En Italiensk Spa Retreat Kan Være Den Mest Luksuriøse Måten Å Tilbakestille Ditt Sinn Og Kropp

I mine sentrale 20-er, innså at min karriere som reporter stort sett spilte ut i farlige og fysisk grusomme krigssoner som Tsjetsjenia og Taliban-Afghanistan, gjorde jeg to ukarakteristiske fornuftige ting. Jeg tok ut en liten pensjon som tvang meg til å spare penger, og jeg lovte at jeg ville prøve, en gang i året, å gjøre en skikkelig detox. Som alle andre på planeten følte jeg meg stresset og sliten og overarbeidet og ivrig klar over det faktum at jeg ble eldre. Jeg elsket ideen om å gå inn i et luksuriøst sykehus, polstring rundt i en hvit badekåpe mens du blir fortalt hva du skal gjøre i fem eller seks dager, og dukker opp en ny person.

Øvelsen av å avgifte kroppen ved å faste eller gå på et begrenset diett har eksistert i tusenvis av år. Langt før Gwyneth Paltrow populariserte oppholdet hjemme-rens, bygget de fleste religioner et element av å faste i sin lære som en måte å fysisk og mentalt forfriskende sine utøvere på. Å lære å føle seg bedre kan være åpenbarende - det er derfor en verdensklasse detox burde være noe alle gjør minst én gang.

For meg er forsøk på denne prosessen hjemme paradoksalt. Du kan ikke sulte deg selv etter vilje, mer enn du kan effektivt vokse dine egne ben. Du trenger hjelp.

Gjennom årene har jeg prøvd de fleste av dem. FX Mayr Clinics i Østerrike, som begynte mer enn 40 år siden, er de originale detox-sentrene, men de er veldig strenge. Til middag får du en kopp te og en skje med honning, og etter noen dager begynner deprivasjonen å forårsake kaos på humøret ditt. Deretter er det yoga eller vandring avgift. Min italienske venn Gloria, som er en filosof, går til et sted i Bretagne som drives av en kvinne ved navn Céleste hvor du drikker sitronduftende vann og vandre hele dagen, og innhalerer sjøluften dypt hele tiden. Mer nylig ble Ashtanga yoga leirer blitt fasjonable, sammen med militær-stil boot camps. Jeg prøvde begge - og forlot å føle seg mer sliten enn da jeg kom.

Hvis du er ute etter en virkelig livsforandrende spaopplevelse, er det beste av alt Henri Chenot Health Center i Merano, i Italias Sydtyrol-region. Metoden, som nå tilbys på åtte spa i Europa og Afrika, har blitt praktisert i 43 år. Det er basert på en kombinasjon av tradisjonell kinesisk medisin og moderne vestlig vitenskap som hjelper til med å eliminere giftstoffer mens "assimilere næringsstoffer og forynge kroppen." Dette var ordene til de ansatte. Jeg prøvde ikke å tenke på hva som skjedde med meg. En av de gode godbitene til Chenot er at du ikke tar noen beslutninger - du blir ledet rundt fra spisestue for å massasje til bassenget. En detox for hjernen så vel som kroppen.

Alle har et annet program, men du oppfordres til å gjøre en ukes tilbaketrekning, som kan, hvis du velger, inkludere 30 timers faste. Belønningen er et daglig detoxbad etterfulgt av en varm slam og en dyp vevsmassasje, alle designet for å tømme ditt system av urenheter.

Dr. Henri Chenot er levende bevis på at alt dette fungerer. Han grunnla senteret i 1980 etter å ha startet sin karriere ved å studere marine biologi ved Sorbonne. Han er 74, men ser mye yngre ut, med perma-tan og buskgråt hår. Han bor på eiendommen, og når du ser ham, riper han ut notater på en pute om hva du bør gjøre for å være sunnere. Det er ingen hurtige løsninger for tonnevis av pizza og sprit, advarer han. Men hvis hans utseende er noen indikasjon, kan følge hans metode hjelpe deg med å oppdage ungdommens fontene.

Chenot-senteret ligger i en tidligere palazzo med orientalske tepper, statelige kolonner og feiende korridorer så bredt at du kan gjøre vognhjul over dem (etter at detox hodepine slites av om dagen tre, kanskje). Jeg våknet tidlig da jeg var der, så ut fra balkongen min og lyttet til fuglene. Dolomittfjellene i avstanden var hakkede og snødekte; luften var intenst ren.

Den virkelige grunnen til at Chenot er så ulik noe annet sted, er etter min mening maten. Formelen er i utgangspunktet lett fastende og små porsjoner, men dette er Italia, tross alt. Så selv om måltidene dine er på størrelse med timbler, er de vakre thimbles: delikate pastas laget av grønnsaker, kremete supper, Kamut og brun ris forklart for å se deilig, desserter som ligner sukkerskulpturer. Men du bruker ikke hvete, sukker, melke eller koffein. Du er sulten. Deretter justerer du. Du blir vant til den tomme følelsen, og du oppdager at kroppen din endrer seg for dine øyne.

Jeg vil ikke lyve: i dag to og tre føler du deg forferdelig. Personlig opplevde jeg hodepine av monumental proporsjoner og var så sliten hvert fotspor følte Olympian. Men det er håp. Du kan dra deg ut til bassenget i solfylt vær, bestille en "cocktail" laget av mynte og andre grønne ting, og la det være tequila inni. Du kan lese en faktisk bok, eller du kan sovne.

Ved dag fire begynner du å føle deg fantastisk. Det skjer noe med øynene dine - de blir lyse, som huden din. Energinivået ditt øker, og du går ut av sengen. Min venn Eva tilbrakte en uke på Merano, og kom ut, hun fortalte meg, "følelsen som om det var en liten motor i ryggen som presset meg fremover."

Det er dyrt, men hvis helse er en prioritet, og du ikke vil lide i jakten på det, så er dette stedet. Jeg er ikke sikker på at det kan få deg til å leve for alltid - og hvem vil det? - men det vil få deg til å føle deg ganske utrolig en stund.