Boston'S New Institute Of Contemporary Art

Med sine vinklede linjer, dramatisk glass-og-stål-cantilever og tribune-cum-amfiteater med utsikt over Boston Harbor, kunne den tre måneder gamle bygningens moderne arkitektur ikke være mer annerledes enn det tidligere hjemmet: en omvendt Politi-stasjon fra 19-tallet i den frodige Back Bay. Designet av det nyskapende arkitekturfirmaet Diller Scofidio + Renfro i New York, er det det første nye kunstmuseet som stiger i Boston i nesten 100 år. I et slag har ICA tatt sitt sted som byens dristigste arkitektoniske landemerke og hevdet en ny kulturell epoke i Beantown.

Det er passende at det er ICA som gir lokal arkitektur denne forfallen skudd. Stiftet i 1936 som Boston Museum of Modern Art (navnet endret i 1948), var dette den første organisasjonen i USA som ble viet utelukkende til moderne verk; Det var opprinnelig tilknyttet Museum of Modern Art i New York. I løpet av årene har ICA vært prescient for å introdusere artister til amerikanske publikum: den arrangerte de første amerikanske utstillingene til Georges Braque og Edvard Munch, henholdsvis 1938 og 1940, og organisert viktige tidlige karriereutstillinger for Andy Warhol, Robert Rauschenberg , Roy Lichtenstein, og senere, Vanessa Beecroft, Cindy Sherman, Bill Viola og Rachel Whiteread.

Men i det siste var det en følelse at museet hadde lasped litt når det gjelder profil og programmering. ICAs regissør Jill Medvedow visste at det var å flytte til et fremtredende og uventet sted, en tre fjerdedel acre pakke på den utstrakte Fan Pier, da en ingenmans land med parkeringsplasser og øde, ugjennomtrengte tomter ville løfte instituttets profil. "For at ICA skulle gjøre et sted for seg selv, trengte det en stor ide og et nytt rom for å få det til liv. Det var en flott mulighet, så vel som en stor risiko, men den rette risikoen, sier Medvedow.

ICAs valg av Diller Scofidio + Renfro var likevel begeistret. Firmaets mest kjente arbeid til dags dato var ikke en bygning, som arkitekt Charles Renfro påpeker wryly - det var en sky. For Expo 2002, i Sveits, opprettet gruppen en paviljong på innsjøen Neuchâtel utstyrt med hundrevis av sprøytedyser som innhyllet strukturen i en sløret av kumulert tåke.

Alt om den nye ICA går imot den tradisjonelle museumsopplevelsen. I stedet for å stige opp en stor trapp, går du inn gjennom en upretensiv glassdør gjemt i et hjørne av første etasje. Kanten på treplattformen som strekker seg over en strandpromenade langs havnen, kan få deg til å tro at du har kommet inn gjennom ryggen. Faktisk er du under en stativstandard laget av sentralamerikansk mahogny, veden som også strekker havnens tur.

Beskyttet av et massivt overheng av samme materiale, står tribunen til en del av en plaza som åpner ut mot sjøen. I varmt vær kan folkemengder samle seg for å beundre utsikten over kanalen og Boston-skylinen, eller spyle ut fra Wolfgang Puck-kafeen. "Trollmannen tar den offentlige plassen til havnepromenaden og bretter den opp i bygningen," sier Renfro. Innsiden er en vegg i lobbyen viet til bestilt kunstverk; den nåværende utstillingen er en anime-stil veggmaleri, Den guddommelige gassen, av japansk kunstner Chiho Aoshima. En 17-fotbrett, glasarmet heis bringer besøkende til to skylit øverste etasje gallerier, begge 156 ved 50 føtter og uhindret av kolonner.

Hvit fintmasket stoffskrim filtrerer det naturlige lyset som sufficerer disse ekstra, lagerlignende tomrom. En av dem viser valg fra instituttets naserende permanent samling; den andre huser midlertidige utstillinger. Å knytte dem er en promenade, 63 føtter over havnen, som gir et spektakulært panorama gjennom en skinnende glassskinn.

Også på galleriets etasje er Mediatekken, et praktisk "klasserom" med datastasjoner hvor besøkende kan få tilgang til filmete intervjuer med kunstnerne som viser sine verk. Mediasenteret er trappet; ved et langt vindu er det et stort vindu, kantet i en 24-graders vinkel, som rammer en visning av vann så langt, bortsett fra sporadisk anda, har prosjektlæreren Elizabeth Diller kalt den ultimate skjermsparer.

Teaterets gulv til taks glassvegger ligger på andre nivå, og legger også skyline og havn på midtstadiet. Avhengig av ytelsen, kan det bli tegnet blackout eller sheer nyanser, redigere utsikten eller gjøre den til en del av opplevelsen. Denne vårens tidsplan tilbyr et bredt spekter av musikk, dans og teater, fra et spill inspirert av filmmaker Michelangelo Antonionis arbeid til Landing / Place, av Bebe Miller Company, som kombinerer levende musikk og dans med video og digitalisert bevegelsesopptak. Den eventyrlystne programmeringen er like tydelig et tegn som noen som ICA har kommet ut fra sine doldrums og er klar til å våkne opp byen.

Raul Barreneche er en medvirkende redaktør for Travel + Leisure.

Institute of Contemporary Art

100 Northern Ave .; 617 / 478-3100; www.icaboston.org.

"Super Vision"

Sju syv samtidskunstnere - inkludert Anish Kapoor, Tony Oursler, og James Turrell - utforske de utvidede oppfatninger som teknologien gir. Gjennom april 29.

"Bourgeois in Boston"

En undersøkelse av Louise Bourgeois arbeid som undersøker de varierte stilene i hennes skulpturer, utskrifter og tegninger. Mars 28, 2007-Mars 2, 2008.