11 Car-Rental Cost-Cut Secrets

Med gasspriser på $ 4 per gallon og klatring, kan selv en helgeturtur være et dyrt forslag - spesielt når du kaster inn prisen på leiebil. Og mens kostnadene er på alles sinn akkurat nå, bør det ikke være den eneste faktoren ved å bestemme hvilket bilselskap og modell som skal velges. En vellykket bilutleieopplevelse er en som samler pris, modell, service og timing - og det kan vise seg frustrerende uklar, selv for de savveste reisende.

«Jeg vet nesten aldri hva jeg kan forvente når jeg leier en bil,» sier Stephen Bearden, en verdenskørende autoindustrieleder som leier i gjennomsnitt 75 ganger i året. "Det er dager det føles som en total crapshoot-alt varierer så mye fra by til by, selskap til firma, bil til bil."

Så hvordan garanterer du deg selv en god pris på din neste bilutleie uten å gå gjennom et skyggefullt firma? Faktisk er det nok du kan gjøre for å få leiebilens stjerner til å passe og ende opp med en lavere bill. En grunn til at bilutleie Erfaringer har vært inkonsekvent, er bransjen selv, som har konsolidert: Avis og Budsjett gikk sammen i 2002, og Enterprise snappet opp National og Alamo i 2007, og etterlot færre store spillere i det amerikanske markedet. Samtidig står bilistene overfor stigende skatter og avgifter, som for eksempel lokale og statlige tilleggsavgifter på flyplassleie, noe som kan øke prisen på en gjennomsnittlig leie med så mye som 25 prosent. Og alle som har returnert en bil med mindre enn en full tank (og uten forhåndsbetalt plan) vet resultatet: ublu drivstoffpriser.

Og la oss ikke glemme de kompliserte forsikringsspørsmålene, som fortsatt er forferdelige reisende i inn-og utland. Å vite din dekning - enten gjennom en personlig bilforsikring eller det foretrukne kredittkortet ditt - er den beste måten å sikre trygghet og unngå å overbetale ved disken.

Men noen endringer i industrien er til det bedre, for eksempel økt konkurranse fra uavhengige selskaper som Zipcar-leietid, og et større antall avtaleverktøy på nettet. Internasjonale nettsider til amerikanske utleieselskaper, for eksempel, har ofte bedre priser for reise til utlandet enn sine amerikanske kolleger. Og aggregatorsider Kayak.com og Sidestep.com gjør at reisende enkelt kan søke og sammenligne mange sitater på en gang, og omgå ekstra gebyrer ved å koble direkte til utleiefirmaet.

Men en av de mest positive endringene kommer fra utleiefirmaene selv: de tilbyr flere hybridbiler, som ikke bare minimerer karbonavtrykket ditt, men sparer også penger på drivstoff. En gass / elektrisk bil kan hjelpe deg med å spare så mye som en dags verdi av leieavgifter på en ukentlig tur, sier David Morris, forfatter av Kjører vei til energi uavhengighet. Den populære Toyota Prius, for eksempel, gjennomsnitt 46 miles per gallon-en 35 til 40 prosent forbedring over en sammenlignbar størrelse standardbil.

Enterprise Rent-A-Car planlegger å doble sin beholdning av 5,000 hybrider av 2009. For nå konsentrerer selskapet sine modeller i de mest trafikkproblemer. Fire nye "Grønne grener" ligger i de tettest befolkede delene av Atlanta. «Vi har ennå ikke så mange av disse kjøretøyene som vi ønsker, så vi begynner å sette dem der de fleste kunder ber om dem,» sier Patrick Farrell, Enterprises visepresident for samfunnsansvar og kommunikasjon.Sixty- Tre prosent av Avis Budgettgruppens kjøretøy er sertifisert av EPAs SmartWay Transport-program, og 2,500 er hybrider. Major West Coast flyplass steder er din beste innsats for å reservere en; Bilene er også tilgjengelige i utvalgte byer, inkludert Chicago, Dallas, New York og Washington, DC.

Hertz har mer enn 4,000 hybrider som kan reserveres på forespørsel i større byer og på mange flyplasser i USA og Europa. Selskapets Manhattan utposter har 100 Priuses.

