Beste National Parks For Wildlife Spotting

Som et 11-årig barn hadde Bob Howells, som bare hadde dyrelivserfaring på det tidspunkt, spottet chipmunks under piknik- og campingferier - forberedt på sin første tur til en nasjonalpark ved å lese bøker, utnevne seg som sin familie turist, og psykisk staking ut de beste stedene å se dyr.

Men det var ikke noe som forberedte ham på den rike fauna han oppdaget på Yellowstone. På parken så Howells bison, røde ræv, trompeter svaner, og til og med en mischievous black bear som passerte 10 føtter fra sin familiens stasjonsvogn.

"Det blåste meg bort," husker Howells, som nå er en wildlife aficionado (sist, bidro han til National Geographic's The 10 Best of Everything National Parks bok). "Det er ganske noe å oppgradere fra chipmunks til black bears."

På grunn av deres størrelse og urørt landskap, er våre nasjonalparker fremste steder å oppdage dyrelivet. Helt siden 1872, da den amerikanske regjeringen utpekte Yellowstone som den første amerikanske nasjonalparken, har disse store strømmene av uberørt natur gitt beskyttede habitater for skapninger å leve i - og for besøkende å nyte. I dag består vårt nasjonalparksområde av 52 millioner hektar, og (ifølge National Park Service) er hjemmet til noen 5,399 arter av vertebrater.

De fleste turister er interessert i å se store, majestetiske dyr som elg (ofte sett i Alaskas Denali National Park) og grizzlies (spesielt folkerike i Montana's Glacier National Park). Men spionering av mindre arter kan være like givende. "Mine favorittdyr er de minst verdsatte," sier Jared Gricoskie av Yellow Wood Guiding, et reiseselskap basert i den nærliggende byen Estes Park som spesialiserer seg på Rocky Mountain National Park. Gricoskie elsker spesielt pikas, furry mouselike skapninger som skurker langs alpine taluses. "Hva er mest opptatt, er de bjeffe ... det er den søteste lille tingen," sier han.

Uansett dyreliv du planlegger å se, husk at nasjonalparker ikke er dyreparker, så det er retningslinjer for å følge. Vanligvis bør du holde minst 100 meter unna bjørner og ulver, og 25 meter unna andre store dyr. For å få et glimt, konsulter litteratur og park rangers for de beste stedene, og bruk telefoto-linser, kikkert eller spotting-områder. Planlegg parkbesøkene rundt førsteklasses visningstimer - morgen, skumring og etter mørkets frembrudd.

Oh, og husk å føle deg takknemlig for de spektakulære skapningene som bor rett på vårt hjemsted. Som Bob Howells setter det, "For mangfold og bevaring, er nasjonalparkene misunnelse av verden."

1 av 10 Getty Images / Corbis Dokumentar

Yellowstone nasjonalpark, WY

Kjent som den amerikanske Serengeti på grunn av sitt viltvoksende landskap og rike dyreliv, inneholder 2.2-million acre Yellowstone 67 forskjellige pattedyrarter - den største konsentrasjonen i de nedre 48-statene. Blant de mest synlige dyrene er bison, elg, grizzly og svarte bjørner, muldyr, bighornfår, coyoter, wolverines, fjelllever, skalletørn og pronghorn (antilope-lignende skapninger som kan løpe opp til 60 miles per time). Grå ulv ble gjeninnført i 1995, etter et nærvær av 70-års fravær.

Vise tips: Hayden Valley er stedet å se bison, elg og grizzlies; Lamar Valley er det beste for å spotte ulver.

2 av 10 Getty Images / Flickr RF

Everglades nasjonalpark, FL

Den største subtropiske villmarken i landet (noen 1.5 millioner hektar) ligger i den sørlige spissen av Florida, hvor ferskvann, sjøvann og jordbaserte økosystemer kolliderer. Det er det eneste stedet i landet for å få øye på krokodiller, og det mest pålitelige stedet står for å se større flamingoer. Andre dyr som lever i myrhabitatet inkluderer alligatorer; Wading fugler som egrets, ibises, wood storks og herons; og bobcats, som fôr i salt-tolerante mangrove skoger. Hardere å se, men fortsatt i bolig, er truede arter som manater og sjeldne Florida panthere.

Vise tips: Selv om du kan utforske parken ved å spasere på boardwalks, får du mye nærmere dyrelivet med båt, kano eller kajakk.

3 av 10 Getty Images / Aurora Open

Glacier National Park, MT

Denne parkens millioner hektar er kjent for Blackfeet indianer som verdens ryggrad, og omfatter breen-skårte fjell, omtrent 200 innsjøer og uberørte skoger. En av Nord-Amerikas største grizzlypopulasjoner gjør sitt hjem her - sammen med løyper, fjelllever, hvite tailed hjort, elg, fjellgeiter - og mer enn 270 fuglearter, inkludert skallet og gyldne ørne.

Vise tips: Grizzlies er vanlige på stien nær Garden Wall, mens elg samles i bekker og enger i lavere høyder.

4 av 10 Getty Images / Perspektiv

Hawai'i vulkaner nasjonalpark, Big Island, HI

Isolasjon, et vulkansk landskap og et tropisk klima har gitt denne 323,400-hektarparken et uovertruffen antall endemiske arter; mer enn 90 prosent av plantene og dyrene her finnes ikke noe annet sted på jorden. Parken er best for å spotte fugler, inkludert nēnē (statsfuglen, en gås), 'io (hawaiisk hawk), honeycreeper og hvite-tailed tropiske fugl (som hekker i vulkanens vegger). Andre høydepunkter inkluderer kjøttetende caterpillars, gigantiske hawaiiske darners (landets største dragonflies, med en vingespenn på ca seks inches) og hawksbill skilpadder.

