige retninger. Offisiell åpningstid er 7: 30, men det er ingenting å hindre noen fra å gå inn tidligere (opptak er gratis) og snapping opp varer som de blir pakket ut. Før en boks med dusinvis av glass blomster kan gjøre det til bordet, en av våre gruppe kraver det. (Tilbake i London, vil hver blomst selge til nesten prisen på hele partiet.)

I mellomtiden får jeg lagrene mine. Det er en stor hall omgitt av flere hundre boder; også et lite utendørs shoppingområde. Hver stall er størrelsen på noen kortbord, slik at messen lett kan dekkes på tre timer, raskt i to. Bortsett fra noen få oddities, som for eksempel en åtte fot farget glass lanterne, er varene bærbare av alle slags, og jeg mener alle. Kina og glass er rikelig, som leker, smykker, stoffer og mange ting som kan beskrives som objets d'art, hvis du ønsker å strekke et punkt. «Du vil ikke finne en annen som dette,» sa en forhandler, å utvide en utstoppet leguan som hadde blitt formet til en mandolin - og hvem kunne være uenig?

For å være sikker, det er en god del søppel (jeg krympet fra Kina Snoopys, men jeg hører at de er store med japansk). Jeg så også noen dyrebare rariteter som en fin mekanisk leketøy syklist for $ 3,000. Størstedelen av elementene koster imidlertid mellom $ 35 og $ 165, med ganske mye tilgjengelig for mindre. Mitt første kjøp var en brødkniv, fornuftig merket brød på håndtaket og med en prislapp på £ 9 ($ 15). Da jeg vinket det til eieren, skremte hun meg ved å smile bredt og sa: "Det kan bli hatt for syv pund."

Forhandlinger var ikke alltid så lett, men delvis fordi noen av elementene var ganske mystiske. "Hva er dette?" Jeg spurte en stallkeeper, som motsatte seg med "Hva vil du at det skal være?" Når de handler, vil mange av de profesjonelle forhandlerne bare kreve: "Hva er din beste pris?" men jeg kunne aldri få meg til å si det - absolutt ikke i en amerikansk aksent til en gammel dame som presided over noen woebegone bamser. Hvis du er en myk berøring, er du ikke bedre for nær den laveste kaste av antikvitets selgere, som ikke har råd til å leie en stall. De satt opp utenfor messeområdet, bare lagt ut sine varer på gamle tepper. Mange av dem har tiltalende unge døtre, som den jeg spurte om å vise meg en fløyelspose med en elfenbenramme og et kjedehåndtak ($ ​​22). Da jeg ga den tilbake, så hun seg og spurte, "Liker du det ikke?" Lunsjalternativer er praktisk talt ikke-eksisterende. Du vil være klokt å styre av matboder: svinekjøtt smørbrød drikker med fett, og den lokale delikatessen, pommes frites med karrisaus, er definitivt en oppkjøpt smak. Som det viste seg, var min kjøpt appetitt alt som gjaldt. Det ble gjengitt av glassmodellbåter, krokodille-dekket kikkert, og fransk emalje sigar dispensere. Men det var mer enn fornøyd ved kjøp av kniven min, samt en beaded kveldspose ($ 33), et par cinnabar brocadeputer ($ 50) og en kinabrødkasse i form av en San Francisco brunestein. Jeg holder prisen på brødkassen til meg selv, fordi det er vanskelig å overbevise noen om at det var det beste kjøpet noensinne. Jeg tenkte fortsatt på ideen om busstur tilbake, og jeg antar at forhandlerne gjorde det samme med sine kjøp.

De Newark International Antique & Collectors Fair, holdt seks ganger i året, er på en annen skala helt fra den av Birmingham. Denne to-dagers hendelsen (opptakspass $ 20; gyldig begge dager) er den største antikvitetsmessen i Europa, med 4,000-stativ, mange på størrelse med en hel butikk. Newark, 108 miles nord for London i Nottinghamshire, er hvor forhandlere og klare forbrukere kan benytte seg av sin spesialiserte kunnskap. Selgere kommer fra hele Storbritannia, Frankrike, Belgia og Nederland.