Drivere i det vestlige USA kan også sjekke ut EV Rental Cars (evrental.com), landets eneste "all-environmental" utleiefirma. Gruppens 350-bilflåte er tilgjengelig på seks store flyplasser i California, samt på steder i Phoenix og, nye i sommer, Seattle. Hvis du ikke finner en hybrid, anbefaler Morris å sende opp noen attraktive oppgraderinger. "Hold deg til de mest drivstoffeffektive delkompaktene," sier han.

Til syvende og sist handler selvsagt om å leie bil en bil å reise, men det er alltid hyggelig å spare noen få dollar underveis.

Hvis du tenkte å kjøre til venstre var den største utfordringen der ute, vurdere disse uvanlige utenlandske trafikklover når du leier utenlands.

Europa

Danmark Hvis du er den siste bilen i stoppet trafikk på en motorvei, må du slå på farelysene dine.

Frankrike Føreren må ha en reflekterende sikkerhetsvest på passasjerens side av bilen og en trekantet reflektor i kofferten (begge er utstyrt med utleie). Hvis bilen slår av, må reflektoren plasseres 100-meter (328-føtter) bak bilen.

Tyskland Et barn under alderen 13 kan bare sitte på forsetet (i barnesete) hvis airbaggen er deaktivert.

Asia

Sør-Korea Ikke prøv å smøre noen palmer hvis du blir trukket over her. Trafikkpolis er pålagt å rapportere alle bestikkelser som tilbys av bilister.

Australia

Heed kangaroo kryssinger og gi vei til pingviner. -Bre Sposato

1 av 11 © Bill Bachmann / Alamy

Gå ugjennomsiktig for dyprabatter

William Shatner har rett på en ting: booking gjennom ugjennomsiktige reisesider som Hotwire og Priceline, hvor du betaler forhånd uten å vite det bestemte hotellet eller bilutleiefirmaet du bestiller med, kan sikre betydelige rabatter. "Så vidt jeg er bekymret, er en bilutleie som en annen; Det er veldig mye av en utskiftbar vare, "forklarer Ed Perkins, en bidragende redaktør til SmarterTravel.

Et annet alternativ er å vende seg til mindre spillere som CarRentalExpress, som tilbyr nedsatte bilutleier fra mindre kjente firmaer. (En prøve søk i Fort Lauderdale dukket opp All American Car Rentals, Orlicar, og Quality Car og Van Rental.) Selskapet sier at gjennomsnittlige daglige priser er 25 prosent lavere enn de som tilbys av megabrands; gjennomsnittlige ukentlige priser er 15 prosent lavere. CarRentals, en New Jersey-basert nettside nylig kjøpt av Expedia, Inc., har også rabatterte utleie gjennom uavhengige byråer.

2 av 11 Courtesy av www.Kayak.com

Prøv en aggregator

Hvis du foretrekker å ikke bruke et ugjennomtrengelig område, må du ikke hoppe rundt fra et selskaps nettsted til et annet; Gå til et aggregatområde som Kayak eller SideStep i stedet. Når du er klar til å bestille, kobler disse nettstedene deg direkte til leiebemannens egen hjemmeside. Tidligere i år la Kayak til et nytt alternativ som lar reisende søke etter hybridbiler.

3 av 11 © Justin Kase zfourz / Alamy

Unngå å leie på flyplassen (hvis du kan)

Flyplassplasseringer er ofte pålagt ved lov å legge til lokale og statlige tilleggsavgifter. Neil Abrams, en industrikonsulent, anslår at flyplassavgifter kan øke kostnaden ved å leie en bil med 25 til 45 prosent. For å sikre at du ikke betaler mer enn du må, anbefaler Perkins å reservere fra et bysentrum eller forsted. "De fleste flyplasser prøver å fange avgifter fra et hvilket som helst leiekontor, selv de som kjører skyttelbusser fra flyplasser til nærliggende kontorer som ikke er direkte på stedet," sier han.

4 av 11 © Life File Photo Library Ltd / Alamy

Lei lokalt når du er i utlandet

Vurder å bestille gjennom et utenlandsk utleiefirma, som DanDooley (som spesialiserer seg på Irland) eller TigerCarRental (37-land, inkludert mange i Afrika, Europa og Midtøsten). De kan til og med tilby en bedre avtale eller et bredere utvalg.