Vise tips: Nektarmatere, som grønn-gule 'amakihi og lysrøde' jeg'i-honeycreepers, flokker mot blomster-men siden de slutter å nippe bare flyktig, må du være tålmodig og våken å spionere dem.

5 av 10 Getty Images / Flickr RF

Rocky Mountain National Park, CO

Med flokken av elg, elg, bighornfår, hjort og skyer av blåfugler, Stellers jays og sommerfugler - på denne 265,800-hektarparken, er det ikke rart at de fleste besøkende sier at dyreliv ser som topptrekk her. Mange finner de bosatte små pattedyrene, som knuste gule belliedmarmoter, Aberts ekorn (som har lange, dusklignende ører) og pikas (som virker som hamster, men egentlig relatert til kaniner), spesielt søt. Bo i den nærliggende byen Estes Park og sjekk ut dyrene med naturalister på Yellow Wood Guiding.

Vise tips: Om sommeren er lavtliggende enger og tundra de beste stedene å se dyreliv. I kalde værmåneder ser du imidlertid til sørvendte åssidene.

6 av 10 Bradley Weber / Flickr

Saguaro National Park, AZ

Darwinismen er på full skjerm på 91,400-hektar Saguaro, hvor dyrene har måttet tilpasse seg svingende temperaturer og uopphørlig tørke. Jackrabbits avkjøler seg gjennom sine store ører, javeliner kan spise stakkels pærekaktus uten skade, og kangaroo rotter trekker vann fra frø. Dette reptilske paradiset inneholder ørkenskildpadder, ørkenleguaner, kongelig hornede øgler, Gila-monstre (en av to giftige firben i verden), Sonoran-fjellkongeneslanger og seks arter av rattlesnakes. Fugler, som roadrunners, amerikanske kestrels, Gila woodpeckers og Gambel's quail, er også vanlige.

Vise tips: Ressursfulle fugler nestes ofte inne i Saguaro-kaktusene, som tall om 1.6 millioner i parken.

7 av 10 Getty Images / Flickr RF

Denali National Park og Wildlife Preserve, AK

Alaskas mest populære park er en av de siste store villmarkene i verden, med seks millioner hektar helligdommer for dyr som spenner fra 1,200-pund elg til 1.5-gram shrews. De "store fem," eller mest spennende dyrene å se på er karibou, elg, Dallfår (den eneste hvite sauen på kontinentet), ulver og grizzlybjørner. Også vanlig sett er lynx, wolverines, coyotes, porcupines, hoary marmots, og røde ræv. Fra vår til høst kalles trekkfugler fra seks kontinenter Denali hjemme-inkludert arktiske krigsførere; rovfugler som gullørn, peregrine falcons og rød-tailed hawks; kolibrier; og nordlige hawkugler.

Vise tips: Bare en 92-milvei fører inn i parken. Private biler er begrenset etter kilometer 15; busser går forbi det. Uansett, gå inn så langt tid tillater, hvor trær ikke vil hindre utsikten.

8 av 10 Getty Images / Minden Pictures RM

Olympic National Park, WA

De olympiske olympiske økosystemene inkluderer gletsjertoppede fjell, regnskoger og 73 lineære miles av Stillehavskysten. Parken beskytter den største bestanden av Roosevelt-elg i Stillehavs-Nordvest, pluss sneskohager, Columbia-svarte hertuger, olympiske marmoter (funnet ingen steder i verden), nylig gjeninnførte fiskere (kattstørrelsesmedlemmer til vassfamilien) og undervurderte lysegul bananløp. Nær kysten kan du seile, havterter, sjøløver og mellom mars og mai-migrerende gråhvaler.

Vise tips: Columbia black-tailed hjort congregate i orkanen Ridge; elg er vanlig på Upper Hoh Road.

9 av 10 Getty Images / Design bilder RF

Great Smoky Mountains National Park, TN og NC

Mest kjent for sine 1,500-residente svarte bjørner, er denne 522,400-hektarparken også en av de få tilflugtssteder for elg og hvite herte øst for Mississippi-elven. Massevis av mindre dyr er likevel verdt å se etter her - som parkens 30-varianter av salamander. I juni har hundrevis av tusenvis av synkronte ildfluer - den eneste arten i Nord-Amerika som synkroniserer sine blinkende mønstre - lagt på en skummel skjerm.

Vise tips: Mens 95 prosent av parken er skogkledd, tilbyr Cades Cove sjeldne uhindret utsikt. Cataloochee-området er det beste stedet å se elg, som ble reintroduced i 2001.

10 av 10 Getty Images / Moment Open

Acadia National Park, ME

Denne Maine-kysten skjærgården, som dekker noen 47,500 dekar, er en overgangszone, der fjell møter havet. Følgelig er dyrelivet her av både arboreale og marine varianter: røde ræv, lange tailed vassler og beverer ringe skogens hjem; seler, marsvin og minke og pukkelhvaler bor i det omkringliggende vannet. Med 338 identifiserte fuglearter er Acadia også et av de beste fugletittingområdene i landet; peregrine falcons, skallet eagles, herons og mengder av sjøfugl er vanligvis sett.

Vise tips: Tusenvis av fugler (inkludert amerikanske kestrels og bredvingede hawks) passerer Cadillac Mountain under Hawk Watch sesongen, fra august til midten av oktober.