En Nærmere Titt På Ohio'S Only National Park

I juni 1969 brøt en brann på den skummel Cuyahoga-elven, noe som førte til nasjonale utrykk, og ledende TIME magasin for å drive et nå-beryktet bilde av brannmenn som kjemper tykke plumer av svart røyk som stiger fra det glatte, skumblokkede vannet.

Nesten 50 år senere, har Cuyahoga-dalen blitt en viktig naturhytte for nærliggende urbane befolkninger i Akron og Cleveland. Det er et sted hvor folk går på kajakk og fiske, innrammet av frodige bølgende åser, skoger og mer enn 100 miles av stier. Det danner også hjertet av Cuyahoga Valley National Park, den 11th mest besøkte nasjonalparken i Amerika, og en av Ohio mest imponerende naturlandskaper.

zrfphoto / Getty Images

"Cuyahoga Valley National Park forteller et viktig stykke av den menneskelige historien til Ohio og Erie-kanalen," sa Pamela Barnes, parkens fellesskapsforlovelsesleder. Reise + Fritid. "Det er grunnen til at folk opprinnelig slo seg ned i Cleveland."

Besøkende til parken oppfordres til å treffe Towpath Trail, parkens hovedvei. Mules en gang marsjerte opp og ned denne stien, utnyttet til kanalbåter som de pliktig trakk. Nå er det en favoritt blant turgåere, joggere, fuglekikkere, ryttere og syklister på alle nivåer. Det er enda en naturskjønn jernbane som går parallelt med stien: I løpet av sommeren kan syklister gå en vei, og deretter betale $ 3 for å sette sykkelen på toget og ta en tur tilbake.

Douglas Sacha / Getty Images

Til slutt vil Towpath Trail strekke seg helt fra Cleveland til New Philadelphia, totalt 110 miles. Inntil da er det mye å se og gjøre rett inne i parken. Brandywine Falls, en 60-fot høy høst, kan nås av stien. Det er en av 70-fossefallene som strever seg over raviner og bølgende åser. Nærliggende, spektakulære sandsteinsklipper ligger mest uoppdaget, dypt i skogen.

"Det er litt overraskende, når du går tilbake dit," bemerket Barnes. "Du kan finne disse perfekte utsiktene for å se solnedgangen, og du er bare 30 minutter fra en storby."

Hilsen av NPS / Ted Toth

Parkens mest uventede funksjon? Den har sitt eget vintersportssenter. På grunn av parkens opprinnelige betegnelse som et nasjonalt rekreasjonsområde (den ble grunnlagt i 1974, under den populære "Parks to the People" -bevegelsen, som oppsto lignende steder i San Francisco og New York), kan besøkende leie sledingsutstyr, så vel som snøskuter og langrennsløyper. Det er enda to privateide skisteder ligger innenfor parkens grenser.

På grunn av dette forklarte Barnes, "vi har egentlig ikke en langsom sesong; Det er slags en helårsbesøk. "