Selv om du kan komme til Newark på forhandlerbussen (den samme som går til Birmingham), kommer den ikke tidlig nok, så du kan vurdere å leie en bil. Stasjonen tar tre timer fra London; se etter skilt til Newark Showground. To venner som nylig gjorde det var bare så heldige at de kunne se fire Arts and Crafts stoler som de ble lastet ut av en lastebil. Mine venner betalte $ 330 for stolene, kastet dem i bilen, kjørte dem tilbake og videresolgte dem den ettermiddagen til en London-forhandler for $ 745. Hvis du kjører, må du ankomme før syv; Tidlige fugler får ikke bare juiciest gode kjøp her, men komme seg inn i perioden. Hvis du kommer senere, kan det ta mer enn en time å parkere. I motsetning til Birminghams, er Newarks forhandlere herdede fagfolk, så gode tilbud er ikke sannsynlig etter den første bølgen av kjøpere. Du kommer til Newark ikke så mye for tilbudene som for det enorme spekteret og variasjonen.

Mens den første dagen består av svært fokusert frenesi, er den andre en mer avslappet utflukt; kunder er sannsynligvis provinsielle familier på jakt etter boligmøbler. Jeg hørte en forhandler fortelle en nordlig kvinne, "Tre av disse solgte for tusen pund på auksjon for ikke lenge siden." Aye, "sa hun, unimpressed." Folk betaler daftpriser på auksjon, ikke? "

Selv om bordplater er i overflod, er det mange store møbler og interessante hagesmykker, inkludert steinsfærer to meter rundt. (Fraktfirmaene er til stede for å få disse hjemmet.) Selv om jeg fant de fleste av møblene kjedelig, ble jeg enamored av visse ting som jeg ikke hadde sett i Birmingham: krokodilleverdier, butikkskilt, gamle fiskehjul og fem fot -høy modellbåter.

Det viktigste å huske på Newark er ikke å overdrive det. Etter timer med å se boder som strekker seg til uendelig, kan du finne deg selv stirrer på en modell zeppelin eller et fransk kjøtt trygt og tenker, "Hvorfor eksisterer det?" hvorfra det kan være et kort skritt til "Hvorfor eksisterer jeg?" etterfulgt av en fullstendig eksistensiell sammenbrudd. Søk jevn forfriskning på matboder (men hvis du er i det hele tatt begeistret, ta med din egen lunsj), og sørg for at du er kledd riktig (det regner ofte). I fjor fant en shopper en damascene skål priset til en tiendedel sin verdi. Hun spunnet rundt for å frigjøre hælen hennes fra leire og vendte seg tilbake for å se noen andre hakke bollen. Som går for å vise at uansett hva du kan være, er antikvitetsjakt i stor grad et sjansespill.

Londoner RHODA KOENIG bidrar til Vogue, de Wall Street Journal, og Sunday Times of London.

Etter Antiquing. . .

Du bør gjøre shopping i løpet av få timer, så du får tid til å ta en matbit og sjekk ut noen severdigheter før du drar tilbake til London.

Birmingham Det er to hyggelige, moderat priset restauranter sentrum, bare minutter med taxi fra markedet. All Bar One (43 Newhall St., 44-121 / 212-1227; Lunsj for to $ 50) og Primitivo (10-12 Barwick St., 44-121 / 236-6866; Lunsj for to $ 50) begge serverer gode pastaer og smørbrød. Etterpå, stopp ved nærliggende City of Birmingham Museum og kunstgalleri for å se sin samling av pre-Raphaelite malerier (Rossettis, Alma-Tademas). Du vil kanskje også utforske Barber Institute of Fine Arts, som viser verk av Manet og Degas.

Newark Selve byen er av liten interesse, men for en av de beste måltidene i England, ta Londons bundet tog til neste stopp, Grantham, og ta en taxi til landsbyen Great Gonerby, hvor du finner Harrys Place (17 High St .; 44-1476 / 561-780; Lunsj for to $ 75). I sitt vakre georgianske hus serverer Harry og Caroline Hallam scrumptious retter som baby rådyr i Madeira saus og Calvados souffle.

Fakta
Kommende Birmingham datoer: Mars 12, May 14. For en tidsplan, ring messenes informasjonslinje (44-1782 / 595-805). Kommende Newark datoer: April 7-8, juni 2-3. For en tidsplan, ring International Antique & Collectors Messer (44-1636 / 702-326), som også har informasjon om andre messer over hele Storbritannia. For informasjon om forhandlerbussen fra London, ring 44-171 / 609-0475. Rundtur til Birmingham koster $ 25; til Newark, $ 45.