Slott Og Vin Gjør Den Franske Landsbygden Det Mest Utsøkte Stedet For Å Ta En Tur

"Du har ikke en chateau i Amerika?" Spør en ung fransk innkeeper da hun følger med forloveden min og meg på grunn av La Ballue, en petite (for en herregård) restaurert chateau ligger mellom Bretagne og Normandie. Innkeeper synes sjokkert at landet som produserte Beyoncé, Kardashians, og endeløse industri arvinger i verden, kan være uten så historisk, overdådig prakt.

Men dessverre, etter to dager med å kjøre gjennom Loire-dalen, et knutepunkt for de to største menneskelige kreasjoner, vin og slott og ogling de disneyske historiske husene, kan jeg forsikre deg om at hele Nord-Amerika mangler dette nivået av brønn , magi. Du kan ringe de uanstendige husene bygget av industrimagler (se "Queen of Versailles" på Netflix) uansett hva du vil, men de er ikke slott. Og utenfor California's Hearst Castle (en baby på 99-år-ung), Asheville's Biltmore Estate (en overdådig rekreasjon av Europas sanne slott), og middelalderstidsrestauranterne strødd gjennom store byer, er USA verifiably slottfritt.

Frankrike er imidlertid fylt med slott, bygget som landferdigheter for kongelige og deres utvidede familie. Og mens noen av de hundre år gamle slottene smuldret sammen med det franske monarkiet - i Frankrike ble jeg fortalt den triste historien om en arbeidsløs middelaldersk parisisk som ikke har råd til å vedlikeholde familiens chateau - mange forblir bevaret for turister å besøke eller til og med sove og spise i.

Château d'Amboise. Manfred Gottschalk / Lonely Planet Bilder / Getty Images

På gårdens omkranset motorveier, i stedet for å annonsere kjeden restauranter, viser billboards de nærmeste slottene å besøke. Fortryllende navn som Château d'Azay-le-Rideau, Château d'Amboise og Château de Beauregard oppfordrer deg til å ta en mini omvei mer enn prangende gyldne buer noensinne kunne.

En to-dagers mini-tur fra Paris vil være lang nok til å dyppe inn i Loire-dalen rike arv av overdådige slott og fantastisk vin, men hvis du virkelig vil franske den, går du langsomt gjennom søvne byer, spiser timer lang Michelin -starred måltider (eller like sakte, billigere alternativer på pizzeriaer og nabolag leddene i de små landsbyene), swishing vin i smaker rom, og spasere gjennom dusinvis av slott.

I tillegg er den gode vinen høstet, gjæret og flaske i dalen, tilgjengelig på de billige restaurantene i hele regionen, som stoler på å lage mat som parrer med de elegante varietalene som gjør regionen verdensberømt. De fleste slott har piknikområder, slik at du kan poppe en flaske og spise baguetter, ost og karcuteri på et teppe under skyggen av slottets tårn.

Det er en interaktiv Loire Valley Wine Map samt en rute med store Chateaux for å hjelpe deg med å planlegge en tur i regionen, men når du gir opp for et slott og vinstøvlet vinstur, må du legge disse høydepunktene til din reiseruten.

Domaine du Closel. Per Karlsson / Alamy

For et slott og vinduo, gå til Domaine du Closel, en familieeid vingård og slott som går tilbake til 1495. En rik arv av kvinnelige vinprodusenter som driver den århundrer gamle virksomheten, legger til en unik historie for denne eiendommen i hjertet av Savennieres, som tilbyr Grand Cru-druene i regionen. Selvstyrte turer på gården og hagen koster 4 €, mai til oktober, og er gratis resten av året. Guidede turer er tilgjengelig om sommeren, og vinsmaking tilbys hele året.

Hvis du er i musserende vin, stopp i Ackerman Cellars, som dateres tilbake til 1811, og tilbyr guidede kjellerturer samt smaksprøver. En fullverdig museumserfaring føles absolutt mer turist enn å si, slippe inn i en petite hus på landsbygda, men i det minste åpningstider og garantert, og du kan dykke inn i noen grundige fakta om Loire-dalen sin vinproduksjonshistorie.

Tilfreds de som kanskje foretrekker en mer geologisk tenkende ferie ved å gå inn i Les Caves De Pere Auguste, hvor hvite, rosa, røde og musserende viner kan smakes i rustikke troglodytegrotter. Smaksprøver er 3 €, hvor kostnadene blir trukket fra kjøp av to flasker, som også kan sendes tilbake til delstaten, bør du ikke ha med deg all den vinen rundt.

Château de Chenonceau. Getty Images

Château de Chenonceau er en av de mest ikoniske slottene i Loire-dalen, som strekker seg til en elv av Loire-elven, noe som gjør refleksjonene av den hvite steinens ytre og dramatiske tårn enda mer ekstraordinære. Flere hager rundt renessanseplassen, samt et piknikområde og eksklusive restauranter, L'Orangerie, gjør den ekspansive eiendommen enkel å tilbringe en hel dag i, selv om høydepunkter kan ses om noen timer. Pre-download Cenonceau's app for selvstyrte turer og annen praktisk informasjon. Billetter til tur på eiendommen kjøpes på stedet, og vinsmaking i Chateau 16th century hvelvede vinkjeller er tilgjengelig for walk-ins.

Château de Chambord. Getty Images

Rett ut av et eventyr, er Château de Chambord det mest Disney-lignende slottet i Loire-dalen og sies å ha inspirert slottet i "Beauty and the Beast." De som frykter et besøk til Versailles på grunn av folkemengden, foretrekker dette overdådig herskapshus, som har sine egne pre-revolusjonerende overdådige berører av Louis XIV (som gullkledde sovekvarter for da han besøkte landet, pluss en stall for 1200 hester på eiendommen). Over 400-rom, kjennetegner nesten 300 eldre peis og en dobbelt-heliks trapp Chambord, som er omgitt av frodige hager og en beskyttende vollgrav.

Château de Villandry. Manfred Gottschalk / Lonely Planet Bilder / Getty Images

Det siste renessansslottet som skal bygges i Loire-dalen, la ikke Château de Villandrys yngre søskenstatus avskrekke deg. Åpent hele året og kjent for sine utrolige hager (både dekorative og funksjonelle, for kjøkkenet), er dette tidligere landet retrett et av Frankrikes mest besøkte slott. Rommene er restaurert og fullt møblert med 18th- og 19th-århundre relikvier og kunstverk, noe som gjør det enkelt å forestille seg å bo i denne luksuriøse eiendommen - hvorfor ikke?