5 av 11 Courtesy på www.expedia.co.uk

Søk i utlandet for lavere priser

Når du planlegger å leie utlandet, kan du også sjekke ut de internasjonale nettsidene til amerikanske selskaper, som Hertzs ​​italienske operasjon (hertz.it), eller de av online reisebyråer, som Expedias britiske motpart (expedia.co.uk), for å se om deres prisene er lavere enn de som tilbys på amerikanske baserte nettsteder. Vær imidlertid oppmerksom på at noen utenlandske nettsteder kan kreve at kunder har en kredittkort faktureringsadresse i landet der nettstedene opererer. De kan også kreve utlændinge mer for forsikring.

6 av 11 iStock

Gjør toppen av tanken

Vær oppmerksom på mer strengt håndhevet drivstoffpolitikk. "Noen selskaper er veldig klissete om dem," sier Perkins. "De vil slå deg med en avbestillingsavgift med mindre du viser dem kvittering fra en bensinstasjon i nærheten av leiekontoret." Pass på muligheten for å returnere bilen med mindre enn en full tank, med mindre du vil betale en bratt premie over bensinstasjon priser.

7 av 11 © Nick Hanna / Alamy

Se opp for konverteringsgebyrer

Hvis du leier i et annet land, kan du finne ut om du kan velge mellom forskuddsbetaling i amerikanske dollar eller betale i lokal valuta, og sammenlign deretter de to prisene. Husk at hvis du velger den lokale valutakursen og betaler med et amerikansk kredittkort, kan du bli belastet et konverteringsgebyr.

8 av 11 © Tetra Images / Alamy

Vokt dere for begrensninger

Sjekk forsikringsdekning og alderskrav før du reserverer en bil i utlandet. Noen kredittkort tilbyr ikke forsikring for utleie i utvalgte land, for eksempel Jamaica og Italia, mens internasjonale utleiefirmaer ofte legger inn restriksjoner på eldre drivere. Det er også ikke noen tilgjengelige alternativer i USA, for eksempel ubegrenset kjørelengde.

9 av 11 © Ian Fraser / Alamy

Unngå skjulte avgifter

Bilutleiefirmaer legger ofte ulike avgifter etter en ulykke - for administrative tjenester, sleping og lagring. Ifølge Loretta Worters, talsmann for Insurance Information Institute i New York City, bør du sjekke med forsikringsselskapet for å se om din personlige bilpolicy dekker disse gebyrene; hvis det ikke gjør det, finn ut om du kan legge til en rytter til din policy for beskyttelse. Hvis du ikke kan, sier Worters, "Se på alle dine muligheter for å kjøpe dekning, enten det er et kollisjonskrav (som vanligvis dekker disse gebyrene) fra leiefirmaet ditt eller ekstra forsikring via kredittkortet ditt."

10 av 11 © vario images GmbH & Co.KG / Alamy

Kjenn din dekning

Din personlige bilforsikringspolicy kan dekke ansvar og kollisjon, og de fleste villaeiers retningslinjer dekker tap av personlige effekter fra leide biler (sørg for at du har en lokaltyveri). Vær imidlertid oppmerksom på at det uansett ansvar som du har på din bilforsikring, også vil gjelde for utleie, og at noen personlige retningslinjer ikke inkluderer kollisjonsdekning. Noen kredittkort, inkludert de fleste utstedt av American Express (morselskapet til Reise + Fritid), gi sekundær dekning som sparker først etter at leietakerens primære forsikring, som en personlig bilpolicy, har blitt oppbrukt. Hyppige leietakere vil kanskje vurdere et kredittkort som gir primær kollisjonst dekning, for eksempel Diners Club, og velg Visa-kort. Premium-utleiebeskyttelsesplanen fra American Express, priset til $ 19.95 per utleie, gir kortholdere engangs primær skade og tyveri dekning (opp til $ 75,000), samt dekning for utilsiktet død og nedbrytning, medisinske utgifter, og tap av personlig eiendom. (Hvis du betaler $ 24.95 per leie, øker dekning til $ 100,000.)

11 av 11 Courtesy på www.aaany.com

Få en internasjonal ID

Selv om du ikke alltid trenger en internasjonal kjøretillatelse for å leie bil i utlandet, gir den en kjent og gjenkjennelig form for identifikasjon hvis du blir stoppet av politiet. Tillatelsene er tilgjengelige for $ 15 fra American Automobile Association (AAA).